Estudio: Legalización de la marihuana recreativa puede aumentar las muertes por accidentes de tránsito

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Dos leyes sugieren que las leyes que legalizan la marihuana recreativa pueden provocar más muertes en el tráfico, aunque aún quedan dudas sobre cómo podrían influir en los hábitos de conducción.

Legalización de la marihuana recreativa puede aumentar las muertes por accidentes de tránsito

Investigaciones anteriores han tenido resultados mixtos y los nuevos estudios, publicados el lunes en JAMA Internal Medicine, no pueden probar que los aumentos de muertes en el tráfico que encontraron fueron causados ​​por el consumo de marihuana. Un estudio encontró un exceso de 75 muertes de tráfico por año después de que las ventas minoristas comenzaron en Colorado en enero de 2014, en comparación con los estados sin leyes similares. Pero no encontró un cambio similar en el estado de Washington.

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El otro estudio examinó esos estados más otros dos que permiten la venta de marihuana recreativa, Oregon y Alaska. Si cada estado legalizara las ventas de marihuana recreativa, un total de 6,800 personas morirían cada año en accidentes de tráfico, calcularon los investigadores. Encontraron un aumento de 2 muertes por cada mil millones de millas recorridas en comparación con 20 estados sin esas leyes. Ese cambio fue ligeramente mayor que en el otro estudio.

Ambos involucraron varios años de datos de muertes en el tránsito de la Administración Nacional de Seguridad del Tráfico en Carreteras antes y al menos dos años después de que comenzaron las ventas minoristas de marihuana recreativa en los estados examinados. Esas fechas de venta oscilaron entre 2014 y 2016.

Los estudios carecen de información sobre si los automovilistas fueron apedreados cuando se estrellaron. La marihuana puede permanecer en los tejidos durante varios días, por lo que incluso si las pruebas de toxicología la detectan después de un accidente fatal, eso no probaría que el conductor estaba dañado, dijo la coautora Magdalena Cerda, investigadora de la Universidad de Nueva York.

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