Expulsado de la policía de NY por prescripción de marihuana medicinal

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Un oficial de la policía de Nueva York con una serie de problemas de salud se vio obligado a jubilarse anticipadamente porque el departamento no le permitió usar marihuana recetada por un médico para combatir su dolor crónico, alegan nuevos documentos judiciales.

Robert Cascalenda, quien se unió a la fuerza en 2008, dice que tiene un defecto de nacimiento que lo hace propenso a contraer pancreatitis cuando toma medicamentos recetados.

Pero terminó tomando analgésicos Percocet, OxyContin, Hydrocodone, Tramadol y Morphine a lo largo de los años para tratar las lesiones sufridas dentro y fuera del trabajo, y debido a afecciones que incluyen la enfermedad de Lyme y la fibromialgia, explica su demanda ante la Corte Suprema de Manhattan.

A partir de 2016, el hombre de 37 años de Staten Island comenzó a tener brotes de pancreatitis y se le diagnosticó depresión en 2017, lo que lo llevó a un deber restringido un año después, dicen los documentos judiciales.

Dos médicos le dijeron que tenía que dejar de tomar las pastillas recetadas porque podrían matarlo, recomendando marihuana para ayudar a sobrellevar su dolor, dicen los documentos judiciales.

Incluso un médico de la policía de Nueva York en la División Médica le recetó marihuana, dicen los documentos judiciales.

Poco después de que comenzó a tomar la droga, Cascalenda dice que fue monitoreado por la Oficina de Asuntos Internos y se le realizó una prueba de drogas al azar el 5 de septiembre de 2019, que mostró que había usado marihuana, dice el documento judicial.

Cascalenda incluso estuvo detenido durante la noche y fue interrogado por IAB, aunque luego se le permitió usar marihuana durante un mes más, dice la demanda.

Pero Cascalenda falló en otra prueba aleatoria de drogas el 29 de octubre de 2019, y el incidente le provocó un ataque de pánico y asma que lo dejó en coma durante siete días, según los documentos judiciales.

Cascalenda permaneció en el hospital durante un mes, momento en el que también le diagnosticaron trastorno bipolar. Y el día después de su liberación el 22 de noviembre fue suspendido por un mes por dar positivo por marihuana el mes anterior, afirman los documentos judiciales.

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Cascalenda se vio obligado a renunciar a la prescripción de marihuana y, durante el año siguiente, lo dejaron de lado en el trabajo y lo vigilaron en su casa por coches de policía sin identificación durante meses, según los documentos judiciales.

IAB le dijo que “si quería no meterse en problemas tendría que cambiar sus medicamentos. [Cascalenda] interpretó esta declaración como si pudiera evitar problemas si volvía a tomar opioides”, alega su demanda.

Plagado por la ansiedad y el dolor y después de ser reasignado del Distrito 120 para trabajar en una habitación fría y polvorienta en la Unidad de Intendencia en Queens, Cascalenda se jubiló anticipadamente por discapacidad y tuvo su último día en la fuerza el 17 de septiembre.

«Me sentí traicionado y extremadamente decepcionado», dijo Cascalenda en un comunicado a The Post. «Pensé que el trabajo estaría ahí para mí después de casi morir».

“Cuando más necesitaba a la policía de Nueva York, me suspendieron y me quitaron mi seguro médico simplemente porque me recetaron una alternativa no fatal a los opioides”, dijo Cascalenda.

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“El demandante habría seguido siendo un oficial de policía de Nueva York si se le hubieran concedido los ajustes razonables que le permitieran usar la marihuana medicinal recetada”, afirman los documentos judiciales.

El abogado de Cascalenda, John Scola, dijo a The Post: “Asuntos Internos torturó a un oficial de policía discapacitado después de que un médico de la policía de Nueva York aprobara una alternativa que no amenaza la vida en la marihuana.

«IAB hubiera preferido que mi cliente muriera, luego permitirle surtir su prescripción de marihuana».

El Departamento Legal de la ciudad dijo: «Revisaremos el caso».

La portavoz del NYPD, Jessica McRorie, dijo: «Revisaremos la demanda cuando se nos notifique».

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