Los votantes de Nueva Jersey decidirán el día de las elecciones si el estado legaliza la marihuana recreativa

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Si Nueva Jersey legaliza o no la marihuana recreativa será determinada por los votantes el día de las elecciones. Eso se debe a que, a pesar del apoyo del gobernador Phil Murphy y una sólida mayoría de residentes a favor de la medida, no hay suficientes legisladores estatales que hayan apoyado la legalización de la marihuana para el uso de adultos.votantes de Nueva Jersey

La pregunta de la boleta electoral, si se aprueba, enmendaría la Constitución de Nueva Jersey, pidiendo a los votantes que decidan si legalizar «una forma controlada de marihuana llamada ‘cannabis'» para adultos de 21 años o más.

El idioma exacto del referéndum que aparecerá en todas las boletas de Nueva Jersey será el siguiente:

«¿Aprueba la modificación de la Constitución para legalizar una forma controlada de marihuana llamada ‘cannabis’? Solo los adultos de al menos 21 años de edad pueden consumir cannabis. La comisión estatal creada para supervisar el programa estatal de cannabis medicinal también supervisaría el nuevo uso personal mercado de cannabis. Los productos de cannabis estarían sujetos al impuesto estatal sobre las ventas. Si lo autoriza la Legislatura, un municipio puede aprobar una ordenanza local para cobrar un impuesto local sobre los productos de cannabis”.

Un voto «sí» está a favor de legalizar la marihuana en Nueva Jersey; un voto «no» está en contra de la legalización.

La medida para agregar esta pregunta en la boleta electoral se aprobó en diciembre de 2019  luego de una serie de intentos fallidos de legalizar la marihuana por parte de los políticos en la legislatura estatal.

La marihuana medicinal es legal en Nueva Jersey. Sin embargo, solo hay nueve dispensarios en funcionamiento en todo el estado debido a un número limitado de licencias de dispensario disponibles.

Las encuestas recientes continúan mostrando que muchos residentes de Nueva Jersey están a favor de la enmienda constitucional, en una medida de 2 a 1 , según las encuestas. Once estados y Washington, DC, han legalizado la marihuana recreativa desde 2012, y Nueva Jersey es uno de los cuatro estados donde se les pregunta a los votantes si apoyan la legalización de la marihuana para adultos con fines no médicos.

Aquí hay un vistazo a ambos lados del problema en Nueva Jersey.

¿Quién apoya la legalización de la marihuana?

El gobernador Phil Murphy hizo de la legalización de la marihuana para adultos una parte de su plataforma de campaña en 2017 y durante su primer discurso presupuestario dijo que quería marihuana legal en Nueva Jersey para fines de 2018. Murphy pidió al Senado estatal que aprobara una legislación, pero todos los intentos no obtuvieron suficientes votos.

La NAACP, ACLU, Progressive Demócratas de Nueva Jersey, Action Together Nueva Jersey, Médicos por la Regulación del Cannabis, BlueWave Nueva Jersey, Action Together Nueva Jersey y otros también apoyan la legalización. Algunos argumentan que la legalización disminuiría la cantidad de personas encarceladas por posesión de drogas.

Según se informa, hay alrededor de 100 personas arrestadas todos los días en Nueva Jersey por poseer incluso pequeñas cantidades de marihuana.

La coalición NJ CAN 2020, formada específicamente para reunir apoyo para la pregunta de la boleta electoral, está formada por activistas, cabilderos, empresarios y médicos que hacen campaña para legalizar la marihuana recreativa en Nueva Jersey.

Los defensores que han sido presionados por la legalización durante años enfatizan el potencial impacto económico positivo que la legalización podría tener. Y desde que comenzó la pandemia de COVID-19, que resultó en niveles históricos de desempleo y reducción de los ingresos fiscales estatales, la marihuana recreativa legal se promociona como un medio para volver a encarrilar la economía y el presupuesto estatal de Nueva Jersey. Una estimación es que las ventas generarían  $ 126 millones en ingresos fiscales  anualmente, y algunos dicen que la cifra es conservadora.

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Los ingresos fiscales adicionales beneficiarían a los municipios de Nueva Jersey donde se encuentran las empresas de cannabis. A esas ciudades se les permitiría cobrar a las empresas un impuesto adicional del 2%.

¿Quién está en contra de la legalización de la marihuana?

Los grupos de defensa de la salud como la Sociedad Médica de Nueva Jersey, el Consejo de Psiquiatría de Niños y Adolescentes de Nueva Jersey y la Asociación de Psiquiatría de Nueva Jersey están en contra de la legalización. Señalan los efectos secundarios del consumo de marihuana, como deterioro de la memoria, atención, productividad y motivación. Estos grupos señalan estudios que muestran los peligros del consumo de marihuana  para mujeres embarazadas y jóvenes.

Grupos como el Comité Estatal Republicano de Nueva Jersey, la Asociación de Presidentes del Condado Republicano y un grupo de presión llamado Don’t Let NJ Go to Pot están en contra de la legalización de la marihuana en el estado.

La Asociación de Jefes de Policía de Nueva Jersey se  opone a la legalización de la marihuana, y expresa una gran preocupación por el aumento del número de personas que conducen intoxicadas.

Otros que abogan por votar no en el referéndum dicen que debido a que la pregunta de la boleta crearía una enmienda constitucional estatal, dificultaría que los municipios en contra de la legalización mantengan las empresas de cannabis fuera de sus ciudades.

¿Qué deja sin respuesta esta pregunta de la boleta electoral?

La pregunta de la boleta electoral ha sido criticada por cuánto deja en manos de los legisladores. La medida proporciona pocos detalles sobre cómo será la industria legal del cannabis de Nueva Jersey si se aprueba el referéndum. El proyecto de ley no especifica cómo, dónde o quién puede vender en Nueva Jersey.

Además, las preguntas de la boleta electoral no responden a los plazos de muchas cuestiones asociadas con la legalización. No especifica cuándo entraría en vigor la legalización. Esto no solo tiene implicaciones sobre cuándo podrían abrir los negocios de marihuana, sino que también plantea la cuestión de cuándo la policía dejará de arrestar a personas por posesión de marihuana.

Antes de que suceda algo de eso, la legislatura estatal debe crear y aprobar una ley para oficializar la legalización. La ley tendría que venir con regulaciones.

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