El negocio de la marihuana en EEUU crece tras nueva alianza

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La economía de la marihuana legal en EEUU recibió esta semana un nuevo empujón de confianza, gracias a que Curaleaf Holdings, una empresa que controla la producción de marihuana y varios dispensarios en 12 estados de ese país, anunció la absorción de “Cura Cannabis Solutions”, la compañía más importante del sector en el estado de Oregón, en un acuerdo valorado en 1.200 millones de dólares.

El negocio de la marihuana en EEUU aumenta tras nueva alianza
El negocio de la marihuana en Estados Unidos aumenta tras nueva alianza

El negocio pactado es la mayor alianza entre compañías de venta legal de marihuana en Estados Unidos. Curaleaf Holdings tiene sede en Massachussetts y cotiza en el mercado canadiense.

«La adquisición de Cura Cannabis y la marca Select Oils es otro paso en nuestro camino para crear la marca de cannabis más potente y accesible de EEUU«, dijo Joseph Lusardi, director ejecutivo de Curaleaf Holdings en un comunicado citado por EFE.

Las acciones de Curaleaf han doblado su precio en lo que va de 2019 y el pasado miércoles subieron un 11% después del anuncio.

Cura Cannabis es la cuarta compañía de productos de cannabis en EEUU y vende aceites de cannabis en cartuchos vaporizadores bajo la marca Select Oils. Tiene más de 900 dispensarios y opera en los estados de California, Arizona y Nevada. En 2018, triplicó sus ingresos hasta los 117 millones de dólares.

Cameron Forni, director ejecutivo de Cura Cannabis, dijo que tras la fusión de las compañías de la costa este y oeste del país «unirán fuerzas para avanzar en la legalización y la aceptación generalizada de la marihuana en todo EE.UU».

La nueva fusión

Las compañías combinadas operarán en 15 Estados. Entre aquellos que han legalizado completamente su uso recreativo y los que permiten el uso medicinal con amplitud de miras, el consumo de marihuana está despenalizado a nivel estatal en la mitad de Estados Unidos, cuyo gobierno la considera ilegal.

La unión de ambas compañías surge cuando en el Estado de Oregón se han frenado las licencias al haber alcanzado la producción de marihuana reservas suficientes para su distribución durante los próximos seis años y medio.

En Estados Unidos existe un mercado semitolerado de productos de marihuana para uso medicinal desde que California lo legalizó en 1996. En 2012, los estados de Colorado y Washington legalizaron su uso recreativo y se disparó la excitación en el sector por un posible futuro a medio plazo en el que la marihuana sería completamente legal y los primeros en llegar se harían millonarios.

El espaldarazo definitivo fue la legalización en California en 2016, que se convirtió en el experimento de marihuana legal más grande del mundo con 39 millones de habitantes.

El mercado, sin embargo, está fuertemente constreñido por regulaciones locales, límites a la producción, la discrecionalidad de las autoridades a la hora de conceder permisos y, sobre todo, porque la marihuana sigue como una droga ilegal a nivel federal, lo cual genera inseguridad jurídica a la hora de hacer grandes inversiones.

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El mercado cannábico

Según avanza la legalización y la posibilidad de grandes negocios se hace más evidente, el mercado está viendo una tendencia a la consolidación con acuerdos como el de Cura Cannabis.

Dentro de los infinitos submercados que han surgido alrededor de los productos de la marihuana, el acuerdo anunciado esta semana pone el foco en la popularidad de los vaporizadores de Cura Cannabis.

Esta empresa, además de comercializar su propia marca, es proveedora de muchas de las marcas de cannabis del mercado. Cura Cannabis también comercializa aceites sin THC (el agente psicoactivo de la marihuana), productos que han incrementado sus ventas por aportar efectos relacionados con el bienestar.

El último informe de la consultora de referencia Arcview sobre el mercado de la marihuana afirma que el gasto en productos legales de la planta en 2018 llegó a los 11.000 millones de dólares, la mayoría de ellos en EEUU. La consultora ha estimado un crecimiento del mercado alrededor del 37% anual desde 2013 y apunta que el año pasado creció un 20%.

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