Campaña de Ohio por la marihuana recreativa se intentará nuevamente en 2021

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Al igual que otras campañas obstaculizadas por el brote de COVID-19 debido a los problemas que surgen con la recolección de firmas de votantes, la Campaña para regular la marihuana como el alcohol nunca pudo ganar mucha tracción para su iniciativa de votación de marihuana recreativa este año.

Pero promete volver a intentarlo en 2021.

La campaña tuvo un comienzo difícil, no se fusionó formalmente hasta principios de este año. El objetivo era llevar un referéndum ante los votantes durante las próximas elecciones presidenciales que establecen un programa de marihuana recreativa en Ohio a partir de julio de 2021. (Puede leer más sobre los detalles aquí.) La intención era estar en la boleta este otoño debido a la mayor Participación electoral en años de elecciones presidenciales.

Pero las probabilidades estaban en contra de la campaña, que solo parecía contar con el respaldo de dos compañías existentes de marihuana medicinal de Ohio. Esos fueron Pure Ohio Wellness, que dirige una instalación de cultivo en Springfield y un dispensario en Dayton, y Galenas, un cultivador de Nivel II en Akron.

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Las fuentes han indicado previamente que podría costar entre $ 10 millones y $ 40 millones ejecutar una campaña exitosa. Pero la recaudación de fondos nunca se buscó realmente en serio con las incertidumbres que se cernían sobre todo.

La campaña se detuvo de manera efectiva cuando el Fiscal General de Ohio Dave Yost rechazó el lenguaje de resumen de la boleta de la enmienda propuesta el 10 de marzo. El abogado de Frantz Ward, Tom Haren, quien se desempeñó como asesor legal de la campaña, hizo una excepción con eso, pero luego COVID-19 se convirtió en problema con la implementación de órdenes de quedarse en casa.

Incluso si ese lenguaje fuera aprobado, el siguiente paso habría sido recolectar 452,958 firmas de votantes válidas de al menos la mitad de los 88 condados de Ohio antes del 1 de julio para calificar a tiempo para la boleta. Pero con los eventos cancelados y las peticiones puerta a puerta perdiendo su brillo durante una pandemia, eso no se pudo lograr de manera efectiva o segura.

«Al igual que muchas otras campañas, estábamos en la posición en la que nos estábamos preparando para comenzar ese proceso, y luego COVID golpeó», dijo la campaña en un comunicado. «Es prácticamente imposible reunir esa cantidad de firmas en medio de una pandemia global donde se cancelan las reuniones masivas y se cierran las empresas».

La campaña ofreció la esperanza de que algo podría funcionar incluso cuando eso parecía cada vez más improbable.

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