Juez limpia r茅cords criminales por marihuana de 300 personas en Nueva York

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El efecto de haber sido 鈥減illado鈥 por la Polic铆a de Nueva York en una esquina de Harlem, cuando fumaba marihuana con un grupo de tres amigos en el oto帽o de 1986, ha sido devastador para la vida de 鈥淢iguel鈥, un boricua que considera que 鈥渆se error de su juventud鈥, lo puso en un registro criminal que lo ubic贸 tambi茅n en las sombras para poder 鈥渟alir adelante鈥.

Juez limpia r茅cords criminales por marihuana de 300 personas en Nueva York

El puertorrique帽o cree estar en la lista de por lo menos 600,000 neoyorquinos que tienen la posibilidad de borrar sus condenas por posesi贸n de la hierba, en un momento en el cual una modificaci贸n de la Ley de Procedimiento Penal aprobada en 2017 lo permite -con ciertas condiciones-, luego de 10 a帽os que haya transcurrido la condena.

Y la noticia dada a conocer hace poco es muy alentadora para 鈥淢iguel鈥: un juez de la Corte Suprema de Manhattan orden贸 el cierre de las condenas por posesi贸n de marihuana para m谩s de 300 personas, luego de una demanda colectiva, presentada conjuntamente por la oficina del Fiscal de Distrito de Manhattan, y seis organizaciones de asistencia legal y defensores p煤blicos.

鈥淵o no sab铆a que esto se pod铆a. Imag铆nate, no es que sea un viejo, para reiniciar mi vida, pero el hecho de haber sido condenado, al igual que a otros del mismo bloque, nos hundi贸. Eso nos llev贸 a sobrevivir como si hubi茅semos matado a alguien. Te digo eso es un c铆rculo vicioso, porque al tratar de conseguir un trabajo es casi imposible, entonces鈥 驴qu茅 te toca hacer?, la respuesta te la dejo a tu imaginaci贸n鈥, relat贸 鈥淢iguel鈥.

El fiscal de Manhattan, Cyu Vance, razon贸 al fragor de este 鈥渁livio judicial鈥 que ya no existen argumentos para que una condena por fumar o poseer marihuana, siga a los neoyorquinos de por vida.

鈥淓sta acci贸n, transforma las complicadas leyes para borrar r茅cord criminales en Nueva York, al hacer que sea un proceso proactivo, en lugar de requerir que las personas que son elegibles naveguen en un proceso complejo鈥, dijo Vance.

El fiscal reiter贸 que se deben eliminar las innecesarias consecuencias colaterales asociadas con la criminalizaci贸n de la marihuana, 鈥渓egalizando su uso recreativo de una vez por todas鈥.

Por su parte, Kate Wagner-Goldstein, abogada del Legal Action Center, explic贸 que menos del 1% del grupo esperado de personas elegibles para borrar sus r茅cord, ha accedido a la ley, pero 鈥渆sta exitosa petici贸n es un primer paso鈥.

A prop贸sito de la Ley de Procedimiento Penal, la cual permiti贸 de manera colectiva sellar los antecedentes penales de tres centenares de neoyorquinos, de diferentes nacionalidades, que ten铆an registros en Manhattan, Andrea Nieves, abogada de New York County Defender Services, valor贸 que es la primera vez en la Gran Manzana que organizaciones trabajan en conjunto con la Fiscal铆a, en un proceso de este tipo.

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