Colombia asciende en la Industria del cannabis medicinal

305

En Colombia, en 2016 se aprobó una legislación robusta del cannabis y los costos de su operación han sido menores que en otros lugares, lo que también beneficia el desarrollo del mercado verde. Además, el segundo exportador mundial de flores –después de Países Bajos– también ha volcado ese conocimiento a la industria emergente que deslumbra al mundo.

Colombia asciende en la Industria del cannabis medicinal
Colombia asciende en la Industria del cannabis medicinal

“Todos estamos aprendiendo”, respondió con humildad Gustavo Escobar, cofundador y director de innovación de Clever Leaves, tras ser presentado como la persona que más sabe sobre cannabis medicinal en Colombia, durante una visita a la plantación de su compañía (un cultivo altamente tecnificado en el municipio de Pesca) entre las montañas del valle de Sogamoso, en el departamento de Boyacá.

Con menos de tres años de existencia, la compañía fue la primera autorizada en el país andino para enviar cannabis con fines científicos a Canadá, y junto con la uruguaya Fotmer Life Sciences cerraron acuerdos para convertirse en las primeras latinoamericanas en exportar a Europa, concretamente a Alemania.

“Son exportaciones todavía con alcance de investigación, pero abren el camino para el desarrollo comercial”, explica Escobar, un ingeniero de 37 años con un MBA. Un reflejo de los pasos agigantados con los que avanza el naciente negocio.

Mercado creciente

La legalización del uso medicinal y científico de la marihuana – e incluso el recreativo– se antoja imparable. Canadá ha tomado la delantera. En 33 estados de Estados Unidos es legal su consumo medicinal y en una decena de ellos, el recreativo. En varios países de la Unión Europea el uso terapéutico se ha extendido, y solo en Alemania se calculan unos 700.000 pacientes.

Uruguay legalizó este mercado en 2013 y Colombia, golpeada por el estigma del narcotráfico, busca ponerse a la vanguardia. Todos los involucrados se esmeran en utilizar un lenguaje tan aséptico como las instalaciones que se levantan a lo largo y ancho del país –siempre hablan de cannabis, no de marihuana– y en repetir que se trata de medicina y ciencia, los únicos usos autorizados.

El potencial macroeconómico también es enorme. Según algunas proyecciones podría equipararse en unos años a las exportaciones de flores y plátanos combinados para Colombia.

Oportunidad histórica

Colombia puede sembrar legalmente más de 40 toneladas, según las cuotas que otorga la Junta Internacional para la Fiscalización de Estupefacientes (JIFE). “Los cupos no son la verdadera capacidad de producción, es una expectativa”, matiza Andrés López Velasco, hasta el mes pasado director del Fondo Nacional de Estupefacientes. “Aquí la comunidad médica ha sido muy receptiva, esa ha sido una diferencia grandísima”, apunta al destacar otras señales prometedoras.

La compañía Clever Leaves, no es la única golondrina que anuncia el verano cannábico en un país más conocido en el mundo por su excelente café. Muchas empresas en la industria de la marihuana suelen contraer alianzas de capital colombiano y extranjero, con fuerte participación canadiense, explica Rodrigo Arcila, presidente de la Asociación Colombiana de Industrias de Cannabis (Asocolcanna), que en menos de dos años ha pasado de seis a 30 afiliados.

 â€œNo podemos perder la oportunidad histórica que se le presenta a Colombia para ser un líder en esto”, expresó Arcila.

Por su parte, el expresidente mexicano Vicente Fox, miembro de la junta directiva de Khiron,  reiteró hace poco que Colombia “será el gran exportador de América Latina mientras México no legalice”.

También te podría interesar: Colombia creará certificación para la industria cannábica medicinal

Por la cima

Actualmente, el Gobierno colombiano  ya ha autorizado licencias en 11 de los 32 departamentos, de acuerdo con información de ProColombia, que destaca las inversiones de las industrias canadienses Cannavida y Pharmacielo –que cotiza, como Khiron, en la bolsa de Toronto–. El organismo público responsable de la promoción del comercio y el turismo en el exterior también apunta a Canadá, Alemania, Australia y México como grandes “oportunidades” de exportaciones. Nadie quiere quedar al margen de la fiebre del oro verde.

Loading...