California propone subvención de $ 100 millones para aliviar atasco en licencias de marihuana

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El gobernador de California, Gavin Newsom, anunció el viernes que su nueva propuesta de presupuesto estatal , llamada Plan de Recuperación de California, incluirá $ 100 millones para aliviar un atasco burocrático que ha dejado a miles de empresas de marihuana con las llamadas licencias comerciales «provisionales» en peligro de cerrar al menos. temporalmente.

Para dar un respiro a los cultivadores de marihuana, minoristas y otras compañías, Newsom también planea presentar un proyecto de ley para permitir a los reguladores emitir permisos comerciales provisionales de cannabis por seis meses adicionales, hasta el 30 de junio de 2022.

Los dos movimientos apuntan a un problema creciente relacionado con las licencias provisionales, que en algún momento deben convertirse en licencias “anuales” más permanentes.

Ese proceso se ha retrasado durante años por la burocracia, las regulaciones ambientales complicadas y un mosaico de diferentes ordenanzas de la industria local.

Como resultado, más del 80% de las licencias comerciales de marihuana del estado podrían estar en peligro de cerrarse en 2022, al menos temporalmente, a menos que se resuelva el problema de la licencia provisional.

Los reguladores estatales carecen actualmente del poder legal para extender las licencias provisionales después del 31 de diciembre.

Los $ 100 millones en fondos de subvenciones se distribuirían entre ciudades y condados para ayudar a los funcionarios locales a procesar la acumulación de licencias provisionales en espera de aprobación para asegurar el permiso anual obligatorio.

Según la administración de Newsom, el dinero se dividiría entre «jurisdicciones con un alto número de licencias provisionales en la cadena de suministro» para generar el mayor impacto para la industria.

A marzo, había un total de 9,950 licencias de cannabis activas, y aproximadamente el 83% de ellas, o 8,280, operaban con licencias provisionales en comparación con los permisos anuales.

Una gran parte de los retrasos en la transferencia de empresas con licencia provisional a permisos anuales se debe a la Ley de Calidad Ambiental de California.

CEQA, como se conoce a la ley, ha demostrado que el cumplimiento de las empresas requiere mucho tiempo y las autoridades de la ciudad y el condado procesan las solicitudes y se aseguran de que hayan completado todos los requisitos necesarios.

“Esta subvención tiene como objetivo servir a los gobiernos locales y una parte significativa de la población de licencias provisionales, incluida una serie de pequeñas empresas y operadores de capital”, dijo Nicole Elliott, asesora principal de la gobernadora Newsom sobre cannabis, en un comunicado de prensa.

«Estamos comprometidos a mantener la estabilidad en toda la cadena de suministro de cannabis, apoyar a nuestros socios locales y hacer la transición de licencias provisionales a licencias anuales más rápidamente, sin sacrificar los compromisos ambientales de California».

El dinero se divide de tres maneras

Según la propuesta de Newsom, los $ 100 millones se dividirían entre tres categorías de gobiernos locales:

  • Las ocho principales jurisdicciones que albergan la mayor cantidad de permisos de cultivo con licencia provisional al 5 de mayo recibirían el 25% de los fondos.
  • Las ocho principales jurisdicciones con los fabricantes, distribuidores, laboratorios de pruebas, microempresas y minoristas con más licencias provisionales al 5 de mayo recibirían otro 25% de los fondos.
  • La tercera categoría recibiría el 50% de los fondos, y el dinero iría a cualquiera de las ocho principales jurisdicciones con las empresas con más licencias provisionales que hayan recibido fondos de subvenciones estatales para apoyar programas de equidad social.

La cantidad de dinero de la subvención recibida por cada ciudad o condado se desglosaría por la «parte proporcional de toda su población de licencias provisionales», según la administración de Newsom.

La medida coincide con la consolidación de las tres agencias reguladoras de la marihuana del estado en una nueva burocracia de supervisión, el Departamento de Control de Cannabis (DCC). Esa agencia está programada para lanzarse el 1 de julio y supervisará la distribución y el uso de los fondos de la subvención.

Condiciones de concesión de licencias provisionales

Se requerirá que los gobiernos locales usen los $ 100 millones en dinero de la subvención para procesar licencias comerciales de marihuana, soporte técnico para solicitantes de licencias, medidas de mitigación relacionadas con el control ambiental, particularmente la conservación del agua, u «otros usos que promuevan la intención del programa según lo determinado por el (DCC)”, escribió un funcionario de la administración de Newsom en un correo electrónico a MJBizDaily .

«Este método de distribución dará como resultado que más del 60% de los titulares de licencias provisionales y las ciudades y condados que les permitan recibir servicios de estos dólares de subvención», continuó el correo electrónico.

La extensión de la licencia provisional también viene con condiciones.

Según los términos del proyecto de ley del tráiler, los reguladores de marihuana de California aún deben:

  • Asegúrese de que las empresas de cannabis cumplan con determinadas normas medioambientales.
  • Especificar a las empresas qué tipo de progreso deben hacer hacia un permiso anual para mantener activas sus licencias provisionales.
  • Eliminar la fecha de vencimiento provisional del 30 de junio de 2022, siempre que «el solicitante esté haciendo un progreso medible hacia el logro de la licencia anual».

Lindsay Robinson, directora ejecutiva de la Asociación de la Industria del Cannabis de California (CCIA), aplaudió los movimientos de Newsom.

«Estamos particularmente agradecidos por su propuesta de extender el programa de licencias provisionales para el cannabis», dijo Robinson en una declaración escrita.

Señaló que esto significaría que las empresas con licencias provisionales deberían «tener un camino estable y confiable para mantener las operaciones mientras hacen la transición al mercado recientemente regulado».

De acuerdo con el análisis presupuestario compartido con CCIA por la administración de Newsom, las ciudades y condados que probablemente recibirán fondos de subvenciones incluyen:

  • Adelanto
  • Comercio
  • Desert Hot Springs
  • Condado de Humboldt
  • Condado de Lake
  • Playa Larga
  • Los Angeles
  • Condado de Mendocino
  • Condado de Monterey
  • Condado de Nevada
  • Oakland
  • Sacramento
  • San Diego
  • San Francisco
  • Santa Rosa
  • Condado de Sonoma
  • Condado de Trinity

El análisis también señaló que la propuesta de presupuesto requiere la contratación de un subdirector estatal de equidad e inclusión como parte del personal de DCC.

Ese puesto estaría “encargado de evaluar y desarrollar las mejores prácticas y programas de trabajo que logren la equidad social”, según el análisis.

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La propuesta de presupuesto también sugerirá que se gasten $ 9 millones en un nuevo programa piloto de tres años dentro del Departamento de Alimentación y Agricultura del estado centrado en incorporar el cannabis en un programa agrícola sostenible más amplio.

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