Legisladores de Mississippi esperan respuesta sobre programa de marihuana

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Algunos legisladores de Mississippi dicen que quieren que el gobernador Tate Reeves los llame al Capitolio para una sesión especial para reactivar el proceso de iniciativa del estado. Otros quieren tener la oportunidad de revivir rápidamente la discusión sobre un programa de marihuana medicinal.

La Corte Suprema del estado dictaminó el viernes que la iniciativa de la marihuana medicinal es nula porque el proceso de iniciativa de Mississippi está desactualizado. Eso efectivamente mató a otras iniciativas por las que la gente ya está solicitando.

«Creemos al 100% en el derecho de la gente a utilizar el proceso de iniciativa para expresar sus puntos de vista sobre la política pública», dijo el lunes el presidente de la Cámara de Representantes republicano, Philip Gunn, en un comunicado que no mencionó la marihuana medicinal. «Si la Legislatura no actúa sobre un tema que la gente de Mississippi quiere, entonces la gente necesita un mecanismo para cambiar la ley».

La Legislatura de Mississippi generalmente se reúne de enero a abril. Los legisladores pueden volver a reunirse solo si el gobernador los llama al Capitolio.

Una portavoz de Reeves dijo el lunes que el gobernador republicano aún está revisando el caso y no ha decidido sobre una sesión especial.

En el corazón del fallo está el hecho de que las iniciativas necesitan las firmas de cinco distritos del Congreso para entrar en la boleta electoral, pero debido al estancamiento de la población de Mississippi, el estado tiene solo cuatro distritos.

El proceso de iniciativa se agregó a la Constitución de Mississippi en la década de 1990 como la Sección 273. Requiere que los peticionarios que intentan obtener cualquier iniciativa en la boleta electoral recopilen una quinta parte de las firmas de cada distrito del Congreso. Mississippi tenía cinco distritos electorales en el momento en que se escribió. Pero el estado se redujo a cuatro después del censo de 2000, y el lenguaje relacionado con el proceso de iniciativa nunca se actualizó.

El senador republicano Jeremy England de Vancleave dijo el lunes que «parece haber un sentido de urgencia» entre los legisladores tanto para aprobar un programa de marihuana medicinal como para restaurar el proceso de iniciativa de votación.

Sin embargo, dijo que el tema de la iniciativa de votación podría ser un proceso largo. Debido a que requeriría una enmienda constitucional, necesitaría dos tercios del apoyo de los legisladores, dijo England. Luego, el tema debería ser puesto en la boleta electoral en las próximas elecciones estatales, que son en noviembre de 2022.

Una prioridad para una sesión especial debería ser asegurarse de que se apruebe algún tipo de programa de marihuana medicinal antes de fin de año, dijo England.

Aproximadamente 1.3 millones de personas votaron en Mississippi en noviembre, y más de 766,000 de ellas votaron a favor de la Iniciativa 65. Eso es aproximadamente 10,000 residentes más de los que votaron por Donald Trump, quien ganó fácilmente la carrera presidencial en el estado.

England dijo que los dueños de negocios y el Departamento de Salud de Mississippi han gastado una gran cantidad de dinero y tiempo para implementar un programa de marihuana medicinal. El departamento recibió instrucciones de la Iniciativa 65 con el inicio del programa a mediados de este año.

England dijo que cree que “el lenguaje de la Iniciativa 65 debería ser nuestro punto de partida base” para la legislación. Sin embargo, dijo que espera debate y negociación, especialmente en temas como impuestos.

El senador republicano Scott DeLano de Biloxi dijo que los legisladores deben estar preparados y dispuestos a seguir adelante con el establecimiento de un programa de marihuana medicinal este año que sea «consistente con el espíritu de la Iniciativa 65».

«La única forma de que podamos hacer eso antes de enero de 2022 es si el gobernador pide una sesión especial», dijo DeLano el lunes. “Es lo que quería el público; es lo que nuestros electores querían y esperaban. Creo que es mi deber hacer mi parte para asegurarme de que se escuche la voluntad del votante”.

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