¿Funciona la marihuana medicinal para la osteoartritis?

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La osteoartritis es una afección caracterizada por la ruptura del cartílago protector que amortigua los extremos de los huesos. Puede afectar cualquier articulación, aunque es más frecuente que se presente en las caderas, las manos, la columna vertebral y las rodillas.osteoartritis

Es el tipo de artritis más común, con millones de personas en todo el mundo que la padecen. Los síntomas de la osteoartritis incluyen dolor y rigidez en el área afectada, sensibilidad, sensación de chirrido, pérdida de flexibilidad, hinchazón y espolones óseos. Hay algunos factores de riesgo que pueden aumentar las posibilidades de que una persona tenga osteoartritis, que incluyen el uso excesivo de las articulaciones debido al estrés repetitivo en una articulación, el género, la obesidad, la edad, la raza y la genética.

Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, hay alrededor de 32,5 millones de personas en los Estados Unidos que sufren de osteoartritis. Desafortunadamente, no existe una cura conocida para esta enfermedad, por lo que los médicos simplemente recomiendan varias formas de terapias de control para los pacientes que pueden incluir una variedad de cosas que van desde medicamentos (medicamentos recetados y analgésicos de venta libre), fisioterapia, pérdida de peso, cirugía y ejercicio dependiendo de la gravedad.

Sin embargo, el uso de analgésicos opioides es algo común entre quienes luchan contra el dolor crónico y severo provocado por la osteoartritis. El uso de analgésicos opioides es extremadamente adictivo y puede ser peligroso, por lo que es importante reducir la dependencia y hacer que los pacientes dejen de usarlos, aunque sería fundamental encontrar otro analgésico eficaz pero seguro.

Cómo ayuda el cannabis

Afortunadamente, muchas personas que sufren de osteoartritis se sienten aliviadas con el consumo de cannabis.

Durante la reciente reunión anual de la Academia Estadounidense de Cirujanos Ortopédicos, los profesionales médicos discutieron los beneficios del cannabis medicinal en pacientes con osteoartritis y dolor crónico. Se discutieron específicamente dos estudios, y Ari Greis, DO, del Instituto Ortopédico Rothman de la Universidad Thomas Jefferson en Filadelfia, reveló a MedPage Today que descubrieron que «los cannabinoides son una alternativa viable a los opioides para tratar el dolor crónico».

“Necesitamos hacer un cambio en la forma en que abordamos el dolor crónico y realmente limitar el uso de opioides a personas con dolor agudo y dolor posquirúrgico”, dijo. Continuó explicando que el cannabis actúa como una alternativa cuando se usa a largo plazo, ya que es menos adictivo y tiene menos efectos secundarios. Y también continuó diciendo que el cannabis no matará a los pacientes, a diferencia de los opioides.

Hablaron de los resultados del estudio de osteoartritis en el que participaron 40 pacientes, 18 de los cuales padecían dolor primario en la rodilla mientras que 12 padecían dolor en el hombro. Señalaron que las puntuaciones de dolor de estos pacientes disminuyeron después de 6 meses de consumo de cannabis. Explicaron que 2/3 de los pacientes medicados con cannabis mediante tinturas sublinguales y un tercio consumía tópicos, mientras que el 21% consumía aceite vapeado y el 9% flor vaporizada.

“Muchos pacientes obtuvieron alivio de los síntomas sin intoxicación o descubrieron que la intoxicación leve no interfería con sus actividades de la vida diaria o era placentera hasta cierto punto”, dijo Greis.

Otro estudio de 2020 informa que más personas usan cannabis para tratar sus dolores de artritis y, a veces, sin siquiera consultar a su médico. Específicamente, los investigadores canadienses encontraron que 1 de cada 5 pacientes que consultan con un cirujano ortopédico por dolor musculoesquelético crónico usan un producto de cannabis.

“Descubrimos que el 20 % había informado sobre el uso pasado o actual de cannabis con la intención específica de controlar el dolor”, explica el Dr. Timothy Leroux, autor del estudio y cirujano ortopédico de la Universidad de Toronto. «No solo con usuarios recreativos, sino también con pacientes que dijeron: ‘Estoy usando cannabis porque quiero mejorar el dolor con esta condición'».

Leroux también dijo que los pacientes con artritis están interesados ​​en usar cannabis, aunque todavía no lo han usado. “Muchos pacientes sienten que les falta conocimiento y se mantienen al margen mientras reunimos más ciencia”, agrega. Cuando se realizó una encuesta entre 600 pacientes en una clínica ortopédica de Toronto, aquellos que usaban cannabis tenían resultados positivos para compartir; 9 de cada 10 de ellos dijeron que el cannabis funcionaba en el control del dolor, mientras que 4 de cada 10 informaron que ayudó a reducir su dependencia de los analgésicos. Además, casi 6 de cada 10 dijeron que el cannabis era más efectivo en comparación con otros medicamentos.

“Esto es alentador frente a la actual epidemia de opiáceos, ya que buscamos alternativas seguras a los opiáceos para el control del dolor”, agregó la Dra. Yili Huang, directora del Centro de Manejo del Dolor del Hospital Northwell Phelps. “El cannabis puede ayudar a disminuir, o en algunos casos reemplazar por completo, la cantidad de medicación opioide necesaria para controlar el dolor”, explica Huang, que no formó parte del estudio.

¿Cómo pueden beneficiarse los pacientes del cannabis como tratamiento para la osteoartritis?

Con demasiadas muertes y adicciones como resultado de la epidemia de opiáceos, los pacientes con osteoartritis pueden beneficiarse más con el consumo de cannabis. Las cepas de cannabis para la artritis incluyen Cannatonic y Black Lime Reserve.

El cannabidiol (CBD) también es una gran alternativa ya que no tiene efectos psicoactivos. Hay muchas maneras en que puede usar productos de cannabis para tratar el dolor, la inflamación y la hinchazón de la osteoartritis. Los tópicos se encuentran entre las formas más efectivas de medicar a las personas con osteoartritis porque brindan alivio del dolor localizado, rápidamente. Dado que no ingresa al torrente sanguíneo, solo afectará el lugar donde se aplicó. Puede elegir entre cremas, ungüentos y aceites que se pueden aplicar directamente.

Además, para aquellos que experimentan largos episodios de dolor, pueden beneficiarse de los comestibles. Si bien pueden tomar más tiempo para aliviar el dolor, los comestibles también durarán mucho más, a veces desde 6 horas o incluso más. Los comestibles como las gomitas, los dulces y otros alimentos infundidos pasan por el sistema digestivo para que entren en el torrente sanguíneo.

Sin embargo, la American Arthritis Foundation ha recomendado el uso de CBD para esta afección a través de tintura, aplicación tópica, oral o cápsula.

¿Has probado a usar cannabis para el alivio de la osteoartritis? ¿Qué forma funciona mejor para usted y por qué?

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