Black Lives Matter provoca un ‘despertar colectivo’ sobre las políticas de marihuana

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Estados y ciudades de todo el país han revisado sus políticas de marihuana en los últimos meses, impulsadas por las protestas de Black Lives Matter por la desigualdad racial y la brutalidad policial.

Desde que comenzaron las protestas a principios de junio, muchos estados y municipios han adoptado nuevas regulaciones sobre el cannabis. Nashville, Tennessee, dejó de enjuiciar casos menores de posesión de marihuana. Portland, Oregon, redirigió todos los ingresos por impuestos al cannabis lejos de la Oficina de Policía de Portland. La Legislatura de Colorado aprobó una propuesta largamente estancada para abordar la equidad social y desechar viejas condenas de marihuana, y el condado de Sonoma, California y el estado de Nueva York ampliaron sus programas para borrar los antecedentes penales del cannabis.

Los estadounidenses de raza negra se han visto desproporcionadamente afectados por la aplicación de la marihuana durante décadas y tienen cuatro veces más probabilidades de ser arrestados que los blancos a pesar de las tasas de consumo similares, según la ACLU. Los legisladores y los defensores dicen que las protestas de justicia racial que comenzaron después de que George Floyd, Breonna Taylor y otros fueron asesinados persuadieron a los funcionarios electos para que apoyaran los cambios en la política de drogas, motivaron a los fiscales a tomar medidas tan esperadas y abrieron la puerta a nuevas conversaciones sobre la reforma de la política de marihuana.

En octubre, los senadores demócratas Sharif Street y Daylin Leach presentaron un proyecto de ley para legalizar la marihuana en Pensilvania. Street dijo que, al principio, solo unos tres legisladores demócratas respaldaron la ley públicamente. El proyecto de ley de legalización probablemente no pasará esta sesión, pero después de que comenzaron las protestas raciales en Pennsylvania, el apoyo entre sus colegas demócratas creció exponencialmente. En julio, 15 de los 21 senadores demócratas de Pensilvania, incluida Street, firmaron una carta instando a la aprobación del proyecto de ley.

«El hecho es que fue después de todo esto, estas protestas sociales, que tuvimos una gran cantidad de miembros demócratas que ahora deciden que es el momento en que están preparados para firmar una carta» pidiendo legalización, dijo Street.

El cannabis se legalizó en Colorado hace casi ocho años, pero sin un programa de equidad social o la eliminación de las condenas relacionadas con el cannabis. El representante estatal demócrata Jonathan Singer presionó por primera vez para la eliminación de los registros de cannabis en 2014 y ha presionado para que se borren los cargos de posesión de marihuana desde entonces.

Pero Singer dijo que fueron las protestas en torno a la justicia racial las que finalmente llevaron la propuesta al escritorio del gobernador con un fuerte apoyo bipartidista: el proyecto de ley de equidad social y eliminación solo obtuvo un voto de «no» en el Senado estatal. El gobernador demócrata Jared Polis firmó el proyecto de ley a fines de junio.

«Probablemente no hubiéramos visto un proyecto de ley de capital de cannabis presentado tan tarde en la sesión sin el movimiento [Black Lives Matter]», dijo Singer. «Hubo un despertar colectivo».

Incluso los defensores contra la legalización dicen que se ha despertado el interés del público en la política de marihuana como un problema de justicia penal.

«De hecho, nos ha brindado la oportunidad de tener conversaciones que normalmente no tendríamos», dijo Kevin Sabet, fundador de Smart Approaches to Marijuana, que aboga por la despenalización de la marihuana, pero no por la legalización. Sabet dijo en las últimas semanas que habló con defensores de la justicia racial sobre cómo eliminar las sanciones por el uso de marihuana sin una legalización completa.

Sabet también dijo que no cree que esas conversaciones hayan tenido un efecto importante en la política hasta ahora.

«No ha habido un impacto tan grande en la conversación como tal vez pensamos que podría haberla al principio», dijo, señalando que la legalización total no estaba incluida en la plataforma del partido demócrata 2020.

«Ciertamente no he oído hablar de nadie que no estuviera a favor de la legalización antes de salir y decir: ‘Bueno, esto ahora me está haciendo a favor de ella'», dijo Sabet.

De hecho, muchos de los estados y ciudades que cambiaron sus políticas de marihuana ya se estaban moviendo en esa dirección. Nashville pasó los últimos seis años reduciendo el número de arrestos por marihuana, antes de que las protestas motivaran al fiscal general del distrito Glenn Funk a dejar de enjuiciar por completo la posesión. Portland ya estaba reevaluando hacia dónde se dirigían los ingresos por impuestos al cannabis, y el movimiento «desfinanciar a la policía» proporcionó el catalizador para que el ayuntamiento cambiara el presupuesto. En muchos de estos casos, las conversaciones sobre justicia racial simplemente empujaron la legislación a la meta en una jurisdicción que ya estaba trabajando en ello.

Y está claro que la conversación de justicia racial no ha convencido a los más escépticos vocales.

En Pensilvania, por ejemplo, la logia estatal de la Orden Fraternal de la Policía no está cambiando su posición anti-legalización. Incluso algunos legisladores demócratas en el estado no están convencidos sobre el esfuerzo de legalización actual, a pesar de las manifestaciones.

La senadora estatal Judy Schwank es una demócrata que no firmó la carta de legalización de Street. Si bien sus electores apoyan el concepto de ventas recreativas, Schwank dijo que cree que debería haber más conversaciones sobre cómo se ve la política antes de que la legislatura comience a tener audiencias.

Schwank también dijo que las protestas de Black Lives Matter no han cambiado las mentes de sus votantes, que están más interesados ​​en el cannabis como una bendición económica. Esos mismos signos de dólar, dijo, también tienen más probabilidades de influir en los republicanos de la Cámara, los más fuertes opositores a la legalización.

«En áreas más urbanas, creo que entienden que este es un tema cuyo momento ha llegado, y el movimiento Black Lives Matter lo ha puesto en foco», dijo Schwank. «Pero si se movió el tipo ‘no sobre mi cadáver’, no lo sé».

En Capitol Hill, no está claro que las protestas de justicia racial hayan afectado la motivación para aprobar la reforma de la política de marihuana. Si bien muchos de los defensores más destacados del tema han guardado silencio sobre la legalización federal en los últimos dos meses, los líderes de la Cámara ahora están considerando votar sobre la Ley MORE, que eliminaría el cannabis de la Ley de Sustancias Controladas y eliminaría algunos registros, en algún momento de este otoño.

«La conversación sobre la criminalización de las drogas ha cambiado mucho, y creo que la gente ahora la está mirando con una lente de justicia racial», dijo la representante Alexandria Ocasio-Cortez (DN.Y.). Si bien la reforma de la marihuana no pondrá fin a la brutalidad policial por sí sola, dijo Ocasio-Cortez, la aplicación de la marihuana a menudo se usa como un pretexto para la violencia policial, y los legisladores pueden ver fácilmente el problema desde ambas direcciones. «Existen estas dos áreas que están en tensión entre sí», dijo.

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En junio, el Congreso intentó llegar a un acuerdo sobre la reforma policial. La Cámara aprobó un proyecto de ley policial radical en gran medida siguiendo líneas partidistas. Los republicanos del Senado introdujeron un paquete de reformas más modesto, que los demócratas del Senado finalmente mataron porque no fue lo suficientemente lejos. Faltaba la propuesta de cualquiera de las cámaras de cualquier cosa que revisara las políticas federales de marihuana. Incluso muchos de los defensores más fervientes de la legalización de la marihuana como reforma de la justicia penal guardaron silencio.

El senador Bernie Sanders (I-Vt.) Solicitó la legalización de la marihuana en el Senado, pero los Sens. Cory Booker (DN.J.) y Kamala Harris (D-Calif.), Ambos copatrocinadores de los proyectos de ley de legalización, no lo hicieron. Los representantes Earl Blumenauer (D-Ore.) Y Barbara Lee (D-Calif.) Escribieron una carta pidiendo a sus colegas de la Cámara que incluyeran la legalización de la marihuana en el proyecto de ley policial, pero lo hicieron solos. Incluso el presidente de la Cámara Judicial, Jerry Nadler (DN.Y.), quien presentó la Ley MORE, no se unió a ellos.

«Tienes partes de este grupo… que son bastante conservadoras, o tienen ideas muy específicas sobre cómo se debe legalizar la marihuana», dijo Ocasio-Cortez, quien no firmó la carta de Blumenauer-Lee, pero que ha presionado al Congreso para que vote. sobre la legislación de marihuana relacionada con la justicia penal antes de cuestiones de la industria como la banca. «La cantidad de desacuerdo sobre eso realmente detendría… cualquier tipo de esfuerzo de legalización».

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Ocasio-Cortez dijo que los gobiernos locales tienen una mayor capacidad para abordar la despenalización y la legalización.

Si bien las legislaturas estatales a menudo se mueven más rápidamente en cuestiones controvertidas de política de drogas que el Congreso, todavía le tomó seis años a la ley de eliminación de la marihuana de Singer para aprobar abrumadoramente a favor del cannabis en Colorado. El legislador de plazo limitado dejará el cargo a fines de este año, y dijo que no podría haber vivido consigo mismo si no hubiera hecho todo lo posible para lograrlo.

«Este es uno de esos puntos de inflexión famosos en la historia», dijo Singer. «Nunca se puede predecir exactamente dónde ocurren estos puntos de inflexión, pero cuando suceden, hay que aprovechar el momento y hacer lo mejor que se pueda, porque nunca se sabe cuándo el péndulo se moverá hacia atrás».

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