El cannabis puede ser una alternativa segura contra los opioides

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Otro estudio muestra cómo el cannabis medicinal podría desempeñar un papel importante en la lucha contra la epidemia de opioides.

El cannabis puede ser una alternativa segura contra los opioides
El cannabis puede ser una alternativa segura contra los opioides

Después de dos décadas de optar por los opiáceos, la comunidad médica ahora está buscando desesperadamente formas de reducir su uso, luego de que un poderoso grupo de fabricantes farmacéuticos convenciera a los médicos de que era un medicamento eficaz para curar el dolor crónico y aliviar el sufrimiento.

Lo que terminó en puro fraude, pues el agente dió otro tipo de consternación, siendo el culpable de las muertes a nivel nacional por una epidemia de opioides que mató a 47.600 personas en los Estados Unidos. Solo en el 2017.

Por ello, la comunidad médica está en busca de alternativas, y el cannabis continúa demostrando su potencial para serlo. De hecho, según un nuevo estudio recién publicado en Medicina preventiva, la legalización de la marihuana medicinal ya está ayudando a reducir las tasas de prescripción de opioides, incluso sin que la comunidad médica más amplia lo acepte como un analgésico no opioide alternativo.

Menos opioides

Unos investigadores en Texas, EEUU, descubrieron que hacer que el cannabis sea legal parece disminuir el número de pacientes al que recetan opioides. En los resultados de sus estudios, hallaron interacciones significativas entre la edad, las leyes sobre el cannabis y las prescripciones de opioides.

Una tesis recién publicada, titulada “Asociación entre las leyes de cannabis y las prescripciones de opioides entre adultos con seguro privado en los Estados Unidos”, también analizó cómo las diferentes leyes de cannabis influyeron en la tasa de prescripciones de opioides entre adultos de diferentes grupos de edad en 2016.

En los resultados, encontraron que a los pacientes de 18 a 55 años, en estados donde es legal la marihuana medicinal, se les recetan menos prescripciones de opioides y más cortas.

Sin embargo, cuando se trata de otras categorías de la ley del cannabis, como el uso en adultos y la despenalización, los investigadores no encontraron ninguna reducción significativa en las prescripciones de opioides en ninguno de los grupos de edad. Fue solo en estados de marihuana medicinal que los investigadores observaron la disminución de las prescripciones de opioides.

Posible alternativa

La legalización de la marihuana medicinal puede ayudar a reducir el uso de opioides en los pacientes, al menos para los de 18 a 55 años. Es un hallazgo que resuena con estudios similares que han analizado las relaciones entre la legalización del cannabis y el uso de opioides.

En 2015, por ejemplo, los investigadores encontraron que los estados con acceso legal a dispensarios experimentaron una disminución en las muertes por sobredosis relacionadas con los opioides.

Luego, en 2018, otro estudio encontró una asociación entre la implementación de las leyes de cannabis medicinal y las tasas más bajas de prescripción de opioides entre los beneficiarios de Medicaid. Ese mismo año, otro estudio encontró que entre los beneficiarios de Medicare a partir de los 65 años, las recetas de opioides también disminuyeron cuando las leyes de cannabis medicinal estaban vigentes.

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Se necesitan más investigaciones

En resumen, hay un montón de factores socioeconómicos en juego aquí, además de las variables médicas. Y por esa razón, los autores del presente estudio advierten sobre la posibilidad de ver la correlación que muestran sus datos como causalidad.

También advierten contra los “Peligros potenciales relacionados con la sustitución descuidada de cannabis por opioides”. Y para respaldar esa afirmación, citan los estudios controvertidos y, a menudo, reprochados que afirman que el consumo de cannabis puede causar psicosis o actuar como una “puerta de acceso inversa” al abuso de drogas adictivo.

Aun así, los datos de este estudio, independientemente de las opiniones de sus autores, merecen una investigación más profunda y profunda. Si el cannabis puede ser una alternativa segura a los analgésicos opioides adictivos y dañinos, puede salvar a decenas de miles de vidas.

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