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Más pacientes recurren a la marihuana medicinal para el dolor de artritis

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Muchas personas están usando marihuana medicinal para tratar su artritis y otros dolores y molestias musculares, a menudo sin consultar a su médico, informa un nuevo estudio.

Investigadores canadienses encontraron que hasta 1 de cada 5 pacientes que consultan a un cirujano ortopédico para el dolor musculoesquelético crónico están usando un producto de cannabis para tratarlos.

«Encontramos que el 20% había informado sobre el uso pasado o actual del cannabis con la intención específica de controlar el dolor», dijo el autor del estudio, el Dr. Timothy Leroux, cirujano ortopédico de la Universidad de Toronto. «No solo los usuarios recreativos, sino los pacientes que dijeron: ‘Estoy usando cannabis porque quiero mejorar el dolor con esta afección’. «

También hay un gran interés en la marihuana medicinal entre los pacientes de artritis que aún no lo han probado, descubrieron Leroux y su equipo.

Dos tercios de los no usuarios están interesados ​​en probar un producto de cannabis para tratar el dolor muscular y articular, informaron los investigadores.

«Muchos pacientes sienten que carecen de conocimiento y se mantienen al margen mientras reunimos más ciencia», dijo Leroux.

Para este estudio, él y sus colegas encuestaron a más de 600 pacientes que visitaron una clínica ortopédica de Toronto.

Las personas que usan cannabis generalmente tienen grandes elogios por los productos. Nueve de cada 10 dijeron que era eficaz para controlar su dolor, y 4 de cada 10 dijeron que disminuía su dependencia de otros medicamentos para el dolor. Casi 6 de cada 10 dijeron que los productos de cannabis eran más efectivos que otras drogas.

«Esto es alentador frente a la epidemia de opioides en curso, ya que buscamos encontrar alternativas seguras a los opioides para el control del dolor», dijo el Dr. Yili Huang, director del Centro de Manejo del Dolor del Hospital Northwell Phelps en Sleepy Hollow, NY

«El cannabis puede ayudar a disminuir, o en algunos casos reemplazar por completo, la cantidad de medicamentos opioides necesarios para controlar el dolor», dijo Huang, que no formó parte del estudio. «Esto puede deberse a que el cannabis funciona en muchas vías de dolor diferentes en nuestro cuerpo e incluso puede interactuar con las vías químicas separadas en las que trabajan los opioides».

Los pacientes con dolor que usaban cannabis medicinal en el estudio tenían más probabilidades de tener múltiples afecciones, informan una mayor carga de dolor y una mayor cantidad de áreas dolorosas en sus cuerpos. También tenían más probabilidades de tener un historial de visitas a clínicas de dolor, un tiempo más prolongado con una afección dolorosa y una mayor tasa de uso de medicamentos para el dolor, hallaron los investigadores. También eran más propensos a usar o usar marihuana para recreación.

Si bien las personas buscan alivio del dolor, sin embargo, no necesariamente buscan drogarse.

El cannabinoide más común utilizado fue el cannabidiol, o CBD, un compuesto de marihuana que no causa intoxicación, dijeron los investigadores.

Solo alrededor de una cuarta parte de las personas informaron haber usado un producto con THC, lo que te eleva. Lamentablemente, el resto de la gente «no tenía idea de lo que estaban tomando», dijo Leroux.

Los investigadores dijeron que la forma más común en que las personas tomaban un producto de cannabis era ingiriendo un aceite, y el 60% dijo que usaba un aceite derivado de la marihuana.

«Encontramos una tendencia general hacia productos más comestibles y productos que no son alucinógenos», dijo Leroux.

Sin embargo, el estudio reveló algunas tendencias preocupantes. Solo una cuarta parte de los consumidores de marihuana dijeron que habían hablado primero con un médico.

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«La mayoría de las personas no tomaban cannabis por recomendación de un médico o buscaban el consejo de un médico para tomar cannabis», dijo Leroux. «Lo estaban usando de la misma forma en que usarían un medicamento, pero sin supervisión médica».

Eso es un problema porque los productos de cannabis pueden tener efectos secundarios y pueden interactuar con otros medicamentos, dijo.

Si bien los pacientes podrían beneficiarse del consejo de un médico, Leroux dijo que desafortunadamente, muchos médicos evitan las conversaciones sobre la marihuana medicinal.

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«Por el momento, sugeriría que lo haga con precaución y, si elige usar el producto, hable con alguien más familiarizado con esos productos», dijo.

Leroux presentó estos hallazgos en una exposición virtual de la Academia Estadounidense de Cirujanos Ortopédicos. Dicha investigación generalmente se considera preliminar hasta que se publique en una revista revisada por pares.

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