Michigan: Nuevo plan estatal tiene a productores de cáñamo inseguros sobre el futuro

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Los productores de cáñamo en Michigan dicen que están frustrados por las nuevas regulaciones y tarifas para reportar muestras de cáñamo.

Los cambios realizados por el Departamento de Agricultura y Desarrollo Rural dejan a muchos productores de cáñamo diciendo que no está claro si podrán permitirse cultivar la próxima temporada.

El cáñamo industrial en Michigan comenzó con una ley federal de 2018 que eliminó el cáñamo, conocido como Cannabis Sativa L, como sustancia controlada de la lista 1 y lo convirtió en un producto agrícola, según la Administración de Drogas y Alimentos de EE. UU.

En abril de 2019, el departamento de estado lanzó el programa Industrial Hemp Ag Pilot para la temporada de cultivo de 2019.

Los productores podían solicitar participar en el programa piloto, que requería una tarifa de registro de $ 100, así como una licencia de procesador-manipulador de $ 1350.

Según el departamento, el cáñamo industrial es el cannabis que tiene un 0,3% de 9-tetrahidrocannabinol (THC) o menos.

Después del éxito del programa piloto, el departamento quería tener un plan permanente. En octubre pasado, el Departamento de Agricultura de EE. UU. Aprobó el plan estatal de cáñamo industrial de Michigan.

En ese momento, el departamento de estado dijo que 631 productores y 517 procesadores-manipuladores estaban registrados y / o tenían licencia para cultivar, procesar y comercializar cáñamo industrial.

El departamento ha cambiado la forma en que los productores informarán sus muestras este año.

Ya no enviarán sus propias muestras para su análisis. En cambio, los inspectores recolectarán muestras. Los productores pagarán una tarifa de visita al sitio de recolección de muestras de $ 150 y una tarifa de prueba de laboratorio de $ 125 por muestra, así como la tarifa de licencia de $ 1,250.

Randy Lord, el propietario de Empire Hemp Farm Inc. en Empire, dijo que no está seguro de si plantará la próxima temporada debido al aumento de tarifas y las tarifas adicionales de recolección de muestras. Lord’s company plantó 120.000 plantas en el verano de 2020.

«Eso es alrededor de 1.500-1.600 plantas por acre», dijo.

David Crabill, vicepresidente de iHemp Michigan, con sede en Ferrysburg, una organización que representa a los agricultores de cáñamo, dijo que las tarifas de recolección de muestras son comunes y no son un gran problema para las granjas que cultivan varios acres de cannabinoides.

Crabill dijo que las tarifas aumentaron para cubrir los gastos incurridos para cumplir con las reglas federales.

Dijo que el principal problema con el nuevo plan estatal es la ventana de prueba que no permite a los agricultores controlar cuándo se lleva a cabo la inspección.

Entonces, si la inspección es el día 20, dijo Crabill, la concentración de THC podría estar por encima del límite legal, lo que requiere la destrucción de las plantas.

Lori Putt, propietaria de HOH Hempnotized in Honor, dijo que tampoco está segura de plantar este año y habló sobre un declive en la industria.

«La licencia y las tarifas desconocidas para las pruebas se están volviendo muy caras en un mercado que está disminuyendo rápidamente para el cáñamo, la flor y el aceite de CBD (abreviatura de cannabidiol, un ingrediente del cannabis derivado de la planta del cáñamo)», dijo Putt.

«El cáñamo industrial es realmente emocionante, pero el mayor problema que tenemos son los activos y el capital en Michigan», dijo.

Tanto Putt como Lord dicen que les preocupa que los costos asociados con la licencia más alta y las tarifas de prueba de muestras aumenten aún más el ya alto costo de operación.

Y Crabill dijo: «La industria debe comprometerse con el cáñamo. La razón principal de estas regulaciones es desarrollar la industria del cáñamo».

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