Cannabis y el condado

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Una sensación de frustración caracteriza el estado de ánimo de la comunidad de cannabis del condado de Sonoma, pero los cultivadores también están sonriendo más ahora.

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Eso se debe a Niki Berrocal, quien dirige el programa de cultivo de cannabis del condado, y que cuenta con la ayuda del analista McCall Miller y de Andrew Smith, el actual comisionado de agricultura, quien me dice: «Es un esfuerzo de equipo para enmendar nuestra política de cannabis, y es especialmente desafiante con Covid-19». 

Smith y Berrocal han escrito y publicado un extenso informe que exige mejoras significativas al programa de cannabis del condado. (sonomacounty.ca.gov/Cannabis-Program). Todos los miembros de la comunidad del cannabis deberían leerlo y estudiarlo.

Tony Linegar, quien recientemente se retiró como comisionado agrícola, me dice que «el cannabis puede ser un cultivo importante para los agricultores y ganaderos del condado de Sonoma, por lo que están protegidos de las fluctuaciones del mercado». Sugiere que se debe levantar el límite de un acre en el cultivo.

Recientemente me encontré con Niki Berrocal en una granja donde florecían veinticinco mil plantas, «Doy la bienvenida y estoy agradecida por el cannabis de forma económica, medicinal y recreativa», me dice, Berrocal se siente cómodo con los cultivadores de marihuana y, al mismo tiempo, no se marchita bajo la presión de Permit Sonoma, que tiene la cabeza en la arena y se ha resistido al cambio.

Para que Berrocal haga su trabajo correctamente, el programa de cannabis necesita más recursos y menos barreras burocráticas. Lamentablemente, hay demasiadas aplicaciones para el cultivo de cannabis en una oficina, pidiendo ser procesadas. También se necesitan otros cambios.

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Cuatro años después de que los votantes de California aprobaran la Proposición 64, que marcó el comienzo de la era del uso de cannabis por parte de los adultos, algunos cultivadores están atrapados en los viejos tiempos de los proscritos y algunos ciudadanos quieren retroceder el reloj y hacer que el condado esté libre de malezas.

«Es difícil ir más allá de los paradigmas de larga data», me dice Berrocal. «Pero me gustaría ver el día en que la comunidad pueda trabajar unida y hacer de Sonoma un destino para el vino, la hierba y la naturaleza».

Berrocal creció en una pequeña comunidad agrícola y se graduó de la Universidad de Idaho y la Universidad de Nevada, Las Vegas. Como líder nato, ha comenzado lenta y constantemente a eliminar las barreras institucionalizadas para la incipiente industria del cannabis.

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Berrocal me dice: “El cannabis nunca debería haberse ilegalizado. Durante mucho tiempo ha sido una medicina sagrada. Ayudó a mi papá cuando tuvo cáncer».

El padre de Berrocal trabajó en la aplicación de la ley y enfatizó el trabajo de la policía comunitaria, ahora esencial a raíz de Black Lives Matter. Como su padre, Berrocal quiere sostenibilidad. “Necesitamos entender el impacto que las leyes han tenido en ciertas comunidades”, me dice. «Y no dejar atrás a la gente».

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