El sistema endocannabinoide y la respuesta al estrés

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Cuanto más se estudia el sistema endocannabinoide, más nos fascina su función vital en la salud y la enfermedad. 

El sistema endocannabinoide y la respuesta al estrés

El sistema endocannabinoide (SEC)

En esencia, el sistema endocannabinoide es un sistema de señalización que permite que las células de nuestro cuerpo puedan comunicarse. La comunicación entre células, tejidos y sistemas es vital para todos los organismos multicelulares. Cuanto más complejos y evolucionados sean los organismos, mayor será la importancia de las comunicaciones celulares. La configuración básica necesaria para la comunicación o señalización celular es similar a la de otras comunicaciones. Tenemos que saber el mensaje que queremos enviar (una molécula de señalización) y a quién queremos enviarlo (que tenga los receptores o antenas adecuados).

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Las células normalmente se comunican mediante señales químicas. Estas son diferentes tipos de moléculas (los cannabinoides son una entre muchas) producidas por una célula emisora y liberadas en el espacio extracelular. Allí, pueden flotar, como mensajes en una botella, hacia las células vecinas o quedar en circulación.

No todas las celdas pueden «escuchar» un mensaje determinado. La célula deberá contar con el receptor adecuado para poder detectar una señal determinada. Cuando una molécula de señalización entra en contacto con su receptor, se produce una reacción que desencadena un cambio dentro de la célula. Las moléculas de señalización a menudo se denominan ligandos, un término genérico para las moléculas que se unen específicamente a otras moléculas (como los receptores).

Una molécula de señalización y un receptor se reconocen entre sí gracias a una estructura molecular 3D única. Básicamente, un receptor se unirá a una molécula si su estructura se encaja con el punto de unión de los receptores, de forma muy similar a como una llave se ajusta al ojo de la cerradura. Si encaja, las puertas se abrirán, de lo contrario, no pasará nada. Si una molécula de señalización y un receptor coinciden, tendrá lugar una cascada de reacciones posteriormente, lo que finalmente llevará a un cambio en la célula, como la alteración en la expresión de un gen o incluso la inducción de un nuevo proceso, como pueden ser la división celular, la apoptosis, etc.

Este tipo de comunicación no solo permite que las células respondan a los cambios en el entorno extracelular, se adapten a estos cambios y prosperen, sino que también intercambien señales entre células, tejidos, órganos y por todo el cuerpo. Estos principios básicos de la comunicación intracelular son importantes, ya que también son fundamentales para comprender el sistema endocannabinoide.

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