Cresco Labs adquirirá dispensarios de marihuana en Ohio por un valor de $ 1.5 millones

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Cresco Labs, una compañía de cannabis multiestatal con sede en Chicago, ha anunciado un acuerdo para adquirir cuatro licencias de dispensario de Verdant Creations LLC en partes del centro y sur de Ohio.

El acuerdo, que se espera que se cierre en el cuarto trimestre de 2020 a la espera de las aprobaciones regulatorias, incluida la aprobación de la Junta de Farmacia de Ohio , está programado para ser la primera verdadera transacción de fusiones y adquisiciones en el sector comercial minorista de marihuana de Ohio.

Verdant administra cinco dispensarios en Ohio, el máximo que cualquier operador puede controlar en el estado, en Cincinnati, Chillicothe, Marion, Newark y Columbus. Cresco está buscando adquirir todo menos la ubicación de Columbus. Eso llevará la presencia de Cresco en Ohio a cinco puntos de venta y un sitio de cultivo.

No se han revelado los términos completos de la transacción. Sin embargo, Cresco dijo que pagará $ 375,000 por cada una de las cuatro ubicaciones, o $ 1.5 millones, más $ 500,000 de acciones de voto subordinadas de Cresco.

Cresco solicitó operar varias tiendas minoristas en Ohio y una instalación de procesamiento aquí desde el principio, pero fue aprobado para un solo dispensario en Wintersville, que opera bajo su marca de dispensario CY + . La instalación de cultivo de Nivel I de Cresco (25,000 pies cuadrados de espacio de cultivo) en el pueblo de Yellow Springs está experimentando mejoras financiadas a través de un acuerdo de venta y arrendamiento con Innovative Industrial Properties Inc. , un fideicomiso de inversión en bienes raíces especializado en marihuana medicinal.

«Al completar esta transacción y completar la fase final de construcción en nuestras instalaciones de cultivo, esperamos impulsar un mayor crecimiento de los ingresos y un apalancamiento operativo en este estado de licencia limitada», dijo Charlie Bachtell, CEO y cofundador de Cresco Labs, en un comunicado. «Continuamos valorando la integración vertical y el comercio minorista para crear apalancamiento para nuestra construcción mayorista y de marcas, mientras brindamos comentarios de primera línea directamente desde nuestra base de consumidores. Ohio es el séptimo estado más poblado del país, ahora tiene más de 100,000 pacientes registrados y experimentó un crecimiento de más del 30% en las ventas semanales promedio de febrero a abril. Con nuestra experiencia en Illinois y Pensilvania, creemos que Ohio está en camino de unirse a estos estados como uno de los programas de cannabis regulados de mayor rendimiento en el país».

El socio gerente de Verdant Creations, Corey Poches, no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios.

De hecho, si bien la industria de la marihuana medicinal de Ohio tuvo un comienzo lento en 2019 cuando comenzaron las ventas, y a pesar de que la industria todavía opera con una gran capacidad, solo hay 20 de 33 cultivadores con licencia provisional (10 grandes productores y 10 pequeños), 19 de 45 procesadores en funcionamiento hoy y 51 de 56 minoristas con licencia provisional actualmente abiertos: las ventas de 2020 hasta la primera mitad de mayo ya han superado las ventas totales de todo 2019.

Parte de la razón por la que Cresco necesita esperar para cerrar el acuerdo de Verdant es porque las empresas con licencia deben estar en funcionamiento durante al menos un año antes de que se les permita transferir licencias. Todos los dispensarios de Verdant se pusieron en línea oficialmente en octubre de 2019.

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Desde su fundación en 2013, Cresco se ha posicionado como una de las compañías de cannabis de más rápido crecimiento en los Estados Unidos con presencia en al menos nueve estados. Y ve un gran potencial en Ohio.

«Nuestro enfoque principal es construir una huella geográfica muy estratégica, y en este momento, estamos mirando a los estados más poblados del país», dijo el portavoz de Cresco Jason Erkes. «Nuestro enfoque como compañía es construir una marca nacional para la distribución al por mayor, para que sea el producto en los estantes de todos los dispensarios del estado. Pero para ser un mayorista y fabricante de productos efectivos, necesitamos tener ese punto de contacto directo con el consumidor así como para comprender mejor las necesidades de los consumidores».

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El dispensario actual de Cresco en Wintersville es pequeño, con una docena de empleados. Una tienda típica de CY + tiene entre 25 y 30 empleados, dijo Erkes, que probablemente será del tamaño de las tiendas incluidas en el acuerdo de Verdant.

«Sin nuestra experiencia en los programas médicos de Illinois y Pensilvania, sentimos que Ohio tiene el potencial de ser uno de los programas de cannabis medicinal de mayor rendimiento en el país», dijo Erkes.

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