Cómo los pollos alimentados con cannabis pueden ayudar a reducir el uso de antibióticos en los granjeros tailandeses

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Todo comenzó cuando Ong-ard Panyachatiraksa, propietario de una granja en el norte de Tailandia que tiene licencia para cultivar cannabis medicinal, se preguntaba qué hacer con el exceso de hojas que había acumulado. Preguntó: ¿podría su cría de pollos beneficiarse de las sobras?pollos alimentados

Los académicos de la Universidad de Chiang Mai también tenían curiosidad. Desde enero pasado, han estudiado 1.000 pollos en la granja orgánica Pethlanna de Ong-ard, en Lampang, para ver cómo respondían los animales cuando se mezclaba cannabis en su alimento o agua.

Los resultados son prometedores y sugieren que el cannabis podría ayudar a reducir la dependencia de los agricultores a los antibióticos, según Chompunut Lumsangkul, profesor asistente en el departamento de ciencias animales y acuáticas de la Universidad de Chiang Mai, quien dirigió el estudio.

Chompunut observó a los pollos para ver qué impacto tenía el cannabis en su crecimiento, vulnerabilidad a las enfermedades y para ver si su carne y huevos eran de diferente calidad o si contenían cannabinoides. A los animales se les dio la planta en diferentes intensidades y en diferentes formas: a algunos se les dio agua hervida con hojas de cannabis, mientras que otros comieron alimento mezclado con hojas trituradas.

No se observó ningún comportamiento anormal en los pollos, dijo Chompunut: «En el nivel de intensidad que les dimos, no haría que los pollos se coloquen».

Los niveles de tetrahidrocannabinol (THC), la sustancia psicoactiva de la planta que hace que las personas se sientan drogadas, y de cannabidiol (CBD), un compuesto que no produce euforia, en las hojas oscilaron entre 0,2 y 0,4 %. “Trato de encontrar el nivel adecuado para ellos que pueda ayudarlos a mejorar la inmunidad y el rendimiento sin efectos negativos”, dijo Chompunut.

Los resultados aún no se han publicado, pero Chompunut ha observado signos positivos. Los pollos suplementados con cannabis tendían a experimentar menos casos de bronquitis aviar, y la calidad de su carne, a juzgar por la composición de proteínas, grasa y humedad, así como por su ternura, también era superior.

Los beneficios medicinales y culinarios del cannabis han sido reconocidos durante mucho tiempo en la tradición tailandesa, dijo Chompunut: “Es la sabiduría local de los tailandeses usar [hojas] de cannabis como aditivo alimentario, mezclándolo como ingrediente para hacer fideos con pollo. La gente lo pone en la sopa para que sepa mejor”. Ella quería investigar la ciencia detrás de tales prácticas.

Tailandia ha relajado sus leyes sobre el cannabis en los últimos años, primero legalizando la marihuana con fines médicos y luego permitiendo a las empresas vender productos infundidos con cáñamo y CBD. Este mes, el gobierno tailandés eliminó las plantas de cannabis y cáñamo de su lista de narcóticos, aunque se advirtió al público que no fume en público. Los extractos que contienen más del 0,2 % de tetrahidrocannabinol siguen siendo ilegales.

Los funcionarios dicen que quieren impulsar la agricultura y el turismo aprovechando un creciente interés en alimentos y bebidas infundidos y tratamientos médicos.

No está claro por qué el cannabis tuvo efectos positivos en los pollos, dijo Chompunut. Es posible que los compuestos bioactivos del cannabis hayan estimulado la salud intestinal y la inmunidad de los pollos y, por lo tanto, mejorado su rendimiento en otros lugares.

Se necesita más investigación para observar si el cannabis podría reemplazar a los antibióticos en la crianza de pollos, dijo Chompunut. Ella está planeando un segundo estudio que utilizará extractos de cannabis con una mayor intensidad para observar qué impacto tiene esto en las tasas de enfermedad y mortalidad entre los pollos.

“La tendencia de [criar] pollos en estos días avanza hacia un cultivo más limpio y orgánico con menos uso de antibióticos”, dijo. También existe el deseo de aprovechar los subproductos y producir menos residuos. El uso de cannabis en granjas de pollos podría ayudar a lograr tales objetivos, dijo Chompunut.

Ong-ard dijo que el precio del cannabis sigue siendo demasiado alto en Tailandia para que las granjas lo incorporen fácilmente en la alimentación de los pollos, pero que las recientes reformas legales pueden cambiar eso. “A medida que pase el tiempo y podamos crecer más, mejorará”, dijo.

Los pollos que han sido alimentados con cannabis se venderán a un precio más alto en el restaurante de la granja, agregó. El pollo generalmente se vende a 60 baht (1,40 libras esterlinas) por kg, dijo, pero su pollo costaría el doble.

Sin embargo, no hay rastros de cannabinoides en la carne de pollo o sus huevos, según los hallazgos de Chompunut.

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