Nebraska: Marihuana medicinal encuentra resistencia

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Un proyecto de ley para legalizar y regular estrictamente la marihuana medicinal chocó contra un muro de resistencia en la Legislatura de Nebraska el 12 de mayo, aunque algunos opositores reconocieron que rechazarlo allanará el camino para una medida electoral mucho menos restrictiva que los votantes probablemente aprobarían.

Los opositores montaron un obstruccionismo para intentar bloquear la medida durante un debate.

Los partidarios dijeron que el proyecto de ley otorgaría a Nebraska una de las leyes de marihuana medicinal más conservadoras del país y advirtieron que llevarían el tema a los votantes si los legisladores lo rechazan, como lo han hecho con medidas similares durante años. Las campañas electorales de marihuana medicinal han tenido un éxito abrumador incluso en los estados más conservadores, y se cree ampliamente que Nebraska vería el mismo resultado.

“Ninguna cantidad de dinero u oposición va a silenciar a la gente de Nebraska sobre este tema”, dijo la Senadora de Lincoln Anna Wishart, principal patrocinadora del proyecto de ley.

Wishart dijo que presentó el proyecto de ley para dar a los legisladores «una última oportunidad» para aprobar algo que puedan controlar antes de que los patrocinadores lleven el asunto a los votantes en 2022. Dijo que su proyecto de ley está tan diluido de versiones anteriores que ha recibido el rechazo de los defensores de la legalización personas que quedarían excluidas de la medicación.

«Es hora de aceptar el hecho de que este es el último tren que sale de la ciudad si quieres regular esto», dijo otro partidario, el senador Steve Lathrop, de Omaha.

La última versión del proyecto de ley legalizaría el medicamento para usos médicos, pero solo para 17 enfermedades y dolencias, incluidos el cáncer, el glaucoma y el trastorno de estrés postraumático. La marihuana fumable seguiría siendo ilegal, y el estado limitaría el número de dispensarios y exigiría a los médicos que reciban capacitación adicional antes de poder recomendarla a los pacientes. A los pacientes se les prohibiría cultivar su propio suministro o poseer más de 2.5 gramos a la vez, y aquellos que violen la ley serían descalificados permanentemente del programa.

Por el contrario, los activistas están preparando una medida electoral que garantizaría un derecho constitucional a consumir marihuana por motivos médicos, sin otras restricciones. Los partidarios calificaron fácilmente el tema para la boleta electoral en 2020, recolectando 196,000 firmas en medio de la pandemia de coronavirus, pero la Corte Suprema de Nebraska lo bloqueó por un tecnicismo que los partidarios dijeron que han solucionado desde entonces.

Los opositores argumentan que la marihuana todavía es ilegal bajo la ley federal, aunque la mayoría de los otros estados permiten alguna forma de acceso público. Otros lo ven como una pendiente resbaladiza hacia la legalización para uso recreativo y dicen que están preocupados por el impacto en la salud pública. El gobernador republicano Pete Ricketts también se opone fervientemente.

“Para mí, todo esto es una puerta de entrada”, dijo la senadora Joni Albrecht, de Thurston. «No voy a quedarme aquí y desarrollar una política cuando simplemente no sé lo que le va a hacer a la gente».

El senador Curt Friesen, de Henderson, dijo que cree que los votantes aprobarían una medida de legalización si llega a las urnas. Pero dijo que no cree que los legisladores estatales estén calificados para decidir si es seguro para uso médico.

«Creo que la gente necesita ser educada sobre cuáles son los peligros», dijo.

El senador Matt Williams, de Gotemburgo, dijo que no duda de las encuestas de opinión pública que muestran un fuerte apoyo estatal a la legalización, pero sus electores les han dicho en gran medida que se oponen.

“En mi distrito, me han enviado un mensaje claro”, dijo.

El senador John Lowe, de Kearney, dijo que tenía «graves preocupaciones» sobre la legalización y señaló que la droga es más potente ahora que en el pasado. Afirmó que los consumidores habituales a menudo enfrentan consecuencias de salud a largo plazo y dijo que le preocupaban las personas que conducían en estado de ebriedad.

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Las declaraciones tuvieron poco peso para algunos partidarios, quienes acusaron a los opositores de hacer argumentos poco serios y no abordar los méritos específicos del proyecto de ley. La senadora Megan Hunt, de Omaha, dijo que los legisladores estaban teniendo «una discusión a nivel de 1992» que no reconocía el movimiento nacional hacia la legalización.

«No partimos de una premisa seria», dijo, y agregó que ya ha probado la marihuana antes, «porque tengo 35 años y soy normal».

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