Inversores de cannabis involucrados en ofertas de máscaras de coronavirus sombrías

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A fines de abril, cuando una creciente pandemia cerró la mayor parte del país y el gobierno federal desembolsó miles de millones de dólares a contratistas no probados para obtener máscaras protectoras, Juanita Ramos recibió una llamada de un amigo en el negocio de la marihuana.

Su amiga y algunos otros ganjapreneurs estaban hablando sobre un día de pago potencialmente enorme. Tenían en su poder una orden de compra de $ 34.5 millones del Departamento de Asuntos de Veteranos de EE. UU. Un contratista contratado por el VA para proporcionar 6 millones de respiradores N95 al sistema hospitalario más grande del país había buscado durante semanas, pero no encontró ninguna de las máscaras que pueden salvar vidas. Así que había pedido ayuda a lo largo y ancho, ofreciéndole cortar a cualquiera que pudiera ayudarlo a financiar, comprar y entregar máscaras antes de su fecha límite.

Su PO, como se le llama comúnmente, había llegado a los jugadores de la industria del cannabis, donde los acuerdos se hacen de forma rápida y a menudo en efectivo. La amiga le preguntó a Ramos: ¿quería participar en la acción?

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Ramos tenía conexiones modestas en la cadena de suministro médico a través de su trabajo en la marihuana legal y pensó que tal vez podría ayudar a los aterrorizados trabajadores de la salud a obtener equipo de protección que se necesita con urgencia y al mismo tiempo embolsarse un poco de dinero extra. Ramos, de 66 años, reclutó a su hija, Dawn, de 50 años, y ambos llamaron a los teléfonos, llamando a personas adineradas que conocían en el negocio de la marihuana.

Los minoristas de marihuana, que operan en la tierra de nadie entre la legalización del estado y las leyes federales en conflicto, a menudo obtienen financiamiento fuera de los bancos tradicionales de empresas de capital privado y personas adineradas. Un famoso ejemplo de The Before Time: El otoño pasado, dos empresarios acusados ​​de origen soviético que trabajaban para el abogado personal del presidente Donald Trump, Rudy Giuliani, intentaron financiar un negocio de marihuana con efectivo de un inversor ruso.

En el espacio de la marihuana, pensó Ramos, hay personas con bolsillos profundos que pueden mover dinero rápidamente, evitando los problemas que podrían retrasar una compra tan urgente.

«Es dinero rápido», dijo Ramos a ProPublica. «Y el juego de corredores en la industria de la marihuana y el cáñamo industrial, es exactamente lo mismo».

Por trabajar con los teléfonos, Ramos y su hija dijeron que solo ganaron alrededor de $ 200, pero su experiencia y los registros que guardaban cuentan una historia de advertencia para hospitales, agencias y escuelas que aún buscan máscaras antes de una segunda ola potencial de coronavirus.

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