Pacientes esperanzados para el experimento de cannabis medicinal de Francia

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Los médicos están inscribiendo pacientes lentamente en el primer experimento de Francia con cannabis medicinal, tres meses después de que comenzara. Muchos están ansiosos por acceder al medicamento para abordar una variedad de trastornos, incluido el dolor crónico, pero la participación en el experimento es onerosa y las posibilidades de éxito, para la mayoría, son escasas.

“Los pacientes están realmente ansiosos por obtener estos productos. Saben que están disponibles en otros países y algunos de ellos han estado en el extranjero para conseguirlos”, dice el neurólogo Didier Bouhassira.

Es especialista en dolor en uno de los centros de dolor más grandes de Francia en el hospital Ambroise Paré en Boulogne, al oeste de París, y está involucrado en un experimento que está probando la prescripción y distribución de cannabis medicinal en Francia.

Aunque las reglas están cambiando y el CBD, uno de los componentes del cannabis, está cada vez más disponible en Francia, el THC, el principal elemento psicoactivo de la planta, sigue siendo ilegal y el consumo de marihuana es un delito.

Decisiones difíciles

“Muchos pacientes piden cannabis. Están impacientes por este experimento”, dice Bouhassira. «Pero, lamentablemente, muy pocos estarán involucrados».

El experimento de dos años involucrará a 3.000 personas, 700 de las cuales sufren de dolor crónico. Solo participarán tres o cuatro de los pacientes de Bouhassira, lo que significa que ha tenido que tomar decisiones difíciles.

Para participar en el experimento, los pacientes deben sufrir un dolor neuropático intenso que no responde a otros fármacos.

“Muchas enfermedades neurológicas están asociadas con un dolor neuropático muy severo”, explica Bouhassira. “Incluso los opioides no funcionan muy bien en estos pacientes. Por eso usamos antidepresivos o anticonvulsivos, que generalmente no tienen nada que ver con el dolor».

Algunas docenas de sus pacientes califican para el experimento, pero los requisitos son lo suficientemente onerosos como para que solo unos pocos se inscriban.

“Cuando participas en esta experimentación, no puedes conducir, así que ese es un criterio de exclusión”, dice, y agrega que la participación no es fácil, con citas mensuales y mucho papeleo.

«Cuando explicamos todas las limitaciones, muchas de ellas declinan, porque es demasiado complicado».

Dolor constante

Johanne Seneco estaba ansiosa por participar. Bouhassira la hizo venir desde su casa en Amiens para inscribirse.

Llega a la oficina con su esposo, caminando con un bastón.

“Siento que estoy en llamas, siento ardor de la cabeza a los pies, constantemente”, dice, con el rostro pellizcado detrás de una mascarilla quirúrgica.

Seneco ha estado viendo a Bouhassira para el manejo del dolor desde 2015, después de una operación de rodilla fallida el año anterior que le cortó los nervios y la dejó con un dolor severo en la pierna que desde entonces se ha extendido por todo el cuerpo, desencadenando un trastorno llamado síndrome de dolor regional complejo.

Sufre un dolor intenso y constante las 24 horas del día. No puede moverse bien sola y no puede trabajar. Tuvo que dejar su trabajo como asistente en una escuela secundaria y pasa la mayor parte de sus días en la cama apoyada en almohadas.

«Lo he perdido todo», dice ella, con los ojos llenos de lágrimas. “Lo más difícil es el impacto que ha tenido en mi hija. Ahora tiene 18 años, pero durante los últimos siete años no ha tenido una madre».

Bouhassira le pide a Seneco que complete formularios y cuestionarios que le preguntan sobre sus niveles de dolor y su estado mental. Tendrá que completarlos en las visitas mensuales al médico durante el experimento de dos años.

Este es un trabajo que no le importa hacer, si le permite acceder a algo que pueda ayudar a aliviar su dolor. Ha probado muchos medicamentos y tratamientos como la hipnosis y la acupuntura, ninguno de los cuales ha funcionado. Algunos han empeorado el dolor.

Automedicación

A diferencia de muchos que sufren dolores crónicos, Seneco nunca ha probado el cannabis.

«Los médicos me han dicho que fume un porro», dice. «Pero nunca me atreví porque estaba preocupado por qué más podría haber en él».

Muchos de los otros pacientes de Bouhassira no dudan tanto.

“Lo discutimos abiertamente con ellos y les preguntamos si han probado fumar o tomarlo de otras formas”, explica. «Es importante para nosotros saber».

Si el cannabis funciona, Bouhassira no los disuade de continuar, aunque advierte del riesgo de usar productos que no están regulados.

“El problema es que no existen controles sobre estos productos que compran en línea o en la calle”, dice.

Prueba y error

Después de media hora de papeleo, Bouhassira finalmente le presenta a Seneco lo que vino a buscar: la receta de gotas sublinguales de aceite de cannabis, con la misma cantidad de CBD y THC.

La receta ocupa una página completa, porque debe comenzar con una pequeña cantidad y aumentar cada pocos días hasta que sienta que el dolor disminuye o tiene un efecto negativo.

“Aumentarás de forma muy progresiva, dependiendo de los efectos”, explica Bouhassira. “No hay una dosis fija. Nos ajustamos a cada paciente».

Receta en mano, Seneco baja a la farmacia en el sótano de los hospitales, donde un farmacéutico pasa media hora repasando la receta.

Los farmacéuticos son clave

El experimento no es un ensayo de drogas, sino una prueba de la logística de prescribir y distribuir cannabis, y se está capacitando a médicos de familia y farmacéuticos para hacerlo.

“Me interesaba porque me preocupa todo lo que tenga que ver con el dolor”, explica un farmacéutico del suroeste que pasó por la formación, pero que no quiso ser identificado, ya que el cannabis sigue siendo un tema delicado en Francia. «Quiero facilitar un tratamiento eficaz para el dolor».

El curso en línea de un día se centró en las dosis.

“Fue para ayudarnos a sentirnos cómodos con lo que está en la receta”, dice, aunque todavía lo ha puesto en práctica, con pocos pacientes inscritos en el experimento, que ha sido ralentizado por Covid.

“El papel de un farmacéutico es dar el medicamento correcto, con la dosis correcta y la información adecuada para respaldarlos”, continúa. «Se trata de apoyar a las personas».

Hacia la legalización

Este experimento es «bastante único» para un medicamento en Francia, dice Nicolas Authier, médico y farmacólogo, y presidente del comité científico sobre cannabis medicinal.

Este experimento es necesario, debido al estatus legal del cannabis, que continúa teniendo fuertes oponentes en el gobierno, incluso cuando una mayoría creciente de franceses apoya su legalización.

El experimento es un paso para impulsar el problema.

«Es probable que al final sea difícil decir que no», dice Authier. «Una vez que comienzas el experimento, generalmente es para tomarte el tiempo para organizar lo que viene a continuación, y rara vez para detener todo después».

Altas expectativas

Seneco sale de la farmacia del hospital con una bolsa de papel que contiene una pequeña botella de aceite de cannabis, fabricada por la empresa israelí Panaxia. Es suficiente por un mes, hasta que regrese para su próxima cita con el médico para una nueva receta.

Está ansiosa por llegar a casa y comenzar el tratamiento.

“Lo que busco es alivio, porque no tengo más vida”, dice. “No espero llegar a cero dolor. Pero si puedo reducirlo a la mitad, sería maravilloso».

“No es una fórmula mágica”, dice Bouhassira, quien advierte a los pacientes que el cannabis puede no funcionar. «Por lo general, proporciona un alivio parcial».

Authier dice que el cannabis no funcionará en la mayoría de los pacientes inscritos en el experimento, y no está claro para quién funcionará: “Por ahora, la investigación internacional no ha podido decir qué perfil de paciente es más probable que responda a estos medicamentos».

Pero algunos tendrán una buena respuesta, con “una clara mejora de su calidad de vida”.

«Eso ya es algo. Habremos hecho nuestro trabajo como médico», dice.

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