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Según hallazgos arqueológicos, los vikingos introdujeron el cannabis en América hace más de 1,000 años

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La literatura tradicional sostiene que el cannabis llegó a América a través de los españoles durante la época de la Conquista o las exploraciones de Cristóbal Colón. No obstante, en un nuevo estudio arqueológico, los investigadores descubrieron polen de cannabis cerca de un asentamiento vikingo fundado hace más de mil años en Canadá. Esto, por supuesto, supone que el vínculo entre el cannabis y el Viejo Continente es más antiguo de lo que se pensaba.

El asentamiento vikingo, llamado “L’Anse aux Meadows”, en Terranova fue establecido por los exploradores vikingos en el año 1,000 d.C., y los arqueólogos creían que solo ocuparon el sitio durante un breve periodo de tiempo antes de continuar con su travesía. Sin embargo, el nuevo estudio, publicado en la revista Proceedings of the National Academy of Sciences (PNAS), sugiere que los vikingos permanecieron en la zona por otros 200 o 300 años.

El verano pasado, los arqueólogos desenterraron un depósito de turba ubicado a unos 100 pies al este del asentamiento vikingo. En lo profundo del pantano, descubrieron una serie de “ecofactos”: restos orgánicos que pueden haber sido dejados en el pantano por los colonos humanos. Estos restos, que incluían dos tipos diferentes de escarabajos no nativos de Canadá, fueron fechados por radiocarbono en el siglo XII o XIII, cientos de años después de que los vikingos se asentaron inicialmente en el área.

Los arqueólogos también descubrieron una variedad de polen de plantas que no crecen naturalmente en Canadá, incluidas las nueces y el cannabis. Este sorprendente descubrimiento puede ser la incidencia más temprana del descubrimiento de cannabis en América del Norte, lo que lleva a los investigadores a especular que los vikingos pueden haber traído semillas de Europa de forma deliberada y haberlas plantado en este asentamiento.

El estudio señala que “los resultados presentados aquí plantean más preguntas que respuestas”, informa Live Science. Si los vikingos estaban efectivamente sembrando cannabis deliberadamente, ¿estaban cultivando cáñamo para usarlo como cuerda y ropa? ¿O estaban fumando o comiendo cannabis psicoactivo por razones médicas, espirituales, recreativas? Desafortunadamente, el estudio no proporciona más pistas sobre cómo o por qué se usó la planta. Además, si se asentaron por 200 o 300 años, ¿qué hicieron durante ese periodo? 

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Paul Ledger, autor principal y becario postdoctoral en la Memorial University of Newfoundland, advierte que el estudio no prueba que los vikingos fueran los responsables de llevar la hierba al oeste. Ledger explicó que el polen de cannabis puede haber sido soplado en el pantano desde otro asentamiento cercano, ya que es fácilmente transportado por el viento. Otros pueblos indígenas que viven en Terranova también pueden haber sido responsables de plantar el cannabis.

Aunque la investigación está lejos de ser concluyente, puede dar una idea de cómo el cannabis viajó desde sus orígenes, en Asia, hasta el primer país del G7 en legalizarlo por completo. Para responder a más de estas preguntas, Ledger y su equipo regresarán al sitio el próximo mes para realizar más investigaciones.

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