Royal Oak avanza con marihuana recreativa

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En una votación de 5 a 2 el 16 de julio, la Comisión Royal Oak City aprobó las primeras lecturas de una ordenanza de licencias y zonificación destinadas a regular las instalaciones de marihuana recreativa en la ciudad.

Según la ordenanza de licencias, la comisión decidió permitir dos tiendas minoristas y dos microempresas, con un máximo de uno de cada uno permitido en áreas de negocios generales zonificados. Los cuatro podrían establecerse en zonas industriales industriales.

La comisión también optó por permitir una licencia para cada uno de los otros siete tipos de establecimientos de marihuana además de minoristas y microempresas: productores de Clase A, Clase B y Clase C; procesadores; instalaciones de cumplimiento de seguridad; transportadores seguros; y establecimientos ubicados en zonas industriales.

«Lo que tenemos aquí es un número muy, muy limitado de establecimientos, por lo que podemos ver y aprender cómo es el impacto en nuestra ciudad», dijo el Comisionado Kyle DuBuc.

La solicitud de licencia en la ordenanza propuesta contiene requisitos que incluyen el historial de morosidad tributaria del solicitante, facturas pendientes, licencias generales, negocios previos en Royal Oak, condenas penales y quiebras, así como planes para la eficiencia energética y la infraestructura sostenible.

La comisión también agregó si el solicitante tendría o no una política de salario digno, una política de inclusión de equidad de diversidad y un plan detallado de participación comunitaria.

Según la ordenanza de zonificación, no se permitirían instalaciones recreativas de marihuana a menos de 1,000 pies de una escuela. Se requeriría un retroceso de 1,000 pies entre minoristas, microempresas y centros de suministro, pero no se requeriría un retroceso entre productores y procesadores.

Debido al retroceso de 1,000 pies de las escuelas, que es el máximo permitido por la ley estatal, la mayor parte del distrito del centro estaría fuera de la mesa debido a la Escuela Católica St. Mary en Lafayette Avenue, dijo el Director de Desarrollo Comunitario Tim Thwing.

La comisión también ordenó al personal que regresara con dos mapas que muestran el número de ubicaciones viables de instalaciones recreativas de marihuana con retrocesos adicionales de 250 pies y 500 pies, respectivamente, de iglesias y parques. En la segunda lectura, la comisión podría optar por incluir los reveses adicionales.

Menos ubicaciones viables para instalaciones recreativas de marihuana podrían disparar el costo de los bienes raíces, superando a los operadores más pequeños, más locales o por primera vez, algo que varios comisionados dijeron que no querían que sucediera.

«Si es demasiado restrictivo, solo algunos multimillonarios externos podrían permitirse poner uno», dijo el alcalde Michael Fournier.

El mapa original recomendado por la Comisión de Planificación permite la marihuana recreativa en dos zonas: negocios generales e industrial en general. Según la ordenanza de zonificación propuesta, tales instalaciones podrían permitirse en 19 sitios potenciales en toda la ciudad, 11 dentro del área comercial general de Woodward Avenue y ocho dentro del área industrial general.

Sin embargo, los límites en la ordenanza de licencias aprobada en primera lectura disminuyen significativamente el número real de operadores aprobados.

Dichas instalaciones están prohibidas en otros distritos de zonificación comerciales, incluidos los negocios del vecindario, el distrito comercial central, los negocios regionales, el uso mixto 1 y el uso mixto 2.

La comisión también modificó la ordenanza de zonificación para aumentar el estacionamiento requerido de 1 a 1.5 espacios de estacionamiento por cada 200 pies cuadrados de espacio útil.

«(Abordar el estacionamiento) es importante desde el principio, porque no sabemos cuáles serán los patrones, especialmente por cuánto tiempo dura COVID», dijo Fournier. «Los clientes simplemente se vuelven más adaptables a la recogida en la acera frente a ir a una tienda».

La comisión también votó por unanimidad para extender su moratoria sobre las instalaciones de marihuana recreativa del 15 de agosto al 7 de septiembre. La extensión entrará en vigencia 10 días después de una segunda votación, por lo que la comisión optó por cubrirse en caso de que no pudiera llegar a un consenso. en las segundas lecturas de las ordenanzas.

Las segundas lecturas de las licencias de marihuana recreativa y las ordenanzas de zonificación se llevarán a cabo en la próxima reunión de la Comisión de Royal Oak City a las 7:30 pm del lunes 27 de julio.

Los comisionados Randy LaVasseur y Kim Gibbs emitieron los dos votos sin voto en ambas ordenanzas. LaVasseur dijo que no quería instalaciones recreativas de marihuana en zonas comerciales generales hasta que la ciudad realizara más participación pública, y Gibbs dijo que quería más contratiempos de iglesias y parques.

La ciudad no ha optado por las instalaciones de marihuana medicinal.

Asegurar un lugar

El abogado de la ciudad David Gillam explicó que, una vez que las ordenanzas estén en los libros y la ciudad desarrolle una solicitud, el administrador de la ciudad Paul Brake establecería un plazo razonable para que los operadores interesados ​​presenten las solicitudes.

El personal realizaría una revisión superficial para asegurarse de que las solicitudes estén completas, y si se necesita más información, notificaría a los solicitantes que tienen 10 días hábiles para proporcionar la información para ser elegibles para la revisión formal.

«Si no se corrige en 10 días, la solicitud sería rechazada y podrían enviar una nueva solicitud, siempre y cuando todavía esté en la ventana», dijo Gillam.

El personal comenzaría un proceso competitivo para determinar qué aplicaciones deberían tener prioridad en términos del proceso de licencia. Brake ordenaría las solicitudes, varios departamentos de la ciudad también examinarían las solicitudes, y la Comisión de Planificación celebraría simultáneamente una audiencia pública para el uso especial de la tierra, dijo Gillam.

La Comisión de la Ciudad luego votaría sobre el uso especial de la tierra y si un solicitante en particular debería recibir una licencia, que se obtendría del secretario de la ciudad, en la misma reunión.

Fournier agregó que cada residente en la vecindad general de una potencial instalación de marihuana recreativa sería notado como parte del proceso especial de uso de la tierra. Los residentes, dijo, tendrían la oportunidad de aprender más sobre los planes individuales del sitio y plantear inquietudes en la audiencia pública.

«Ahí es cuando realmente tendremos una fuerte conversación sobre una propuesta muy específica frente a nosotros y cuáles serán los impactos», dijo. «Tenemos todo un proceso por el que vamos a pasar para eliminar a los malos actores, y los buenos actores que quedan todavía tienen que obtener la aprobación del sitio».

Thwing dijo que ya ha recibido consultas de operadores que buscan establecer una tienda en la ciudad.

Respuesta de los residentes

Mientras que el 55% de los votantes de Michigan aprobaron la regulación y los impuestos de la marihuana recreativa para los mayores de 21 años, el 70% de los votantes de Royal Oak aprobaron la Propuesta 1 el 5 de noviembre de 2018.

Desde que optó por la marihuana recreativa el 12 de noviembre de 2018, la ciudad ha trabajado para solicitar aportes de la comunidad a través de una variedad de medios, incluidas sesiones de trabajo y un estudio científico realizado por Cobalt Community Research, para determinar si los residentes estaban a favor de despenalizar la marihuana o deseaba tener establecimientos en la ciudad.

«No estoy al tanto de muchas ciudades que pasaron por ese compromiso comunitario para comprender realmente qué es lo mejor», dijo Fournier. “Hemos hablado de esto en 20 reuniones públicas. Siempre quisimos empezar de a poco y ser realmente conservadores”.

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DuBuc dijo que la ciudad recibió críticas por aprobar una moratoria días después de que el 70% de los votantes de Royal Oak aprobaron la Ley de Regulación e Impuestos de la Marihuana de Michigan, y críticas por seguir adelante con los establecimientos de marihuana recreativa.

“Teníamos 22,000 a favor y 10,000 en contra. Es algo controvertido y vamos a escucharlo”, dijo DuBuc. «Siento que estamos trabajando de buena fe para abordar las preocupaciones de las personas y tratar de usar el sentido común».

La Comisión de la Ciudad celebró una reunión especial el 16 de julio debido al gran volumen de comentarios públicos que recibió sobre el tema de la marihuana recreativa en su reunión regular del 13 de julio. Cerca de 200 personas dejaron mensajes de voz, la gran mayoría contra los establecimientos de marihuana en la ciudad.

Las preocupaciones más comunes incluyeron crimen, estacionamiento, la seguridad de los niños en los vecindarios, tráfico, disminución de los valores de la propiedad y la falta de aportes de los afectados directamente. Muchos amenazaron con abandonar la ciudad si la comisión avanzaba con establecimientos de marihuana recreativa.

“Estoy absolutamente indignado de que la ciudad incluso considere abrir todas estas tiendas de marihuana con familias jóvenes. Royal Oak es una comunidad familiar y esto devastará absolutamente mi vecindario”, dijo la residente de Royal Oak Maureen Jenkins. «Nunca volveremos a votar por nadie que vote por esto».

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Los partidarios de las instalaciones recreativas de marihuana citaron los ingresos fiscales, trayendo a las personas a la ciudad para patrocinar otros negocios, el trabajo que los funcionarios municipales hicieron hasta ahora y cómo permitirles mantener a Royal Oak progresivo y un modelo para otras ciudades para emular.

El residente de Royal Oak, Tom Regan, dijo que escuchar los comentarios públicos durante la reunión del 13 de julio le recordó la película anti marihuana de 1936 «Reefer Madness».

«Hubo las mismas afirmaciones histéricas y poco ingeniosas sobre la marihuana», dijo. “No fue un poco sorprendente escuchar los llamamientos racistas apenas velados. … Te animo a que continúes el camino en el que estás y permitas la venta comercial de marihuana en Royal Oak. Es muy atrasado».

DuBuc dijo que los estudios no muestran que tales instalaciones tengan un impacto negativo en los valores de las propiedades, las tasas de criminalidad o las violaciones molestas.

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