Legisladores de Iowa avanzan en proyecto de ley que reduce sanciones por marihuana

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En una votación bipartidista el miércoles, un panel del Senado de Iowa presentó un proyecto de ley que reduce las sanciones por posesión de marihuana en pequeña escala por primera vez.

El Comité Judicial del Senado de Iowa aprobó el Proyecto de Ley de Estudio del Senado 1226 , que reduciría el delito de posesión de cinco gramos o menos de marihuana de un delito menor grave a un delito menor simple.

Las personas condenadas bajo la ley actual enfrentan hasta seis meses de cárcel y una multa de hasta $ 1,000. El proyecto de ley reduciría la sentencia máxima de cárcel a 30 días y la multa máxima a $ 855.

El senador Brad Zaun, republicano por Urbandale, quien preside el comité, dijo que los jóvenes de Iowa condenados bajo la ley actual terminan pagando un alto precio a largo plazo.

«Hay tanta gente joven que esto eliminaría una beca, oportunidades de vivienda y oportunidades laborales», dijo Zaun.

A pesar de apoyar el proyecto de ley, el senador Joe Bolkcom, demócrata de Iowa City, dijo que no llega lo suficientemente lejos.

Bolkcom ha abogado durante mucho tiempo por la legalización del cannabis.

«Necesitamos hacer más en esto», dijo Bolkcom. «La prohibición de la marihuana está fallando en todo el país porque ha destruido la vida de demasiados estadounidenses y este es un cambio muy, muy modesto en nuestras leyes sobre la marihuana».

Bolkcom hizo referencia a un estudio de la ACLU que encontró que Iowa tiene una de las peores disparidades raciales para los arrestos por marihuana en la nación.

«Una persona negra en Iowa tiene 7.3 veces más probabilidades de ser arrestada que una persona blanca por posesión de marihuana, aunque ambos grupos consumen marihuana aproximadamente al mismo ritmo», dice el sitio web de la organización.

Zaun dijo que no está de acuerdo con que el proyecto de ley represente un paso demasiado pequeño.

«Entiendo sus sentimientos y los respeto, pero creo que es un gran paso adelante», dijo. «No va tan lejos como usted desea, senador Bolkcom, pero creo que afectará a mucha gente».

Ningún grupo se registró en oposición al proyecto de ley, que ahora es elegible para ser debatido en el Senado.

Tendría que pasar por la Cámara antes de ir al escritorio del gobernador Reynolds.

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