Canadá mide el éxito y fracaso de la marihuana legal

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El uso recreativo del cannabis se legalizó en Canadá hace dos años. La legalización, prometió el gobierno, abordaría las desigualdades en un sistema de justicia penal donde las penas y los enjuiciamientos por marihuana y hachís habían recaído de manera desproporcionada en las comunidades marginadas, en particular los canadienses negros y los pueblos indígenas.

Esa promesa se ha cumplido en gran medida, con la legalización esencialmente poniendo fin a lo que Akwasi Owusu-Bempah, profesor de sociología en la Universidad de Toronto que estudia la raza y la policía en Canadá, denominó arrestos «fuertemente racializados» por posesión de marihuana.

Pero algunas otras promesas y esperanzas clave que llegaron con Canadá como la primera nación industrializada en legalizar la marihuana siguen sin cumplirse.

La industria con fines de lucro que creó ha tenido problemas. Las ventas de marihuana fuera del sistema legal aún prosperan. Las comunidades indígenas sienten que se ignoran sus necesidades. Y las injusticias derivadas de la criminalización de la marihuana en el pasado aún no se han remediado por completo.

La promesa de Trudeau de legalizar la marihuana no fue bienvenida universalmente por los canadienses, incluidos algunos miembros de su partido liberal, que temían que fomentaría el consumo de la droga, especialmente entre los adolescentes.

Pero el primer ministro persuadió a su partido y a muchos votantes con un argumento basado en la justicia y la igualdad.

La nueva ley prácticamente ha eliminado los cargos por posesión. En 2018, la policía registró 26,402 casos de posesión hasta que la legalización entró en vigor en octubre. En 2019, ese número se redujo a 46, según Statistics Canada. La posesión de más de 30 gramos de marihuana sigue siendo ilegal.

Un informe publicado en agosto por la Comisión de Derechos Humanos de Ontario mostró cuán vinculados estaban los arrestos por cannabis antes de la legalización: un análisis de los datos policiales encontró que, si bien los negros constituían el 8.8% de la población de Toronto, enfrentaban el 34% de la marihuana cargos de posesión allí entre 2013 y 2017.

Si bien la despenalización de la posesión de marihuana se considera un paso hacia la construcción de un sistema de justicia más justo, muchos acusados ​​bajo la antigua ley todavía enfrentan las devastadoras consecuencias, a pesar de las promesas de reparación.

«No hemos considerado un país con el impacto que la prohibición de las drogas ha tenido especialmente en los canadienses negros», dijo Owusu-Bempah. «Desafortunadamente, muchos de ellos tienen antecedentes penales».

El esfuerzo de legalización vino con un programa de amnistía que, según el gobierno, borraría los antecedentes penales por posesión, pero existen barreras de acceso.

El proceso, dijo Owusu-Bempah, es complicado, con hasta seis pasos involucrados, y poco publicitado, por lo que es más un privilegio para unos pocos que una solución ampliamente disponible.

A mediados de noviembre, solo 341 personas habían logrado borrar sus registros.

El nuevo sistema ha sido criticado por mantener estas operaciones indígenas en un limbo legal del mercado gris, a pesar de las promesas de que se consultaría a los indígenas y se los haría parte del nuevo sistema.

«La legalización sucedió tan rápido que estos temas de equidad y soberanía con respecto a los pueblos indígenas no se abordaron adecuadamente», dijo Owusu-Bempah. «El gobierno todavía está tratando de averiguar qué es exactamente lo que quiere hacer».

En Ontario, el gobierno provincial se está reuniendo con líderes indígenas sobre las tiendas, dijo Jenessa Crognali, portavoz del fiscal general de Ontario.

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«La provincia sigue comprometida con el compromiso continuo con las comunidades de las Primeras Naciones interesadas en tener tiendas reguladas provincialmente o en desarrollar sus propios enfoques para la venta minorista legal de cannabis», escribió Crognali en un correo electrónico.

Además, cuando Trudeau anunció los planes de su gobierno para la legalización, la creación de una nueva fuente importante de empleos, o ingresos fiscales, no estaba en el programa.

Pero los inversionistas imaginaron tremendas oportunidades de negocios cuando una «fiebre verde» barrió la Bolsa de Valores de Toronto y los actores legales invirtieron millones de dólares en invernaderos gigantes.

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Dos años después, la mayoría de los productores de marihuana siguen reportando pérdidas multimillonarias.

Y los ejecutivos de estas empresas son abrumadoramente blancos, según un análisis de Owusu-Bempah. Concluyó que el 2% de los líderes de las empresas son indígenas y el 1% son canadienses negros.

«Los canadienses africanos y otros canadienses racializados que se vieron afectados negativamente por la prohibición del cannabis deben tener la oportunidad de beneficiarse de los frutos de la legalización», dijo Owusu-Bempah. «Tuvimos una situación en la que se criminalizaba excesivamente a los negros e indígenas. Ahora se los deja fuera de lo que es una industria multimillonaria».

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