¿Cuánto dura un subidón de marihuana?

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Es un enigma clásico: estás de humor para fumar, pero también necesitas conducir para encontrarte con un amigo en tu cápsula esta noche. Claro, puede predecir cuánto tiempo durará su subidón en función de factores como la concentración de tetrahidrocannabinol (THC, el compuesto que lo estimula) y planificar en consecuencia. Algunas investigaciones recientes parecen eliminar esas conjeturas, al menos un poco. Un análisis de estudios publicados anteriormente buscó precisar la respuesta a una pregunta muy debatida: ¿Cuánto tiempo permaneces drogado después de consumir marihuana?

La investigación encontró que el deterioro cognitivo duró de tres a 10 horas después de consumir dosis moderadas a altas de THC , según un comunicado de prensa de la Universidad de Sydney publicado el martes. Pero como suele ser el caso de la ciencia, especialmente la ciencia del cannabis, esa estimación viene con algunas salvedades.

El análisis, realizado por investigadores de la Universidad de Sydney y otras instituciones, y publicado en línea en la revista Neuroscience & Biobehavioral Reviews a fines de enero, analizó 80 estudios que habían medido las habilidades cognitivas relacionadas con la conducción de los participantes después de haber consumido cannabis. organizados en categorías como atención dividida, tiempo de reacción y función motora. Algunos de los estudios involucraron simulaciones de conducción. Los investigadores encontraron que las personas en los estudios que evaluaron recuperaron la mayor parte de sus habilidades cognitivas relacionadas con la conducción en aproximadamente cinco horas, y casi todas en siete horas, después de inhalar 20 miligramos de THC.

Sin embargo, ese período de tiempo puede cambiar dependiendo de ciertas variables. El análisis sugiere que altas dosis de THC en forma de comestibles pueden dejarlo afectado por hasta 10 horas, explicó Danielle McCartney de Lambert Initiative for Cannabinoid Therapeutics en la Universidad de Sydney, autora principal del análisis, explicó en el comunicado de prensa.

El comunicado señaló que los investigadores definieron alrededor de 10 miligramos de THC como una dosis moderada, pero lo que cuenta como «moderado» también puede variar de una persona a otra. Diez miligramos pueden ser mucho para alguien que consume cannabis solo ocasionalmente.

En otras palabras, es genial que los investigadores hayan puesto algunos números sobre cuánto tiempo puede durar un subidón, y sus resultados sugieren que debe esperar al menos cinco horas después de fumar o vapear marihuana antes de realizar lo que ellos llaman «tareas sensibles a la seguridad», como conduciendo. Pero incluso ellos reconocieron en su análisis que este tiempo de recuperación depende de una serie de factores, incluida la dosis de THC y cómo se consume. (El efecto de los comestibles puede tardar más en desaparecer).

El hecho de que hayan realizado un análisis de estudios publicados anteriormente también requiere que interpretemos sus hallazgos con un grano de sal bastante sustancial. Aunque Lewis Nelson, presidente del departamento de medicina de emergencia y jefe de la división de toxicología médica de la Facultad de Medicina de Rutgers New Jersey, considera que el análisis está «bien hecho en general», señala que «todavía no reemplaza a un bien hecho». estándar de oro ‘ensayo aleatorio».

Un análisis como este toma estudios con metodologías, parámetros y pacientes ligeramente diferentes, y esencialmente los combina en uno, para que podamos sacar conclusiones más amplias mejor de lo que podríamos de cualquiera de los estudios individuales, explica Nelson. Pero para determinar realmente cuánto tiempo el cannabis deja a la gente demasiado drogada para conducir, señala, es necesario colocar a los participantes que están drogados en el asiento del conductor. «No es un estudio que puedas hacer razonablemente».

También señala que las dosis de 10 y 20 miligramos de THC, utilizadas como estándares en el análisis, «son bastante bajas para las prácticas actuales de consumo de cannabis». Keith Humphreys, profesor de psiquiatría en la Universidad de Stanford, agrega que la cantidad de THC en los productos de cannabis ha aumentado drásticamente a lo largo de los años, «por lo que la gente está consumiendo dosis mayores de las que consumirían hace 10 o 20 años».

Los investigadores que realizaron el análisis creen que sus resultados podrían ayudar a informar las leyes de conducción. «El THC se puede detectar en el cuerpo semanas después del consumo de cannabis, aunque está claro que el deterioro dura un período de tiempo mucho más corto», Iain McGregor, director académico de la Iniciativa Lambert de la Universidad de Sydney, y uno de los autores de el análisis, dijo en el comunicado. En otras palabras, los conductores deben recibir un golpe en función de cuánto tiempo los perjudica el cannabis, no de la mera presencia de THC en sus cuerpos. Varios estados de EE. UU. Tienen leyes de tolerancia cero para el cannabis , que prohíben conducir con cualquier cantidad detectable de THC y / o metabolitos, según la Governors Highway Safety Association.

Sin embargo, determinar cuánto tiempo te deja la marihuana demasiado alto para conducir es complicado. “La tarea es muy contextual para todo el asunto”, dice Nelson. Señala que, en la mayoría de los casos, sí, probablemente estaría bien conducir cinco horas después de inhalar 20 miligramos de THC, como encontró el análisis, «pero la mayoría de las veces, ¿es lo suficientemente bueno?» Tal vez no estaría demasiado impedido para, digamos, conducir por una carretera recta a 40 millas por hora, pero si un ciervo se lanzara frente a usted, «cualquier grado de impedimento sería una muy mala idea». Básicamente, tendría que preguntarse si estaría dispuesto a correr ese riesgo, agrega.

Existen otros desafíos para hacer recomendaciones generales sobre lo que puede y no puede hacer después de consumir cannabis. Por un lado, «no tenemos una buena tecnología como la que tenemos para el alcohol para realizar pruebas en la carretera», le dice Humphreys a Mic. Y si bien en realidad solo hay una forma de consumir alcohol, con el cannabis, “es difícil hacer recomendaciones cuando la gente lo usa, lo vapea o lo come en una galleta. Todas esas cosas cambiarán la cantidad de deterioro que hay, la rapidez con la que aparece, el tiempo que dura».

Aún así, «lo que [los investigadores] dicen no está mal», dice Nelson. Explica que sus hallazgos respaldan lo que sabemos: sus niveles de THC en sangre aumentan más rápido cuando fuma cannabis que cuando lo ingiere, y hasta cierto punto están correlacionados con su grado de deterioro cognitivo o qué tan alto está. Además, el THC puede quedarse en tu cuerpo por un tiempo; si tomas una barra de cannabis a las 5 de la tarde, por ejemplo, es posible que te eches a perder hasta la madrugada, dice Humphreys. Básicamente, si consumes cannabis, querrás tener un presupuesto suficiente antes de intentar cualquier tarea compleja que requiera que estés «activo», incluida la conducción, e incluso entonces, podría conllevar algún riesgo.

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