Nueva Jersey se prepara para legalizar la marihuana el día de las elecciones

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El Garden State podría volverse verde el día de las elecciones.votantes

Los residentes de Nueva Jersey votarán el martes sobre una enmienda constitucional para permitir la venta legal de marihuana recreativa.

La medida legalizaría la posesión y el uso de marihuana para personas mayores de 21 años, así como también legalizaría el cultivo, procesamiento y venta de marihuana al por menor.

Si se aprueba, Nueva Jersey se convertiría en el duodécimo estado en legalizar la marihuana.

El tema parece estar a punto de aprobarse: los votantes apoyaron la medida dos a uno en una encuesta de la Universidad de Fairleigh Dickinson el mes pasado. Encontró que el 61 por ciento de los votantes probables tenía la intención de votar, o ya votó, sí, en comparación con el 29 por ciento que votará o votará no.

La legalización de la marihuana gozó del mayor apoyo de los demócratas (71 por ciento), los hombres (66 por ciento) y los jóvenes de 18 a 34 años (77 por ciento).

Las compras de cannabis estarían sujetas a un impuesto sobre las ventas del 6,625 por ciento y probablemente a un impuesto adicional del 2 por ciento cobrado por los municipios donde se vende, informó NorthJersey.com.

El estado estimó previamente que la legalización generaría casi $ 1.8 mil millones en ventas anuales y poco más de $ 210 millones en impuestos estatales.

Las personas fuera de Nueva Jersey también podrían comprar marihuana en el estado, aunque las leyes federales técnicamente les impiden cruzar las fronteras estatales con un alijo obtenido legalmente.

Si el referéndum se aprueba, aún hay detalles más finos que Nueva Jersey tendría que resolver, incluida la cantidad de marihuana que una persona podría comprar y a quién se le permitiría venderla.

En Colorado, por ejemplo, las personas de 21 años o más pueden poseer legalmente 1 onza de marihuana, mientras que los pacientes médicos pueden tener hasta 2 onzas. La regla es la misma en Illinois, el estado más reciente en legalizar la marihuana, donde los mayores de 21 años pueden poseer legalmente 30 gramos.

Tampoco está claro dónde se permitiría a las personas fumar marihuana, aunque otros estados donde es legal limitan el consumo a la propiedad privada. Algunos estados también han abierto salones de cannabis para el consumo in situ.

Eso significa que podrían pasar meses o incluso años antes de que las ventas legales comiencen a tomar forma.

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La Comisión Reguladora de Cannabis probablemente otorgaría licencias a nuevos operadores, según NJ.com, que señaló que la comisión está programada para hacerse cargo del programa de marihuana medicinal en auge del estado del Departamento de Salud.

Actualmente, hay 12 empresas con licencia para cultivar, procesar y dispensar cannabis medicinal en Garden State. Los pacientes con una licencia de marihuana medicinal pueden comprar hasta 3 onzas al mes en uno de los dispensarios del estado, que venden marihuana entre $ 400 y $ 500 la onza, informó el New York Times.

El gobernador Phil Murphy, un demócrata, ha apoyado durante mucho tiempo la legalización de la marihuana, aunque no logró obtener suficientes votos en la Legislatura estatal para aprobar un proyecto de ley en el Senado.

«El 3 de noviembre, nos comprometemos a hacer historia en Nueva Jersey para aprobar el uso legal de la marihuana por parte de adultos», dijo Murphy durante un panel en línea sobre el tema el mes pasado, según NorthJersey.com. “No podemos fallar, amigos. Tenemos que asegurarnos de que esto suceda y transformará nuestro estado”.

Krista Jenkins, directora de la encuesta de FDU y profesora de política y gobierno en FDU, dijo que el apoyo al tema en el estado ha «evolucionado considerablemente».

“Hace solo unos años, en 2018, preguntamos sobre la legalización de la marihuana recreativa y encontramos un apoyo que estaba muy por debajo de la mayoría, y mucho menos cualquier cosa que se acercara al apoyo que estamos viendo hoy”, dijo. “En aquel entonces, el 42 por ciento apoya lo que se propone hoy. La maniobra legislativa para dar voz a los votantes parece que terminará con un resultado decisivo a favor del bote”.

Si la marihuana se vuelve legal en Nueva Jersey, la vecina Nueva York finalmente podría ponerse en marcha para aprobar una medida similar.

Las conversaciones entre el gobernador Andrew Cuomo y los legisladores estatales demócratas se han estancado en los últimos dos años, aunque el Empire State enfrenta un déficit de ingresos de $ 63 mil millones en los próximos cuatro años, gracias a la pandemia de COVID-19.

“Traté de hacerlo durante los últimos años, hay una buena razón para hacerlo, pero una de las cosas, uno de los beneficios es que también genera ingresos, pero en todos los estados, pero especialmente en este estado”, dijo Cuomo el mes pasado.

La propuesta de Cuomo solo permitiría a las personas tener una onza de marihuana, mientras que una propuesta competitiva permitiría a las personas mayores de 21 tener tres onzas, que sería el umbral más indulgente en la nación.

La luz verde de Nueva Jersey también podría enviar a los neoyorquinos a cruzar el río Hudson para comprar algo de contrabando.

Después de la legalización de Massachusetts en 2017, los dispensarios informaron que varios neoyorquinos viajaban al norte para obtener su alijo todos los días.

Unos 15.000 neoyorquinos acudieron en masa a la tienda Theory Wellness en Great Barrington, el dispensario más cercano a la ciudad de Nueva York, para comprar marihuana a principios de 2019, mostraron los registros.

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