CBD: ¿Sustancia narcótica o un producto alimenticio nuevo?

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El cannabis y los productos relacionados con el cannabis, si bien existen desde el año 2600 a. C., han sido el foco de muchos debates farmacológicos y políticos (1). Recientemente, la Unión Europea se ha sumado a esta disputa después de que la Comisión Europea recomendara que las flores de cannabis y los extractos de Cannabidiol (CBD) ya no debieran etiquetarse como productos “alimenticios”, sino como “narcóticos” (2).

CBD

Este cambio de estado tendrá consecuencias importantes y nefastas en la disponibilidad de productos de CBD en los países representados por la Unión Europea. ¿Pero hay alguna prueba en el pudín? ¿Cuáles son las ventajas y desventajas de los productos que contienen CBD que impactan en la salud humana?

¿Cómo actúa el CBD en el cuerpo?

Se han realizado numerosas investigaciones sobre los beneficios fisiológicos y psicológicos de los productos que contienen CBD desde el primer uso informado en China desde el 2600 a.C. (3). A través de acciones directas e indirectas, el CBD puede modular e influir en una variedad de procesos en el cuerpo a través del sistema endocannabinoide.

El sistema endocannabinoide es un sistema de señalización endógeno que contiene receptores de membrana específicos que, cuando el CBD está presente, provoca una cascada de eventos en el cuerpo humano. En este sistema, hay dos receptores primarios, receptores de cannabinoides acoplados a proteínas de membrana de par G uno y dos (CB1 y CB2) (4).

La analogía de «cerradura y llave»

Si tu bioquímica es un poco inestable, no temas.

Piense en este sistema como una cerradura y una llave, digamos para su puerta de entrada. Cuando toma la llave de la puerta y la coloca en la cerradura, se produce un proceso específico, la cerradura se gira y la puerta se puede abrir. En cierto modo, esto se parece mucho al sistema endocannabinoide y sus receptores. Cuando el CBD está presente, se une a CB1 y CB2 (5). Actúa como una “llave” y los receptores como “bloquean”. Cuando el CBD se une, provoca una cascada de procesos que modula diferentes partes del cuerpo humano.

Estos «bloqueos» están presentes en diversas concentraciones en el cerebro, los sistemas nerviosos central y periférico y los tejidos asociados con el sistema inmunológico. Cuando la «clave» (CBD) está presente en estos tejidos, excita e inhibe diferentes partes del cerebro. Esto, a su vez, modula muchos procesos relacionados con enfermedades neurodegenerativas, cánceres y epilepsia (6).

Además, los estudios han demostrado que el CBD puede influir en la neuroplasticidad, la muerte de las células neuronales, la inflamación y la degradación de los tejidos relacionados con enfermedades neurológicas como los accidentes cerebrovasculares y las lesiones traumáticas (7).

¿Qué muestran las investigaciones sobre el CBD?

El CBD no solo puede influir en las enfermedades y lesiones neurológicas, sino que también puede mejorar una amplia gama de afecciones en todo el cuerpo humano, que incluyen trastornos de la alimentación, dolor crónico, insomnio, náuseas, glaucoma, depresión, autismo, esquizofrenia y también puede ayudar a la fertilidad y problemas con el comportamiento sexual (8).

Investigaciones recientes han demostrado que animales con enfermedad de Alzheimer (EA) que, cuando se les administró CBD, se protegieron las células neuronales y se inhibió la pérdida de la activación de las células microgliales (células relacionadas con la actividad neuronal) y otras pérdidas de células neuronales (9). Este mecanismo protector del CBD en el cerebro está respaldado por investigaciones que analizan el CBD y la enfermedad de Parkinson (10).

Cuando se administra CBD en ratas, actuando como modelos humanos para la enfermedad de Parkinson, se reduce el movimiento incontrolado de los músculos. En esta investigación, se establece que el CBD puede hacer esto actuando como un antioxidante, protegiendo las células del cerebro (11).

Si bien los experimentos que incluyen modelos animales son necesarios, las investigaciones en humanos también respaldan el papel protector que tiene el CBD en las enfermedades neurológicas y fisiológicas. Los informes sobre el uso de CBD para ayudar a tratar la epilepsia se remontan al año 1800 a. C. (12). Recientemente, se ha demostrado que los pacientes con convulsiones gran mal, el tipo de convulsión que personifica la epilepsia, experimentan una reducción significativa en el número de convulsiones (13).

¿Cuáles son las desventajas del CBD?

A pesar de la evidente variedad de efectos positivos que tiene el CBD en el cuerpo, existen varias desventajas. El mayor de los inconvenientes es el riesgo de que el CBD pueda tener interacciones negativas con muchos medicamentos (14). Además, la biodisponibilidad, la cantidad de CBD que absorbe el cuerpo, permanece baja. La gama de efectos secundarios también puede contrarrestar los beneficios del CBD en algunas personas y puede actuar para tener una influencia negativa en el trastorno en lugar de cualquier beneficio medible (15).

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La falta de educación y conocimiento permanente del CBD en pacientes y médicos actúa para mejorar estas desventajas (16). Si su médico no está seguro de cómo el CBD puede interactuar con los medicamentos que ya está tomando o qué dosis son las mejores para usted, la posibilidad de que los recete es muy baja.

El cambio de «comida» a «narcótico»

Aunque el CBD tiene algunas desventajas, es evidente que los beneficios superan con creces estas. Muchas revisiones han demostrado los importantes beneficios del CBD para las enfermedades neurológicas y fisiológicas en humanos. Naturalmente, uno puede cuestionar las intenciones y el razonamiento de la Comisión Europea al cambiar el estado actual del CBD de «alimento nuevo» a «narcóticos» (17). Varios expertos están actualmente perplejos por esta decisión, especialmente porque existen claros beneficios para el CBD, y ha sido etiquetado como un nuevo alimento durante casi dos años en la Unión Europea (18).

El cambio en la recomendación parece hacer retroceder a los países de la Unión Europea con el objetivo de tratar de ayudar a los pacientes con opciones de tratamiento creíbles. En este punto, se espera que alguna influencia pueda ayudar a cambiar esta opinión antes de la votación de diciembre en la Organización Mundial de la Salud.

La línea de fondo

El cambio en el estado recomendado del CBD en la Unión Europea sorprende a la mayoría de científicos y expertos de todo el mundo (19).

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Una gran cantidad de investigaciones recientes respaldan el hecho de que el CBD tiene un valor medicinal muy real. Existen algunas preguntas sobre la eficacia, la dosis y las interacciones farmacológicas, aunque está claro que el CBD es una sustancia segura (20). Esto nos deja preguntándonos si el reciente cambio en la recomendación a “narcóticos” es solo que la comisión se equivoca por el lado de la cautela, o hay algo más. Supongo que lo sabremos en diciembre.

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