Estudio halla que legalización de la marihuana en Colorado disminuyó el crimen

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La policía y otros opositores a la legalización de la marihuana han advertido durante mucho tiempo que poner fin a la prohibición conduciría a un aumento de la delincuencia, causando estragos en los vecindarios que albergaban tiendas minoristas y se extendió a los estados vecinos que no querían nada con la droga. Pero a medida que los investigadores analizan los datos desde el estado de Colorado y Washington debido a que los dos primeros estados aprobaron leyes de marihuana para uso de adultos en 2012, están encontrando escasa evidencia para respaldar las terribles advertencias.legalización-cannabis-marihuana-hierba- Idaho

Uno de los últimos estudios para examinar los datos del crimen antes y después, que analizó cómo la legalización en Washington y Colorado afectó las tasas de criminalidad en los estados vecinos, encuentra que la aprobación de las leyes sobre el consumo de cannabis por adultos puede haber reducido ciertos delitos importantes en jurisdicciones cercanas.

«No detectamos ningún aumento en las tasas de múltiples tipos de delitos en los condados fronterizos de los estados no legalizados que limitan con Colorado y Washington», escribieron los autores del nuevo estudio, publicado en el Journal of Drug Issues. Además, «observamos una reducción sustancial en ciertos tipos de delitos, a saber, delitos contra la propiedad, hurto y asalto simple, en los condados fronterizos de la región de Colorado».

«En general, los resultados para la región de Colorado proporcionan alguna evidencia que sugiere un efecto reductor del crimen de la legalización en los estados vecinos».

«Este hallazgo», agregan los autores, «desafía el argumento de los opositores a la legalización de que la legalización de la marihuana aumentaría el crimen».

La investigación fue realizada por Guangzhen Wu de la Universidad de Utah, Francis D. Boateng de la Universidad de Mississippi y el consultor económico y estadístico Thomas Roney, con sede en Texas.

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La investigación existente sobre cómo el cannabis afecta el crimen es limitado y en gran medida mixta, escriben los autores. Por un lado, existe lo que los investigadores llamaron «evidencia sustancial» que sugiere que la legalización del cannabis aumenta ciertas actividades delictivas. Algunos estudios, por ejemplo, han encontrado que los vecindarios con una mayor tasa de venta minorista de marihuana experimentaron mayores tasas de delincuencia. Otro descubrió que tanto los minoristas de marihuana para uso médico como para adultos estaban relacionados con aumentos en ciertos delitos.

Sin embargo, la información confusa es el hecho de que las empresas de cannabis generalmente carecen de acceso a los servicios bancarios tradicionales, lo que obliga a manejar la mayoría de las transacciones en efectivo. «Como los académicos han razonado, el efecto criminógeno de los dispensarios de marihuana recreativa es en gran parte atribuible al hecho de que la venta de marihuana es un negocio de efectivo y transporte», dice el estudio, «que expone tanto al negocio como a los clientes a la victimización criminal».

Mientras tanto, otros investigadores han argumentado que la legalización de hecho reduce el crimen. Afirman no solo que la despenalización del cannabis en sí mismo reduce el crimen, sino también que la legalización reduce lo que el estudio describe como «el mercado subterráneo de marihuana que se cree que es un terreno fértil para el crimen violento». Ciertos estudios respaldan esa afirmación, por ejemplo, investigaciones que muestran caídas en violación y delitos contra la propiedad en el estado de Washington en comparación con el vecino Oregon después de que Washington legalizó la marihuana para adultos.

Sin embargo, se ha realizado poca investigación sobre cómo la legalización afecta las tasas de criminalidad en los estados cercanos. Para responder a esa pregunta, el equipo buscó datos a nivel de condado en los estados vecinos antes y después de que Washington y Colorado legalizaran la marihuana.

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