Nebraska: Muere proyecto de ley de marihuana medicinal

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Un proyecto de ley para legalizar y regular estrictamente la marihuana medicinal murió en la Legislatura de Nebraska el miércoles, preparando el escenario para una medida electoral mucho menos restrictiva con muchas posibilidades de ser aprobada.

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Los partidarios del proyecto de ley se quedaron a dos votos de los 33 que necesitaban para romper un obstruccionismo y obligar a los legisladores a votarlo. La votación de 31 a 18 no fue una sorpresa, ya que los legisladores han rechazado repetidamente las medidas de legalización, pero la inminente medida electoral podría dejar a Nebraska con una ley de marihuana medicinal inusualmente liberal.

Los partidarios dijeron que el proyecto de ley le habría dado a Nebraska una de las políticas de marihuana medicinal más conservadoras del país, y prometieron llevar el tema a los votantes. Las campañas electorales de marihuana medicinal generalmente han tenido éxito en otros estados, y se cree ampliamente que Nebraska vería el mismo resultado.

“Ninguna cantidad de dinero u oposición va a silenciar a la gente de Nebraska sobre este tema”, dijo la Senadora de Lincoln Anna Wishart, principal patrocinadora del proyecto de ley.

Wishart dijo que presentó el proyecto de ley para darles a los legisladores «una última oportunidad» de aprobar algo que puedan controlar antes de que los patrocinadores lleven el asunto a los votantes en 2022. Dijo que su proyecto de ley estaba tan diluido de versiones anteriores que recibió el rechazo de los defensores de la legalización y personas que quedarían excluidas de la medicación.

«Es hora de aceptar el hecho de que este es el último tren que sale de la ciudad si quieres regular esto», dijo otro partidario, el senador Steve Lathrop, de Omaha.

El proyecto de ley habría legalizado el medicamento para usos médicos, pero solo para 17 enfermedades y dolencias, incluidos el cáncer, el glaucoma y el trastorno de estrés postraumático. La marihuana fumable habría seguido siendo ilegal, y el estado habría limitado el número de dispensarios y habría requerido que los médicos recibieran capacitación adicional antes de poder recomendarla a los pacientes. A los pacientes se les habría prohibido cultivar su propio suministro o poseer más de 2.5 gramos a la vez, y aquellos que violaron la ley habrían sido descalificados permanentemente del programa.

La atención se dirigirá ahora a una campaña de petición en la boleta electoral que garantizaría un derecho constitucional a usar marihuana por razones médicas, sin otras restricciones. Los partidarios calificaron fácilmente la marihuana medicinal para la boleta electoral en 2020, recolectando 196,000 firmas en medio de la pandemia de coronavirus, pero la Corte Suprema de Nebraska la bloqueó por un tecnicismo que los partidarios dijeron que ya han arreglado.

Los opositores argumentaron que la marihuana todavía es ilegal bajo la ley federal, aunque la mayoría de los otros estados permiten alguna forma de acceso público. Otros lo vieron como una pendiente resbaladiza hacia la legalización para uso recreativo y dicen que están preocupados por el impacto en la salud pública. El gobernador republicano Pete Ricketts también se opone fervientemente.

“Para mí, todo esto es una puerta de entrada”, dijo la senadora Joni Albrecht, de Thurston. «No voy a quedarme aquí y desarrollar una política cuando simplemente no sé lo que le va a hacer a la gente».

El senador Curt Friesen, de Henderson, dijo que cree que los votantes aprobarían una medida de legalización si llega a las urnas. Pero dijo que no cree que los legisladores estatales estén calificados para decidir si es seguro para uso médico.

«Creo que la gente necesita ser educada sobre cuáles son los peligros», dijo.

El senador Matt Williams, de Gotemburgo, dijo que no duda de las encuestas de opinión pública que muestran un fuerte apoyo estatal a la legalización, pero sus electores les han dicho en gran medida que se oponen.

“En mi distrito, me han enviado un mensaje claro”, dijo.

El senador John Lowe, de Kearney, dijo que tenía «graves preocupaciones» sobre la legalización y señaló que la droga es más potente ahora que en el pasado. Afirmó que los consumidores habituales a menudo enfrentan consecuencias de salud a largo plazo y dijo que le preocupaban las personas que conducían en estado de ebriedad.

Las declaraciones tuvieron poco peso para algunos partidarios, quienes acusaron a los opositores de hacer argumentos poco serios y no abordar los méritos específicos del proyecto de ley. Algunos senadores consideraron la negativa a legalizar la droga como una vergüenza que haría más difícil para Nebraska atraer nuevos residentes.

“Muy pronto, ni siquiera los ancianos querrán vivir aquí”, dijo Adam Morfeld, de Lincoln.

La senadora Megan Hunt, de Omaha, dijo que los legisladores estaban teniendo «una discusión a nivel de 1992» que no reconocía el movimiento nacional hacia la legalización.

«No partimos de una premisa seria», dijo, y agregó que ya ha probado la marihuana antes, «porque tengo 35 años y soy normal».

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