Redistribución de distritos podría obligar a cerrar dispensarios de cannabis de San Diego

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Algunos dispensarios de cannabis en San Diego podrían verse obligados a cerrar si los nuevos límites distritales del Concejo Municipal alteran la cantidad de dispensarios que hay dentro de cada distrito, lo que incitaría a los líderes de la industria local del cannabis a cabildear por una solución.

Cannabis medicos

Cada uno de los nueve distritos del consejo de la ciudad está limitado a cuatro dispensarios según la ley de la ciudad de 2014 que permitió dispensarios legales en San Diego por primera vez. Tres de los nueve distritos ya han alcanzado ese límite.

Si los nuevos límites del distrito del consejo que se trazan este año trasladan algunos dispensarios a diferentes distritos, algunos distritos podrían exceder el límite de cuatro.

La abogada de la ciudad, Mara Elliott, dijo que los dispensarios en un distrito donde se excede el límite no tendrían que cerrar de inmediato, pero dijo que probablemente tendrían que cerrar cuando expiren sus permisos de uso condicional de cinco años.

Los líderes de la industria presionaron a los funcionarios de la ciudad el viernes para resolver rápidamente el problema, que aparentemente los funcionarios de la ciudad no anticiparon cuando escribieron la ley de dispensarios hace siete años.

Los líderes de la industria le dijeron al comité de desarrollo económico del Concejo Municipal que el operador de un dispensario no debería verse obligado a cerrar solo porque repentinamente se ubique en un nuevo distrito municipal.

«Este es un resultado innecesario e injusto», dijo Phil Rath, líder de la asociación comercial United Medical Marijuana Coalition. «La ciudad debe enmendar el código municipal para reconocer las operaciones existentes y protegerlas contra cambios en los límites del distrito».

Gina Austin, una de las principales abogadas de la industria local del cannabis, dijo que San Diego debería seguir el ejemplo de otras ciudades como Chula Vista, donde los dispensarios permanecen asignados al distrito en el que se encontraban cuando recibieron la aprobación para abrir.

“Esa sería una solución fácil para la ciudad”, dijo Austin.

Los líderes de la industria dijeron que es importante que la ciudad resuelva el problema antes de que se complete el proceso de redistribución de distritos, que se espera para principios de 2022. Los límites de los distritos se vuelven a trazar cada 10 años según los nuevos datos del censo.

El límite de cuatro dispensarios por distrito se agregó a la legislación de la ciudad en 2014 para que ningún distrito individual enfrentara un impacto significativamente mayor que otros por la legalización de los dispensarios de cannabis.

En una opinión reciente, Elliott dijo que las empresas con permisos de uso condicional tienen muchos derechos legales, pero las fechas de vencimiento tienen mucho peso.

“Si el tenedor del permiso ha incurrido en gastos sustanciales y ha actuado confiando en el permiso, el tenedor del permiso ha adquirido un derecho de propiedad sobre el permiso y tiene derecho a las protecciones del debido proceso antes de que el permiso pueda ser revocado”, escribió.

«Sin embargo, es poco probable que este derecho adquirido para operar de conformidad con un (permiso de uso condicional) aprobado se extienda más allá de la fecha de vencimiento en el CUP», escribió. «Cuando se ha otorgado un CUP e incluye una disposición de vencimiento, los tribunales han determinado que el tenedor del permiso ha acordado estar sujeto a los términos del permiso, incluido el vencimiento, y no existe un entendimiento implícito de que el permiso se renovaría».

Los tres distritos que han alcanzado el límite son el Distrito 2, el Distrito 6 y el Distrito 8, por lo que habrá un problema si se vuelven a trazar los límites y se traslada un dispensario aprobado adicional a uno de esos distritos.

Según la opinión de Elliott, parece que la ciudad renovaría los permisos de los primeros cuatro dispensarios en ese distrito cuyos permisos vencen, dejando al dispensario que tiene la mala suerte de que su permiso expire en último lugar como aquel cuyo permiso es revocado.

El problema puede extenderse más allá de los tres distritos que ya han alcanzado el límite. Se han aprobado tres dispensarios tanto en el Distrito 1 como en el Distrito 7, y un cuarto dispensario se acerca a la aprobación final en cada uno. Y un tercer dispensario acaba de recibir la aprobación final esta semana en el Distrito 9.

Los líderes de la industria también presionaron el viernes para que la ciudad considerara la creación de un distrito de mejora del negocio del cannabis, donde los dispensarios se cobrarían impuestos para recaudar dinero para luchar contra el mercado negro de servicios de entrega de cannabis ilegal.

Rath dijo que el objetivo sería utilizar el dinero para aumentar la conciencia de los consumidores sobre las facilidades legales y sacar a los consumidores del «peligroso» mercado negro.

El comité de desarrollo económico aprobó por unanimidad la creación del distrito de mejora comercial en noviembre pasado, pero el personal de la ciudad no ha cumplido.

El personal del alcalde Todd Gloria dijo el viernes que se han centrado en los esfuerzos para crear un programa de equidad de cannabis en toda la ciudad, que ayudaría a las personas de bajos ingresos y las minorías a ingresar a la lucrativa pero costosa industria.

«Esa ha sido nuestra prioridad, y eso es en lo que hemos dirigido al personal a trabajar en este momento», dijo Matt Yagyagan, subdirector de políticas de Gloria. El concejal Chris Cate dijo que la ciudad puede crear un programa de equidad y un distrito de mejora comercial simultáneamente.

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