El «efecto séquito» del cannabis es real, dicen los científicos

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Mucha gente puede descartar el «efecto séquito» como una campaña de marketing. Pero un nuevo estudio ha descubierto que el efecto es clave para saber cómo el cannabis puede aliviar el dolor y puede desempeñar un papel importante en la eficacia con la que el cannabis proporciona tal alivio.efecto séquito

Investigadores de la Universidad de Ciencias de la Salud de Arizona realizaron el estudio. Escribieron en un comunicado de prensa que la presencia de un efecto séquito había sido «un misterio sin resolver». 

Hasta ahora.

Los investigadores escriben que «encontraron evidencia que favorece la teoría del efecto séquito y posiciona a los terpenos del cannabis, la parte de la planta que proporciona sabor y aroma, como un nuevo objetivo prometedor para las terapias para el dolor que requerirían dosis más bajas y producirían menos efectos secundarios».

¿Qué es el efecto séquito?

Los terpenos son compuestos aromáticos que existen en muchas plantas diferentes, incluidas frutas y flores. Son los que aportan el aroma a diferentes plantas, como el pino, la menta y los cítricos. Son el componente básico de los aceites esenciales.

La planta de cannabis produce terpenos, así como muchos tipos diferentes de cannabinoides. Incluyen CBD (cannabidiol) y (THC) tetrahidrocannabinol. El THC es el componente psicoactivo del cannabis.

Se cree que el THC causa el efecto por sí solo. Sin embargo, la combinación con terpenos, el efecto séquito, aumenta la efectividad del cannabis para reducir el dolor y no aumenta los efectos secundarios negativos, encontró el nuevo estudio.

En el estudio, publicado en Scientific Reports, los investigadores escribieron: «Nuestros hallazgos sugieren que estos terpenos de cannabis son ligandos cannabimiméticos multifuncionales que brindan apoyo conceptual a la hipótesis del efecto séquito y podrían usarse para mejorar las propiedades terapéuticas de los cannabinoides».

Los investigadores probaron terpenos solos y en combinación con cannabinoides.

El investigador utilizó ratones para probar la eficacia de los terpenos solos y en combinación con cannabinoides para reducir el dolor. Descubrieron que, por sí solos, los terpenos imitan la acción de los cannabinoides.

Por ejemplo, cuando el THC ingresa al cuerpo, se une a un receptor cannabinoide (generalmente el receptor más abundante, CB1R). Por sí solos, los cuatro tipos de terpenos probados por los investigadores hicieron lo mismo. También, nuevamente, por sí solos, condujeron a una menor sensibilidad al dolor en los sujetos de prueba, un hallazgo notable en sí mismo.

Sin embargo, cuando los investigadores trataron a los ratones con una combinación de terpenos y cannabinoides, encontraron que los sujetos de prueba experimentaron una reducción aún mayor del dolor.

El Dr. John Streicher, investigador principal del estudio, dijo en el comunicado de prensa que los resultados fueron “inesperados, en cierto modo. Era nuestra hipótesis inicial, pero no esperábamos necesariamente que los terpenos, estos compuestos simples que se encuentran en múltiples plantas, produzcan efectos similares a los de los cannabinoides”.

Streicher dijo que su objetivo a largo plazo es usar terpenos en combinación con cannabinoides u opioides para lograr los mismos niveles de alivio del dolor con dosis más bajas de medicamentos y menos efectos secundarios.

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