¿El cannabis es malo para el corazón o consumirlo fumando es la parte mala?

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El cannabis ha sido el objetivo de un esfuerzo de relaciones públicas de décadas que lo presenta como una droga de entrada, una droga que promueve una actitud indiferente y esquizofrenia, una sustancia que supuestamente conduce a una vida delictiva. A medida que el cannabis se legaliza en más y más estados, muchas personas ya no evalúan estos argumentos. Y a medida que más personas consumen cannabis de manera responsable, la discusión se ha trasladado a los beneficios y desventajas únicos de la marihuana para la salud, que son menos alarmantes.corazón

El cannabis contiene cannabinoides que elevan el ritmo cardíaco y lo hacen trabajar más intensamente. Aumenta el ritmo cardíaco y hace que el corazón bombee más rápido. Algunos estudios han demostrado que fumar cannabis, al igual que fumar cigarrillos, puede aumentar su vulnerabilidad a las enfermedades del corazón. Aunque es probable que su corazón trabaje más cuando usa cannabis, se necesita más investigación para saber con certeza qué hace exactamente el cannabis en la salud de su corazón.

Fumar cigarrillos es ampliamente reconocido como una de las principales causas de enfermedades del corazón. Y a medida que más estados se unan al tren de legalización del cannabis y más personas fumen cannabis, vale la pena considerar en qué se parece a los cigarrillos. Aunque los datos sobre los efectos de la marihuana en el cuerpo son limitados, esto es lo que podemos recopilar hasta ahora sobre su impacto en el corazón.

Cómo afecta el cannabis al corazón

La marihuana está llena de cannabinoides o sustancias químicas psicoactivas específicas de la planta. Un cannabinoide denominado delta-9-tetrahidrocannabinol, o THC, es la principal causa de los efectos psicoactivos de una persona cuando ingiere o fuma la planta.

Los cannabinoides aumentan la frecuencia cardíaca en reposo y hacen que el corazón bombee más de lo normal. Como se muestra en un estudio de 2019, la literatura recopilada sobre el cannabis dice que tiene tres efectos significativos en el corazón:

Arteritis por cannabis:   el uso intensivo de cannabis puede hacer que las arterias se hinchen, que las paredes de los vasos sanguíneos se deterioren y que se reduzca el flujo de sangre a los órganos.

Vasoespasmos inducidos por el cannabis: La contracción de la pared muscular de una arteria, que hace que la arteria se estreche y disminuya la cantidad de sangre que puede pasar a través de ella, se denomina vasoespasmo.

Agregación de plaquetas: esto es cuando las pequeñas células sanguíneas llamadas plaquetas se agrupan y comienzan a formar coágulos, lo que bloqueará los vasos sanguíneos y disminuirá el flujo de sangre.

Fumar cannabis probablemente tenga más efectos adversos en el corazón que los comestibles.

Un cardiólogo de la Universidad de Alabama en Birmingham, Nav Bajaj, MD, dice que fumar cannabis podría ser peor para el corazón que tomarlo de otra manera, como a través de comestibles. Cuando fuma marihuana, se descompone en una variedad de compuestos que, además de los cannabinoides, pueden tener efectos adversos en el corazón y los vasos sanguíneos, agregó Bajaj. Sin embargo, señala que se necesita más investigación para estar seguros.

Se ha demostrado que fumar cannabis lo expone a los mismos irritantes, toxinas y carcinógenos que fumar cigarrillos. Además, cuando fuman cannabis, los usuarios suelen inhalar más profundamente que los fumadores de tabaco, lo que conduce a una mayor exposición al alquitrán.

Aunque Bajaj está de acuerdo en que el humo de todo tipo puede destruir el corazón y las arterias, simplemente no hay suficiente investigación a gran escala para observar exactamente cómo se compara el cannabis con los cigarrillos en la salud del corazón. Los fumadores de cigarrillos tienen de dos a cuatro veces más probabilidades que los no fumadores de desarrollar enfermedad de las arterias coronarias, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades.

Marihuana y enfermedades del corazón

El cannabis puede conducir a una mayor vulnerabilidad a las enfermedades cardíacas, como se vio en una revisión sistemática en 2019. De las 33 personas involucradas en el estudio, 28 descubrieron que el consumo de cannabis puede aumentar el riesgo de síndrome coronario agudo y enfermedad cardiovascular, que se caracteriza por una ruptura repentina de placa dentro de la arteria coronaria que puede resultar en un ataque al corazón.

Además, Bajaj y su equipo publicaron no hace mucho un estudio en el Journal of the American College of Cardiology investigando cómo afecta el cannabis a las personas que tienen enfermedades cardiovasculares. Se estima que 2 millones de personas con enfermedades cardiovasculares consumen cannabis, aunque Bajaj señala que es probable que el número no se informe.

El cannabis puede ser dañino para las personas con enfermedades cardiovasculares ateroscleróticas, o aquellas que implican la formación de placa en las arterias, al aumentar la presión arterial y el ritmo cardíaco y activar el sistema nervioso simpático, que a su vez regula la respuesta al estrés para huir o luchar.

Según el estudio de Bajaj, esta respuesta puede conducir a un aumento en la cantidad de oxígeno que necesita el corazón. Cuando se une a otros factores de la enfermedad cardíaca, como la formación de placa en las arterias cardíacas, puede provocar afecciones cardíacas peligrosas. Por ejemplo, los niveles bajos de oxígeno en el corazón junto con una arteria cardíaca bloqueada pueden provocar un ataque al corazón.

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