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¿Por qué la hierba hace que tu boca se sienta seca?

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Disfruto participando de la hierba de vez en cuando, especialmente ahora, saboreando lo alto que trae como un breve respiro de los factores estresantes coincidentes de una pandemia y un reconocimiento racial mundial. Pero el cannabis, como cualquier sustancia, puede tener efectos secundarios. Uno de mis menos favoritos: deja el interior de mi boca reseca, un fenómeno molesto comúnmente conocido como «boca de algodón». Como periodista de salud que también ama sus comestibles, tengo curiosidad por saber por qué la hierba hace que mi boca se sienta seca y qué puedo hacer al respecto. Me puse en contacto con los científicos para investigar.Hierba .cannabis. resequedad

Al principio, la gente simplemente lo atribuyó a las partículas en el humo que se forma cuando se enciende, ya que fumar cigarrillos también puede resecarle la boca, dice Lewis Nelson, profesor y presidente del departamento de medicina de emergencia y jefe de la división de medicina. Toxicología en Rutgers New Jersey Medical School. Pero, «a lo largo de los años también ha quedado bastante claro que se puede secar la boca de los brownies y los ositos de goma», me dice. (La última vez que lo experimenté, estaba bebiendo agua seltzer con infusión de cannabis). «Es un efecto directo del THC», abreviatura de tetrahidrocannabinol, el compuesto del cannabis que te hace sentir drogado.

Primero, retrocedamos y analicemos lo que el THC realmente hace en su cuerpo: un sistema de señalización celular, conocido como sistema endocannabinoide, regula el sueño, el apetito y muchas otras funciones biológicas, explica Healthline. Consiste en moléculas que su cuerpo produce por sí solo, conocidas como endocannabinoides, que, a su vez, se unen a los receptores endocannabinoides, ubicados en numerosas regiones de su cuerpo. Como resultado, el THC imita la actividad de los endocannabinoides, uniéndose a los mismos receptores que ellos.

“Cuando el THC se une a los receptores endocannabinoides en las glándulas salivales, «reduce la cantidad y aumenta la viscosidad» de la saliva que secretan, de ahí la sensación seca y pegajosa dentro de la boca.”

Entre estos receptores se encuentran los que se encuentran en las glándulas salivales, incluidas las glándulas principales ubicadas alrededor de la parte posterior de la mandíbula inferior. La unión del THC a estos receptores inhibe el sistema nervioso parasimpático (SNP), responsable de las funciones de «descanso y digestión», como disminuir la frecuencia cardíaca, mover los alimentos a través del tracto digestivo y aumentar la producción de saliva.

De hecho, «las cosas que bloquean el SNP hacen que tengas la boca seca», dice Nelson. Cuando el THC se une a los receptores endocannabinoides en las glándulas salivales, «reduce la cantidad y aumenta la viscosidad» de la saliva que secretan, de ahí la sensación seca y pegajosa dentro de la boca. Es posible que haya notado que su boca también se siente seca cuando toma Benadryl y otros antihistamínicos; eso es porque ellos también bloquean el SNP, pero al unirse a diferentes receptores.

La forma en que bebes realmente no importa, explica Nelson. En otras palabras, tomar un comestible no lo hará más propenso a experimentar una boca seca que fumar una articulación, ya que el THC en su hierba no se une a los receptores endocannabinoides en sus glándulas salivales de inmediato, sino que circula a través de su torrente sanguíneo para llegar a esas glándulas.

Si bien puede ser tentador cuando el interior de la boca se siente como papel de lija, Nelson advierte contra tragar grandes cantidades de agua. Aunque no producir suficiente saliva es un síntoma de deshidratación, su cuerpo no está realmente deshidratado, «es solo que las glándulas están cerradas». Señala que algunas personas chupan dulces para mantener su saliva fluyendo. Además, trate de reducir su consumo de alcohol, lo que también puede reducir la secreción de saliva, sugiere Yu-Fung Lin, profesor asociado de fisiología y biología de membrana en UC Davis.

Si bien puede minimizar la sequedad bucal hasta cierto punto, es posible que también deba aceptarlo como una compensación para drogarse, dice Nelson. Pero para el momento de las ofertas frías de cannabis, cuando lo uso de vez en cuando, es una compensación que estoy dispuesto a hacer: solo chuparé algunos Smarties mientras estoy en eso.

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