Hospicios trabajan para explorar uso de cannabis medicinal

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A medida que más estados legalizan la marihuana medicinal, los proveedores de cuidados paliativos y de cuidados paliativos están trabajando para navegar la compleja estructura regulatoria en torno a una sustancia que sigue siendo ilegal a nivel federal. Aunque es poco probable que un hospicio recete cannabis medicinal, muchos pacientes tienen acceso al medicamento de otras fuentes. Los proveedores buscan más educación y conciencia sobre cómo abordar el consumo de marihuana de sus pacientes.

Mississippi

Más de 5,4 millones de pacientes legales estatales consumen cannabis medicinal en los Estados Unidos, según datos del Medical Marijuana Policy Project. Casi el 87% de los estadounidenses apoyan el uso de marihuana medicinal como una opción de tratamiento para pacientes con enfermedades terminales, y el 58% expresó un «fuerte apoyo», según una encuesta de MorseLife Health System Hospice and Palliative Care.

Los legisladores federales han impulsado proyectos de ley para legalizar el cannabis a nivel nacional, hasta ahora sin éxito. La Cámara aprobó la Ley de Reinversión y Eliminación de Oportunidades de Marihuana de 2020, o la Ley MÁS de 2020 , al cierre de 2020 en diciembre, pero murió en el comité. Los legisladores volvieron a presentar el proyecto de ley en mayo y se está trabajando en una versión del Senado. El presidente Biden se opone a la medida.

Algunos en el campo médico han considerado si podría ser un reemplazo potencial de los opioides de algunos pacientes. Las barreras para una utilización más amplia incluyen la falta de comprensión de los riesgos y beneficios asociados con la sustancia y la investigación limitada sobre posibles interacciones medicamentosas, según Jennifer Moore Ballentine, directora ejecutiva del Instituto Shelly de Cuidados Paliativos de la Universidad Estatal de California.

“Debido a que ha sido una sustancia controlada, no ha habido la oportunidad de estudiarla y realmente tratar de establecer para qué sirve. Realmente no hay nada en términos de evidencia sólida a la que aferrarse, es principalmente una investigación anecdótica de que es bueno para el dolor, el apetito y el sueño”, dijo Moore Ballentine.

Los autores de un estudio de la Revista de Medicina Paliativa de 2019 postularon que los médicos de cuidados paliativos se beneficiarían de una mayor educación sobre cómo abordar el cannabis medicinal y comprender mejor su eficacia y las pautas de uso. Un estudio de caso publicado en SAGE Open indicó que una paciente en Pensilvania fue destetada de los opioides (para los cuales había desarrollado una dependencia) mediante el uso de marihuana medicinal. Si bien esos resultados fueron positivos, este caso involucró a un solo paciente y no llega a ser un estudio o ensayo clínico a gran escala. Los autores del estudio de caso pidieron más investigación sobre los efectos del cannabis medicinal.

Las preocupaciones sobre la posible acción reguladora de las agencias federales son otra barrera para la utilización de cannabis medicinal en los cuidados paliativos y de cuidados paliativos, según Moore Ballentine. Los Centros de Servicios de Medicare y Medicaid (CMS) de EE. UU. Se han centrado en reducir la cantidad de dólares gastados en cuidados paliativos a medida que aumenta la utilización en todo el país, intensificando la aplicación en un esfuerzo por controlar los costos. Los gastos de cuidados paliativos de Medicare aumentan en aproximadamente $ 1 mil millones al año.

“Existe una gran cantidad de supervisión hacia los hospicios por parte de CMS y otros reguladores federales por todo tipo de razones. Si [el uso de cannabis] fuera la razón, realmente podría haber consecuencias para el hospicio. Existe un elemento de miedo y, en su mayor parte, se reduce a la ignorancia, porque todavía no existe un cuerpo realmente sólido de evidencia clínica sobre la mejor manera de usar o prescribir cannabis o sus derivados en los cuidados paliativos».

Un número creciente de estados está legalizando y tomando medidas para regular el cannabis medicinal. Un informe reciente indicó que 36 estados y cuatro territorios permiten el uso de productos de cannabis medicinal, según la Conferencia Nacional de Legislaturas Estatales.

Las políticas estatales y federales deberán alinearse para estandarizar el uso de cannabis medicinal, con beneficios a favor y en contra, según Moore Ballentine.

«[La marihuana] tendrá que ser legalizada a nivel federal y tendrá que haber una estandarización en torno a la pureza y la dosificación del producto, al igual que lo hemos hecho para todo lo demás»; Moore Ballentine dijo a Hospice News. “Algunos de los riesgos asociados con todo eso es que ya no es la alternativa barata y alegre a los opioides. Es otro producto farmacéutico caro, controlado y recetado, por lo que hay ventajas y desventajas».

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