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Ingresos fiscales son la razón por la cual los federales no legalizarán el cannabis

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La legalización de la marihuana se ha promocionado como una posible solución para la economía estadounidense, que se ha enfrentado a una batalla cuesta arriba hacia la recuperación tras la pandemia de coronavirus. Si bien la legalización de la marihuana no solucionará todos los problemas financieros, los ingresos fiscales adicionales generados a través de las ventas y licencias legales de cannabis podrían proporcionar un impulso útil.legalización-cannabis-marihuana-hierba

En los estados donde el cannabis es ilegal para adultos, los legisladores ya han impulsado la legislación de reforma del cannabis con esta mentalidad. La gobernadora Michelle Lujan Grisham expresó su pesar en abril de que Nuevo México no había legalizado el cannabis recreativo antes de la pandemia. Su razon? El estado tendría $ 100 millones adicionales en su presupuesto y las proyecciones recientes muestran que Nuevo México tendrá un déficit presupuestario de $ 100 millones en el próximo año fiscal.

Los legisladores bipartidistas en Nueva York y Pensilvania han adoptado posturas similares, viendo el cannabis legal como un remedio rápido para las heridas económicas.

“No es suficiente decir que el estado no tiene dinero. Tenemos que encontrarlo”, dijo la senadora del estado de Nueva York, Jessica Ramos. «Creo que legalizar la marihuana puede ayudar».

Lea lo suficiente de estas declaraciones, y es fácil asumir que esta línea de pensamiento está llegando a la Casa Blanca. Pero es poco probable que suceda en el corto plazo y no tiene nada que ver con la reciente persecución del Fiscal General William Barr contra las compañías de cannabis o con Donald Trump duplicando la retórica contra la marihuana antes de las elecciones.

Se trata del dinero. En pocas palabras, el gobierno federal puede no tener un incentivo similar al de los legisladores a nivel estatal. Como señaló recientemente The Motely Fool, el código tributario contiene una disposición llamada 280E. Involucra a las empresas que se benefician de las drogas enumeradas en la Ley de Sustancias Controladas, y crea una extraña tensión entre las empresas de cannabis y la ilegalidad.

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La disposición establece que «[n] o la deducción o crédito se permitirá por cualquier cantidad pagada o incurrida durante el año contributivo en la realización de cualquier comercio o negocio si dicho comercio o negocio (o las actividades que comprenden dicho comercio o negocio) consiste en tráfico en sustancias controladas (en el sentido de los anexos I y II de la Ley de Sustancias Controladas) que está prohibida por la ley federal o la ley de cualquier Estado en el que se realice dicho comercio o negocio «.

El cannabis es una droga de la Lista I. Eso significa que las empresas de marihuana no pueden tomar deducciones de impuestos y ahorros como otras corporaciones, excluyendo el costo de los bienes vendidos. Eso equivale a una gran cantidad de dinero pagado a los federales en impuestos. Las estimaciones sugieren que las compañías de cannabis podrían pagar una tasa impositiva de hasta el 70% como resultado de esta disposición. Los gobiernos estatales pueden ganar dinero del cannabis legal, pero los federales perderían dinero si la prohibición terminara, posiblemente $ 5 mil millones durante un período de 10 años.

Agregar un impuesto especial a las ventas de marihuana o algún otro impuesto al pecado al cannabis no compensaría esa pérdida de ingresos. El modelo actual donde el cannabis es legal, pero no beneficia al gobierno federal más financieramente que si el cannabis fuera totalmente legal o ilegal. Teniendo en cuenta que el candidato demócrata Joe Biden tampoco es optimista sobre la legalización, el status quo probablemente se mantendrá sin importar quién sea elegido presidente este año.

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