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Fumar cannabis durante la adolescencia podría modificar el cerebro

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De acuerdo con una investigación reciente, publicada en JNeurosci, fumar cannabis aunque sea en pequeñas dosis, podría modificar el cerebro en adolescentes, alterando las áreas responsables del aprendizaje, emociones y memoria. 

Fumar cannabis durante la adolescencia podría modificar el cerebro

El análisis, a través de resonancias magnéticas, revisó el cerebro de 46 adolescentes de 14 años. Los resultados revelaron incremento de volumen cerebral en quienes fumaron cannabis, en contraste con quienes no lo hicieron. Las áreas afectadas en los consumidores son las encargadas de procesar aprendizajes, emociones y formar recuerdos. Los adolescentes participantes procedían de diversos países, entre los que destacan Irlanda, Inglaterra, Francia y Alemania.

El aumento de masa gris en los adolescentes que consumieron marihuana fue un hecho indiscutible, tanto en quienes fumaron tan sólo una vez o quienes lo hicieron con regularidad. De hecho, determinar qué tanto impacto podría tener en un cerebro adolescente el consumir tan sólo pequeñas dosis, compararla con dosis mayores y observar sus efectos, fue uno de los factores que motivaron el estudio, según Hugh Garavan, profesor de Psiquiatría en la Universidad de Vermont y uno de los principales líderes de la investigación.

Los análisis no determinan aún cómo podría afectar el incremento de volumen cerebral la vida de los participantes y sus procesos cognitivos o conductuales, pero indudablemente demuestran anomalías que

no estuvieron presentes en adolescentes abstemios.

Para explicar el aumento de volumen cerebral, el estudio sugiere algunas explicaciones plausibles; la primera plantea que fumar cannabis provocó en los adolescentes un  crecimiento irregular de neuronas y las áreas donde estas se conectan.

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La segunda afirma  que durante la adolescencia, las áreas corticales del cerebro sufren un proceso de adelgazamiento; por lo tanto, el consumo de marihuana pudo haberlo inhibido, incrementando el volumen de masa gris. Finalmente, según Garavan, los cerebros cuyas resonancias denotaron un mayor volumen pudieron ser también casos fortuitos. Por tanto, será indispensable confirmar los resultados a través de más indagaciones.

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