Impuestos al cannabis financian $ 31,4 millones en subvenciones estatales para grupos que ayudan a comunidades pobres

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En una medida que reconoce el daño causado en las comunidades de color por décadas de aplicación desigual de las malezas durante la guerra de Estados Unidos contra las drogas, Illinois otorgó el jueves 31,4 millones de dólares en subvenciones de ingresos fiscales por cannabis para apoyar la reconstrucción de esas comunidades.

Legalización

La Ley de Regulación y Fideicomiso del Cannabis legalizó el consumo de cannabis para adultos en Illinois a partir del 1 de enero de 2020. Según esa ley, el 25% de los ingresos fiscales se destinan a subvenciones que afectan a las comunidades que sufren la desinversión económica, la violencia y el daño multicapa de una aplicación desigual.

Esos ingresos financiaron el Programa Restaurar, Reinvertir y Renovar (R3), que anunció sus primeras subvenciones el jueves. Esas subvenciones se destinarán a 81 grupos, que van desde organizaciones comunitarias y religiosas hasta empresas y gobiernos locales en las zonas R3 elegibles designadas . Los beneficiarios fueron seleccionados por la junta de R3, presidida por la vicegobernadora Juliana Stratton; los miembros fueron reclutados en comunidades de todo el estado.

Estos premios de primera ronda se producen en medio de quejas de que el estado se demoró en distribuir unos $ 62 millones en fondos acumulados a través de la medida R3.

Stratton dijo que este movimiento histórico provocó un tsunami de presentaciones, por lo que su junta tuvo que tomarse el tiempo para hacerlo bien.

Comenzó con seminarios web de divulgación y asistencia técnica a grupos en febrero y marzo. La junta celebró su primera reunión y publicó el aviso de oportunidad de financiación en mayo. En junio, celebró reuniones comunitarias antes de la fecha límite de solicitud de julio. Luego, en agosto, comenzó a revisar el torrente inesperado de aplicaciones de todo el estado.

Los miembros de la junta incluyen profesionales de la justicia penal y partes interesadas de la comunidad, así como personas que habían enfrentado cargos por marihuana antes de la legalización.

Todos los miembros recibieron capacitación para reconocer el sesgo implícito, junto con capacitación sobre la revisión de solicitudes. La Iniciativa Justicia, Equidad y Oportunidades también ayudó a garantizar que todas las decisiones a lo largo del proceso de selección se tomaran dentro del marco de la equidad y la justicia restaurativa.

“Nos aseguramos de tener ayuntamientos y reuniones en todas las comunidades para difundir la palabra de que son bienvenidos. Y asistieron cientos de organizaciones y personas. Queríamos llegar a lugares que a menudo no habían tenido una oportunidad como esta o que pensaban que no eran valorados”, dijo Stratton al Chicago Sun-Times.

“Los valoramos y nos acercamos. También incluimos a personas en este proceso que habían vivido la experiencia, que estaban involucradas con la justicia, para hablar sobre lo que pensaban que era necesario. Lo que más me enorgullece no es solo que los fondos lleguen a las comunidades, sino la forma en que lleguen a las comunidades, centrado en la equidad”, dijo.

“Ese fue el punto que nos impulsó a llegar hasta aquí. Y es emocionante».

Todos los beneficiarios ofrecen prácticas basadas en evidencia, prometedoras o innovadoras dentro de las áreas prioritarias R3 de asistencia legal civil, desarrollo económico, reingreso comunitario del sistema de justicia penal, prevención de la violencia y desarrollo juvenil.

Los fondos incluyen $ 28,3 millones para apoyar la prestación de servicios y $ 3,1 millones para iniciativas de evaluación y planificación.

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Las comunidades consideradas elegibles para financiamiento se identificaron utilizando datos sobre lesiones por armas de fuego, pobreza infantil, desempleo y compromisos y devoluciones de prisiones estatales, combinados con áreas afectadas de manera desproporcionada identificadas por el Departamento de Comercio y Oportunidades Económicas de Illinois.

Los beneficiarios de Chicago incluyen grupos como Communities United, que colaboran con el Comité de Abogados para una Mejor Vivienda para ofrecer asistencia legal a los pobres. La estabilidad de la vivienda se considera un determinante social clave de la salud en las zonas R3 seleccionadas, y un área muy afectada por la pandemia.

Ese grupo utilizará su subvención para llegar a al menos 10,000 personas / familias en esas zonas, ofreciendo servicios de asistencia legal gratuita para ayudar a los inquilinos a evitar el desalojo, y representación judicial para aquellos que ya enfrentan el desalojo, así como una gestión intensiva de casos a corto plazo. servicios que abordan los problemas subyacentes que pueden conducir al desalojo.

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En el Centro de Justicia contra la Tortura de Chicago, los fondos de la subvención apoyarán a los ciudadanos que regresan en comunidades con grandes poblaciones de anteriormente encarcelados, en particular Englewood.

El primer y único centro del país dedicado a los sobrevivientes de la tortura policial ofrecerá recursos informados sobre el trauma y servicios de curación integral a las personas torturadas por la policía, como en el caso de John Burge, así como a los que ya estaban encarcelados y que intentan reconstruir sus vidas.

La Liga Urbana de Chicago y la Fundación Safer también se unen para ayudar a los ciudadanos que regresan a ingresar al sector de la tecnología, a través del Centro de Desarrollo de la Fuerza Laboral de la Liga y la colocación laboral. La asociación también promoverá el desarrollo económico en las comunidades del lado sur de Douglas, Englewood, Fuller Park, Grand Boulevard, Greater Grand Crossing, Oakland, South Shore, Woodlawn, Washington Park y West Englewood.

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