¿Deberían legalizar la marihuana para combatir el coronavirus?

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Estados Unidos está sumido en una catástrofe. Una pandemia, un colapso económico y un vacío de gobierno competente están conspirando para hacer que el momento sea excepcionalmente miserable.

Un desarrollo positivo (aunque todavía tenue) ha sido el fervor nacional en apoyo de la reforma de la justicia penal. Parte de esto es la reforma de la política de drogas. Y la reforma más simple de la política de drogas es la legalización de la marihuana.

Los estadounidenses apenas pueden llegar a un consenso sobre nada, pero una encuesta de Pew Research de noviembre encontró dos tercios completos que respaldan la legalización completa.

Hay muchas razones por las que es el momento oportuno para finalmente avanzar hacia la legalización y no hay razón para que esto no se pueda hacer si los políticos simplemente pueden salir de su propio camino.

Este es el momento adecuado para aplastar el mercado ilegítimo y evitar otro «pánico de vapeo». Significaría arrestar a menos jóvenes y alterar para siempre sus vidas. Le daría al público una alternativa legal al alcohol, una droga más destructiva por magnitud.

En un momento en que la recesión económica impulsada por la pandemia ha borrado empleos y diezmado los presupuestos estatales, el cannabis legalizado abre nuevas vías para los ingresos fiscales y crea mundos de oportunidades económicas.

El gobernador Phil Murphy, de Nueva Jersey, dijo esta semana que legalizar la marihuana sería «algo increíblemente inteligente», particularmente dada la propuesta del Senado estatal de pedir prestados $ 9.9 mil millones. Dada la perspectiva de una enorme cantidad de deuda, tiene poco sentido dejar aproximadamente $ 300 millones al año en ingresos fiscales por el cannabis legalizado.

Manos a la obra, legisladores

Dados estos beneficios, es una maravilla que los estados, incluso aquellos que han tenido problemas con la legalización antes, no se apresuren a avanzar la nueva legislación.

El gobernador Andrew Cuomo se opuso durante mucho tiempo a la legalización en Nueva York hasta que lo vio como una oportunidad para revitalizar las economías estancadas durante mucho tiempo en muchas ciudades industriales del norte del estado. Pero incluso con una legislatura completamente demócrata en un estado de un azul profundo, no pudo pasar dos años seguidos.

Esto se debió en parte a que los legisladores negros bloquearon el proyecto de ley por la preocupación de que no haría lo suficiente para garantizar que las comunidades no blancas pudieran cosechar algunos de los beneficios financieros, particularmente porque estas comunidades han llevado la peor parte de su criminalización en forma de drogas, crimen y arrestos.

Sabiendo que este es un punto de conflicto para un grupo de legislaturas con el poder de detener la legislación, ¿por qué no resolver esto con anticipación?

El coronavirus podría estar evitando que los legisladores hagan sus negocios en Albany, pero ¿no podrían negociar sobre Zoom y presentar una legislación de emergencia?

Los gobiernos ya han demostrado que están dispuestos a reescribir las reglas a medida que avanzamos durante la pandemia, que incluye eliminar algunos fragmentos arcaicos y puritanos de burocracia, y producir milagros modernos como «cócteles para llevar».

Las legislaturas estatales deberían hacer lo mismo con la marihuana, especialmente en los estados donde la opinión pública es tan abrumadora que la legalización es casi inevitable de todos modos.

No tienes que amarlo, pero acepta que ha llegado el momento

Si bien los estados pueden acelerar el proceso de legalización, el gobierno federal también debe tomar algunas medidas para que esto sea una realidad.

El presidente no puede legalizar la marihuana, pero puede eliminar su clasificación absurda como narcótico de la Lista I de la Ley de Sustancias Controladas, que están reservadas para «drogas sin uso médico actualmente aceptado y con un alto potencial de abuso».

Dieciocho miembros del Congreso en 2014 el presidente Barack Obama imploró a tomar la marihuana fuera de la Lista I. Obama objetó, insistiendo en que era el trabajo del Congreso, lo cual era irónico dada la afinidad del presidente por emitir órdenes ejecutivas con su » bolígrafo y teléfono».

Su vicepresidente, Joe Biden, ahora el presunto candidato presidencial demócrata 2020, ha sido históricamente antipollas. De hecho, ha sido uno de los peores guerreros de la droga de todos los tiempos, escribiendo leyes destructivas y científicamente ignorantes con los castigos más severos disponibles.

Biden todavía no irá a la «legalización completa», pero ha prometido eliminar el bote del Anexo I. Eso es enorme.

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La designación del Anexo I de la marihuana es la razón principal por la que los bancos son asustados por trabajar con negocios legales de cannabis.

A pesar de la creciente demanda durante la pandemia, las empresas legales enfrentan desventajas con las que las industrias legalizadas de alcohol y tabaco no tienen que lidiar.

El gobernador Gavin Newsom aborda este problema en su último presupuesto de California:

«Las empresas de cannabis tienen menos acceso a los servicios bancarios que podrían proporcionar liquidez, tienen una base de consumidores más jóvenes que probablemente se vean desproporcionadamente afectados por la recesión de COVID-19 y aún deben lidiar con la competencia del mercado negro».

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En pocas palabras, la definición absurda y anticuada de cannabis de la Agencia de Control de Drogas es mala para los negocios. Y no podemos permitirnos «malos para los negocios» sin una buena razón.

Los estados deben hacer su parte, pero el mayor obstáculo sigue siendo el gobierno federal.

Entonces para la gente, para la economía, para la justicia: legalízala.

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