Negocios de marihuana en Washington experimentan un impulso durante la pandemia

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Si bien la pandemia de COVID-19 ha causado estragos en la economía de Washington y muchas de sus industrias, ha impulsado al menos una: las operaciones legales de marihuana en el estado.

Negocios de marihuana en Washington experimentan un impulso durante la pandemia

Las ventas de marihuana en las tiendas con licencia estatal aumentaron en marzo cuando el estado entró en sus restricciones de «Manténgase seguro» con los trabajadores en trabajos no esenciales que se queden en casa y muchas tiendas y lugares de entretenimiento cerrados, según muestran los datos de la Junta estatal de licores y cannabis.

En comparación con febrero, las ventas y los ingresos fiscales correspondientes del estado aumentaron alrededor del 28% en marzo, según las cifras presentadas en una reciente sesión de trabajo del comité legislativo sobre la marihuana. Se mantuvieron en niveles casi récord hasta julio, el mes más reciente del que el estado tiene registros, cuando se reportaron casi $ 130 millones en ventas legales de marihuana.

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Eso fue 42% más alto que en julio de 2019.

David Morgan, copropietario de Lucky Leaf en el centro de Spokane, dijo que las ventas de marihuana generalmente aumentan en un clima más cálido, pero definitivamente notaron «un aumento bastante grande» en marzo que continúa hasta septiembre.

Si bien las ventas de marihuana legal han aumentado constantemente cada año desde que abrieron las tiendas con licencia estatal en 2015, el salto esta primavera fue mayor que esa tendencia. Morgan notó un aumento cuando los residentes locales recibieron sus pagos de estímulo de $ 1,200 y una caída cuando terminaron los $ 600 adicionales del gobierno federal en beneficios por desempleo pandémico.

«Hubo un repunte en las ventas, definitivamente, tan pronto como llegó el cierre», dijo Carol Erhart, de 4:20 Friendly. Si bien el negocio de la marihuana tiene algunos repuntes esperados, alrededor de las vacaciones, justo antes del Bloomsday, este no era tan predecible, aunque en retrospectiva era lógico, dijo.

Para muchas personas, los niveles de ansiedad aumentan durante la pandemia, y les preocupa contraer el virus o si su trabajo se verá afectado, si aún no lo ha sido, dijo.

«La gente se está automedicando», dijo Erhart.

Ha habido una caída en las ventas de productos de vapor de marihuana desde el otoño pasado debido a preguntas sobre la seguridad de algunos químicos que se usan en ellos. La venta de productos «florales» o marihuana fumable se mantuvo estable.

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