Los defensores del cannabis medicinal de Utah ganan terreno después de la demanda

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Para residentes de Utah como Christine Stenquist, Nathan Kizerian, Douglas Rice y Andrew Talbott, MD, el acceso sin restricciones al cannabis medicinal es esencial. Quitar eso es inaceptable, creen, y es por eso que se unieron para luchar cuando la iniciativa de cannabis medicinal aprobada por los votantes fue secuestrada.defensores del cannabis medicinal de Utah

Stenquist recurrió al cannabis medicinal después de sobrevivir a una operación de tumor cerebral y mientras vivía con fibromialgia, entre otras afecciones. Ella presionó como ciudadana para ayudar a aprobar la Ley de Charlee, la primera ley exclusiva de CBD en su tipo en 2014, y trabajó en una sucesión de otros proyectos de ley y enmiendas, pero con resultados mixtos. Entonces, en 2016, Stenquist fundó Together for Responsible Use and Cannabis Education (TRUCE), impulsando aún más el tema. Finalmente, el 6 de noviembre de 2018, los votantes de Utah aprobaron la Propuesta 2, que establece un programa de cannabis medicinal.

Pero la reacción instintiva de la Legislatura del Estado de Utah, después de ser sorprendida por la sorpresa, resultó en una sesión especial para instalar la HB 3001, un llamado «compromiso» que reemplazó el proyecto de ley aprobado por los votantes con algo fundamentalmente diferente. 

Según HB 3001, los dispensarios se redujeron drásticamente de 40 a siete, el cannabis se vendería en blísters de un gramo y las agencias estatales y locales estarían obligadas a operar el programa dentro de los departamentos de salud del condado, lo que habría sido legalmente imposible, ya que el cannabis permanece bajo el anexo 1 de la Ley de Sustancias Controladas.

Luego, los pacientes y los médicos se defendieron.

Un equipo de co-demandantes, incluidos la Asociación de Epilepsia de Utah (EAU), TRUCE, Stenquist, Rice, Kizerian y el Dr. Talbott, presentaron una demanda contra el gobernador Gary Herbert y el Dr. Joseph Miner, director del Departamento de Utah de Salud, impugnando la HB 3001. Las disposiciones de farmacia de llenado central, argumentaron, eran inconstitucionales. La demanda también argumentó que la HB 3001 amenazaba el proceso democrático, porque el proyecto de ley de compromiso no era lo que los votantes aprobaron.

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Los co-demandantes presentaron una moción para desestimar la demanda el 14 de septiembre, luego de lograr uno de sus objetivos principales de deshacerse de un plan de farmacia de llenado central administrado por el estado.

Los mormones ocuparon casi el 90 por ciento de los escaños en la Legislatura del estado de Utah en 2019. La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días anunció su apoyo a formas limitadas de cannabis medicinal, pero se opuso públicamente a la Propuesta 2, que instantáneamente influyó en el apoyo estatal. Los correos electrónicos de los funcionarios de la iglesia indican un objetivo individual de «proteger a los niños». La iglesia también anunció el 9 de octubre que se opone a un proyecto de ley de cannabis recreativo en Arizona. Sin embargo, la iglesia actualizó recientemente sus políticas para permitir que los miembros honestos usen cannabis medicinal bajo la supervisión de un médico, menos los métodos de fumar y vapear.

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