El dilema del 36% de la marihuana legal en Colorado

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Los planes de Grand Junction de celebrar otra votación sobre la posibilidad de permitir la venta legal de marihuana en la ciudad me recuerdan un dicho que a veces uso: «Sabes, la marihuana en realidad solo es legal en el 64% de Colorado».

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La mayoría de la gente reacciona a esta afirmación con una confusión legítima. Luego les recuerdo que el 36% de Colorado es tierra federal y la marihuana sigue siendo ilegal según la ley federal. Los eventos recientes indican que la administración entrante de Biden va a tener las manos ocupadas, pero abordar esta desconexión entre las leyes estatales y federales sobre la marihuana debe estar en algún lugar de la lista de «cosas por hacer» del nuevo presidente.

Cuando vine por primera vez a Colorado en 1980 para vivir la vida de esquiador en Steamboat Springs, la marihuana estaba «despenalizada», pero no «legalizada». Debo admitir que preferí ese sistema. Si lo atraparon con menos de una onza de marihuana en su poder en esos días, se asumió que tenía la marihuana solo para su uso personal y recibió el equivalente a una multa de tráfico.

Encuentro que la legalización es mucho más problemática. Ha llevado al surgimiento de toda una industria en torno a la producción y venta de marihuana. Incluso si descubriéramos problemas importantes con el uso de la marihuana, esta industria naciente le da a la marihuana legal un nivel de permanencia que sería extremadamente difícil de deshacer. A pesar de lo que pueda pensar, los votantes de Colorado han hablado (junto con los votantes de la mayoría de otros estados) y parece que la marihuana legal llegó para quedarse. Dado ese hecho, parece que le corresponde al gobierno federal hacer su parte para que este sistema funcione en el mejor interés de todos los interesados.

Un problema obvio de que la marihuana siga siendo ilegal bajo la ley federal involucra al sistema bancario. La mayoría de los depósitos bancarios están asegurados por la Federal Deposit Insurance Corporation (FDIC). Dado que la marihuana es ilegal según la ley federal, muchos bancos no quieren poner en peligro su respaldo de la FDIC al aceptar depósitos de los puntos de venta de marihuana. Como resultado, terminamos con tiendas de marihuana sentadas en una montaña de efectivo o transportando grandes cantidades de efectivo de un lugar a otro sin la posibilidad de hacer un depósito. Hay informes de que los bancos ahora son algo más receptivos a los depósitos relacionados con la marihuana, pero realmente parece que todo el sistema bancario debería estar abierto a tales depósitos para evitar el peligro para la seguridad pública que resulta de tener una gran cantidad de dinero en efectivo en su tienda de marihuana local.

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Y luego volvemos a ese 36% de Colorado que es tierra federal. Creo que si alguno de nuestros fiscales estadounidenses estuviera en condiciones de hablar con franqueza, diría que quiere arrestar a las personas que cultivan marihuana en tierras federales, pero es posible que no quieran enjuiciar los casos contra un par de personas que están sentadas alrededor de una fogata. en terrenos públicos fumando un porro. Y desde una perspectiva práctica, esto tiene mucho sentido.

Pero para el oficial de la ley federal en el campo, los mensajes son contradictorios. Siempre que la marihuana sea ilegal según la ley federal, el instinto natural de muchos de nuestros miembros del personal policial federal sería escribir una citación a esas personas hipotéticas que se sientan alrededor de la fogata con un porro. Y, sin embargo, por el contrario, me dijeron que muchos miembros del personal de las fuerzas del orden público en Colorado ahora no escriben citaciones por uso personal de marihuana a menos que la violación sea «flagrante». Me parece que necesitamos una alineación mucho mejor entre nuestras leyes federales y estatales sobre la marihuana para evitar lo que actualmente es una situación muy ambigua.

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En Colorado, tenemos un elefante adicional en la sala que a menudo se ignora cuando se habla de marihuana legalizada: la Declaración de Derechos del Contribuyente. TABOR hace que sea muy difícil recaudar el dinero público que tanto se necesita en los niveles de gobierno estatal y local para apoyar cosas como mejores carreteras, mejores escuelas, mejor servicio de banda ancha rural y una serie de otras cosas. Personalmente, preferiría que Colorado eliminara la Enmienda TABOR en lugar de expandir las ventas de marihuana en un esfuerzo desesperado por ampliar la cantidad de dinero público que necesitan los gobiernos estatales y locales.

Con o sin TABOR, actualmente estamos atrapados en un conflicto entre las leyes de marihuana estatales y federales. Arreglar esta situación no solo parece factible, sino que también es probable que funcione para lo mejor de todos los que vivimos en un estado que ya ha votado a favor de la legalización de la marihuana. Si bien no esperaría encontrar este problema en el plan de los «primeros 100 días» de la administración de Biden, es de esperar que podamos reunir la determinación para corregir este problema durante los próximos cuatro años.

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