Peritos comprueban los efectos del cannabis sobre el coraz贸n

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Acaba de publicarse un trabajo en la revista聽Biology Openque re煤ne los resultados de un equipo de investigadores y becarios del CONICET que constituye la primera evidencia acerca de los efectos del consumo de cannabis a largo plazo sobre la funci贸n card铆aca y su relaci贸n con el manejo de los niveles de calcio dentro del coraz贸n.

Peritos comprueban los efectos del cannabis sobre el coraz贸n

鈥淣uestro proyecto tiene como objetivo principal caracterizar los efectos que generan en el coraz贸n los fitocannabinoides, es decir los compuestos org谩nicos de la planta聽Cannabis sativa que pueden ser utilizados potencialmente con fines terap茅uticos, dado que portan ciertos principios activos que act煤an sobre el control del dolor o la modulaci贸n del apetito, el humor y el sue帽o, entre otras cosas鈥, comenta Paola Ferrero, investigadora del CONICET en el Centro de Investigaciones Cardiovasculares 鈥淒r. Horacio E. Cingolani鈥 (CIC, CONICET-UNLP) y directora del equipo de trabajo.

鈥淪e sabe que estos componentes tienen implicancias sobre la funci贸n card铆aca y est谩 bastante estudiado lo que ocurre en situaciones de consumo agudo, es decir a corto plazo, donde entre otras cosas puede provocar taquicardia e hipotensi贸n, pero la idea en este caso fue comenzar a describir qu茅 pasa en un tratamiento cr贸nico鈥, ampl铆a Ivana G贸mez, becaria del Consejo Interuniversitario Nacional (CIN) en el CIC y una de las primeras autoras del聽paper聽de reciente publicaci贸n.

El equipo de expertos centr贸 sus investigaciones en聽Drosophila melanogaster, la denominada mosca de la fruta, cuyo coraz贸n comparte muchas caracter铆sticas con el del ser humano, lo que permite evaluar su comportamiento y extrapolar algunos resultados para predecir qu茅 ocurrir铆a en 茅ste. Ferrero y su grupo tienen vasta experiencia sobre聽D. melanogaster聽ya que la han utilizado como modelo para聽estudiar distintas enfermedades cardiovasculares聽y particularmente los efectos del consumo de tabaco sobre la funci贸n card铆aca.

Las moscas seleccionadas estaban聽sanas, es decir no eran modelo de estudio de ninguna enfermedad, y fueron divididas en dos grupos. Ambos fueron expuestos durante diversos per铆odos de tiempo a vapor de cannabis 鈥搎ue conten铆a los principales fitocannabinoides, generado a partir de las cepas cultivadas y caracterizadas en el Centro de Investigaciones del Medioambiente (CIM, CONICET-UNLP).

Uno de los grupos inhal贸 dos dosis diarias de vapor de cannabis en un plazo de 5 a 8 d铆as, en tanto que el otro lo hizo entre 11 y 13 d铆as. Cumplido ese proceso, se analiz贸 鈥渆l comportamiento de las c茅lulas del coraz贸n, el latido, la frecuencia card铆aca, el 铆ndice de arritmia y se evalu贸 c贸mo afecta el consumo en comparaci贸n con un grupo de moscas control que no hab铆an sido expuestas al cannabis鈥, cuenta Maia Rodr铆guez, pasante de la Universidad Nacional del Noroeste de la Provincia de Buenos Aires (UNNOBA) y tambi茅n primera autora del estudio.

Seg煤n G贸mez, 鈥渆n el grupo que inhal贸 cannabis durante menos tiempo lo que vimos se corresponde con los efectos conocidos para un consumo agudo. Eso pudo comprobarse en los experimentos ya que se ve un incremento en el 铆ndice de arritmia鈥. Pero el hallazgo m谩s importante del trabajo es lo que acontece a largo plazo: 鈥淟o que logramos ver en las moscas que estuvieron expuestas entre 11 y 13 d铆as es que se va dando un efecto de acostumbramiento y aumenta la contractilidad del coraz贸n, es decir la fuerza con la que 茅ste se contrae. Un coraz贸n con mayor contractilidad responde mejor a condiciones de estr茅s, por ejemplo鈥, apunta Rodr铆guez. Para las investigadoras esa mayor contractilidad est谩 relacionada con un aumento en los niveles de calcio al interior de las c茅lulas card铆acas, 鈥渓o que permiti贸 tener una idea sobre el mecanismo celular que provocar铆a ese proceso鈥.

El trabajo aporta un dato adicional muy importante: el efecto del cannabis sobre el coraz贸n se da incluso en ausencia de los receptores de cannabinoides t铆picos del ser humano y del resto de los mam铆feros, conocidos como CB1 y CB2. 鈥淪e sabe que los fitocannabinoides se activan en contacto con estas terminales, pero en la mosca de la fruta no est谩n y el efecto tiene lugar igual. Eso significa que hay otro camino que a煤n no se conoce ni en la mosca ni en humanos, por el cual los fitocannabinoides est谩n ejerciendo la acci贸n鈥, subraya Ferrero.

El pr贸ximo objetivo del equipo es seguir estudiando los efectos del cannabis con relaci贸n a enfermedades asociadas a alteraciones card铆acas, y ya se encuentran trabajando en Parkinson y epilepsia para ver de qu茅 manera la administraci贸n de ciertos tipos de fitocannabinoides compensa o mejora esas deficiencias.

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