Marihuana medicinal para georgianos con problemas de salud se acerca a la realidad

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La marihuana medicinal se está acercando a la realidad para miles de georgianos que padecen problemas de salud graves a medida que los funcionarios estatales examinan las solicitudes de licencias cada vez mayores y los legisladores recientemente allanaron el camino para que las farmacias se convirtieran en dispensarios.

Un programa de años en desarrollo para regular el cultivo, extracción y distribución de aceite de marihuana de bajo grado está listo para otorgar licencias a seis grupos de entre 70 solicitantes a finales de esta primavera o principios del verano.

Los pacientes en Georgia solo tendrán acceso según la ley estatal a extractos de aceite que contengan pequeñas cantidades del ingrediente activo de la marihuana llamado tetrahidrocannabinol o THC.

Una vez seleccionados, los seis solicitantes ganadores tendrán 12 meses para abrir un máximo de cinco dispensarios cada uno y comenzarán a proporcionar aceite medicinal bajo en THC a casi 19,000 pacientes inscritos en un registro estatal , de acuerdo con la ley estatal y los datos del Departamento de Salud Pública de Georgia ( DPH).

Los cultivadores podrían comenzar a proporcionar aceite de THC a los pacientes mucho antes que el límite de tiempo de un año según las proyecciones de los solicitantes, dijo Andrew Turnage, director ejecutivo de la Comisión de Acceso al Cannabis Medicinal de Georgia, encargado de supervisar el programa.

«Somos cautelosamente optimistas de que esta podría ser una muy buena Navidad para los pacientes con lotes de aceite de THC en Georgia», dijo Turnage, un ex alguacil adjunto del condado de Hall que ha ocupado cargos importantes en la Junta de Enfermería estatal y la Junta de Cosmetología y Barberos.

El cannabis medicinal, el término científico para la marihuana, se ha estado trabajando en Georgia desde 2015, cuando los legisladores estatales legalizaron los aceites que no contenían más del 5% de THC. La ley se modificó en 2019 para crear reglas de licencia y permitir que algunas universidades investiguen los beneficios del tratamiento del THC.

Georgia se encuentra entre los 11 estados que legalizan el aceite con bajo contenido de THC con fines médicos, según la Conferencia Nacional de Legisladores Estatales . La mayoría de los demás estados, excepto Idaho, Kansas y Nebraska, ya han establecido programas para el cannabis medicinal más amplio o el uso recreativo legalizado.

Si bien el programa de cannabis medicinal de Georgia es más restrictivo que muchos estados, los legisladores se movieron recientemente para expandir quiénes pueden calificar para dispensar licencias y dónde pueden ubicarse.

La legislación aprobada en la Asamblea General a principios de este mes tiene como objetivo permitir que las farmacias locales dispensen aceite con bajo contenido de THC, en espera de la aprobación de la Junta de Farmacia del estado. No habría un límite en la cantidad de licencias disponibles para que las farmacias obtengan, una asignación que ha hecho que algunos críticos sean cautelosos.

El proyecto de ley, que el gobernador Kemp aún no ha firmado, también le daría a los gobiernos locales más libertad de acción sobre dónde pueden abrir los dispensarios de manera similar a las reglas de zonificación para los vendedores de alcohol, lo que podría eliminar el requisito de que los proveedores de cannabis medicinal mantengan a 3,000 alejados de escuelas, iglesias y actividades centros.

Ese margen tiene como objetivo dar a los funcionarios locales más control sobre dónde ubicar los dispensarios en lugar de cumplir con los mandatos estatales, dijo el representante estatal Micah Gravley, republicano por Douglasville, quien encabezó el proyecto de ley en la sesión legislativa de este año.

Hizo hincapié en que se implementarán suficientes medidas de seguridad como cercas, cámaras y un sistema de seguimiento estatal para evitar que las plantas y los aceites de cannabis lleguen a personas que no padecen necesidades médicas diagnosticadas.

“Estas no son familias que quieran drogarse”, dijo Gravely. «Estas son familias que necesitan petróleo».

Los defensores elogian el cannabis medicinal como un método de tratamiento eficaz para una serie de enfermedades graves, como el cáncer, la esclerosis múltiple y las convulsiones epilépticas, que evita la necesidad de opioides altamente adictivos.

Investigadores de la Universidad de Georgia en 2019 encontraron que los estados con programas de cannabis medicinal han visto una reducción de casi un 15% en el uso de opioides entre los residentes.

Muchos pacientes en Georgia ya se han beneficiado del tratamiento con cannabis medicinal, según sus defensores. Nora Bushfield, abogada de Decatur, describió cómo el cannabis ayudó a casi eliminar las convulsiones graves que su hija de 41 años solía experimentar a diario.

“Fue simplemente un milagro”, dijo Bushfield, quien es parte de un grupo que actualmente busca una licencia estatal de cannabis medicinal. «Seguimos esperando y esperando que ella tuviera una convulsión, y no lo hizo».

«No somos muy diferentes de muchas otras personas que tienen hijos o seres queridos que necesitan este medicamento».

A los críticos les preocupa que la legalización de la marihuana para tratamientos médicos pueda abrir la puerta a políticas más tolerantes en estados como California y Colorado, donde muchas personas tienen un acceso más fácil a la marihuana tanto con fines medicinales como recreativos.

También argumentan que el cannabis, que sigue clasificado federalmente como narcótico prohibido, puede servir como una droga de entrada para abusar de sustancias más peligrosas como la cocaína u opioides, particularmente para los niños cuyos cerebros aún se están desarrollando.

Ginger Wagner, miembro de la organización sin fines de lucro Let’s Get Clear Georgia, ha presionado para que se establezcan reglas más estrictas sobre el cannabis medicinal después de la muerte de su hijo de 19 años, cuyo consumo de marihuana la llevó a experimentar con drogas más duras. Murió de una sobredosis de Xanax mezclado con fentanilo en 2015, dijo Wagner.

«Ciertamente es algo a lo que uno puede volverse adicto», dijo Wagner sobre la marihuana. «Queremos asegurarnos de que las personas que se supone que están recibiendo esto, que reciben mucha ayuda de todo esto, estén en las manos adecuadas».

El fundador de la organización sin fines de lucro, Gregg Raduka, dijo que los pacientes aún podrían desarrollar dependencia incluso a partir de pequeñas cantidades de THC. Pidió más restricciones de edad, zonas de amortiguación para mantener a los dispensarios lejos de las escuelas y una supervisión más estricta de los médicos que recetan THC médico para el tratamiento del dolor.

«Es muy difícil para un médico documentar el dolor crónico», dijo Raduka. «La preocupación es si las personas buscarían aceite de THC que no tengan una necesidad médica legítima».

Turnage de la comisión estatal buscó asegurar que el programa tenga barreras para garantizar que solo los pacientes calificados reciban cannabis medicinal, particularmente después de que los legisladores aprobaron este año alrededor de $ 622,000 para contratar a un abogado, un inspector capacitado en la policía y dos administradores de licencias.

También enfatizó que el aceite con bajo contenido de THC permitido por la ley estatal contiene cantidades mucho más pequeñas de THC que las cepas de marihuana ilegales, lo que lo convierte en una opción arriesgada para los consumidores recreativos que podrían considerar abusar del cannabis medicinal.

«Este es un nivel marginal en comparación con cualquier droga callejera», dijo Turnage. «Cualquiera que esté buscando drogarse, esta probablemente será su última opción en la lista».

En el futuro, Turnage dijo que espera que ciertas universidades se interesen en investigar los beneficios medicinales del aceite de THC, aunque las únicas dos universidades autorizadas por la ley estatal para obtener licencias de cultivo, la Universidad de Georgia y la Universidad Estatal de Fort Valley, no han solicitado licencias.

El proyecto de ley impulsado por Gravley este año permitiría a otras universidades obtener la aprobación para investigar el aceite de THC producido por cultivadores autorizados. Turnage dijo que varias escuelas están interesadas en realizar investigaciones, incluidas la Universidad Clark Atlanta, Morehouse College, Emory University y Augusta University.

“Si las universidades deciden que quieren obtener sus licencias universitarias, estamos muy entusiasmados con las posibilidades que existen para la investigación universitaria”, dijo Turnage.

«Esto ha sido probado como una gran opción para las personas que han luchado en algunas de las peores categorías de lucha».

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