Northampton baja tarifas a las empresas de marihuana

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Northampton se ha convertido en el primer municipio de Massachusetts en dejar de cobrar a los operadores de marihuana locales una «tarifa de impacto comunitario» anual, después de que el alcalde David Narkewicz dijera que su comunidad ha visto pocos efectos negativos después de años de albergar empresas de cannabis.

Legalización

Hasta ahora, la ciudad ha recaudado más de $ 2.6 millones en tales pagos automáticos continuos, que generalmente están vinculados al 3 por ciento de los ingresos anuales de una empresa, el máximo legal, y están aparentemente destinados a compensar los impactos potenciales de las operaciones de marihuana, como el aumento del tráfico o las drogas utilizar.

Sin embargo, según una nueva política anunciada a principios de este mes, los funcionarios de Northampton no cobrarán nada a las empresas locales de cannabis a menos que sus instalaciones impongan un costo o impacto específico.

“Cuando se implementaron las regulaciones por primera vez y estábamos negociando acuerdos con la comunidad anfitriona, no creo que nadie supiera cuáles serían los impactos potenciales”, dijo Narkewicz en una entrevista el viernes. «Pero ahora, con más experiencia, entendemos que en la mayoría de los aspectos estas empresas operan como cualquier otra empresa, y ninguno de los impactos que tienen me lleva a creer que deberían tratarse de manera diferente».

El cambio, agregó, es «un reconocimiento de que las preocupaciones sobre el impacto de estas instalaciones, que fueron planteadas principalmente por opositores a la legalización, simplemente no se han materializado».

También dijo que proviene de una creciente conciencia entre los funcionarios locales de que las tarifas de impacto comunitario y otros trámites burocráticos municipales han sido un «impedimento para los pequeños empresarios de marihuana, en particular los solicitantes de capital» que se vieron desproporcionadamente afectados por la guerra contra las drogas.

Irónicamente, la nueva política de Northampton refleja más o menos la intención de las tarifas de impacto comunitario en primer lugar, ya que la ley de marihuana del estado de 2017 dice que cualquier tarifa local debe estar justificada por impactos y costos específicos enumerados, hasta un límite del 3 por ciento.

Sin embargo, en ausencia de supervisión, casi todos los operadores de cannabis en Massachusetts pagan a su comunidad anfitriona el 3 por ciento completo, y el dinero a menudo se canaliza a programas municipales o organizaciones sin fines de lucro locales con solo conexiones falsas con el impacto de las instalaciones de marihuana.

Los defensores y las empresas de marihuana se han quejado durante años de que el requisito de negociar un acuerdo con la comunidad anfitriona (con sus tarifas correspondientes) antes de solicitar una licencia estatal es una invitación a las reestructuraciones y la corrupción, además de una barrera para las empresas más pequeñas con menos capital.

Sus argumentos ganaron fuerza después de que agentes federales arrestaron en 2019 al entonces alcalde de Fall River, Jasiel Correia II, por supuestamente exigir sobornos a los solicitantes de permisos comerciales de cannabis locales; Los fiscales estadounidenses también convocaron a un gran jurado y solicitaron copias de todos los acuerdos de la comunidad anfitriona en Massachusetts, en medio de una investigación más amplia en curso sobre los contratos.

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Los legisladores de la Cámara de Representantes de Massachusetts aprobaron un proyecto de ley el año pasado que otorgaría a la Comisión de Control de Cannabis autoridad para revisar los acuerdos, pero el Senado estatal se negó a aceptarlo.

Northampton es una de las pocas comunidades en Massachusetts que ha mantenido las tarifas de impacto comunitario que cobraba por separado de otros ingresos, y hasta ahora ha gastado parte de su recorrido en la mejora de carreteras, carriles para bicicletas y aceras cerca del concurrido dispensario de New England Treatment Access. Como resultado, Narkewicz dijo que la nueva reducción en las tarifas no debería afectar las arcas de la ciudad durante la crisis del coronavirus, ya que los funcionarios nunca agregaron esos ingresos al presupuesto general de la ciudad y dependieron de ellos para pagar el personal o la programación. (Sin embargo, la ciudad continuará recaudando el impuesto local estándar del 3 por ciento sobre las ventas de marihuana recreativa).

Northampton fue sede de uno de los dos primeros minoristas recreativos que abrieron en el estado, y hoy tiene tres tiendas de marihuana en funcionamiento, además de otras instalaciones de cultivo y venta minorista en proceso de concesión de licencias.

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No es sorprendente que las empresas que han estado pagando tales tarifas a Northampton dijeron que estaban encantadas con el cambio.

Charlotte Hanna, propietaria del dispensario Rebelle de Northampton, dijo en un comunicado: “Aplaudo la iniciativa del alcalde Narkewicz de renunciar a la tarifa de impacto comunitario y espero que otros municipios sigan su ejemplo y reconozcan que la gran cantidad de impuestos impuestos a las empresas y consumidores de cannabis ha ya ha generado una gran cantidad de ingresos para la Commonwealth y las comunidades locales». Añadió, «es hora de reformar para desincentivar la actividad del mercado ilícito».

Las regulaciones de la comisión de cannabis ahora requieren que las empresas de marihuana que buscan renovaciones de licencias estatales soliciten a sus municipios un informe voluntario que detalle las tarifas de impacto comunitario que han recaudado y cómo se gastó el dinero. Los defensores esperan que las solicitudes, aunque a menudo quedan sin respuesta, ayudarán a que otras comunidades recorten o eliminen sus tarifas.

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