Cada día más personas sustituyen productos farmacéuticos por marihuana medicinal

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Un estudio de la Universidad de Michigan ha encontrado que muchos consumidores de marihuana medicinal reemplazaron el empleo de drogas farmacéuticas por cannabis. La investigación, que se publicó este mismo mes en el Journal of Psychoactive Drugs, mostró que 44 por ciento de los que consumieron cannabis medicinal pudieron dejar de tomar un medicamento farmacéutico o cuando menos dejar de utilizar uno de varios.

Cada día más personas sustituyen productos farmacéuticos por marihuana medicinal

El estudio fue realizado por Daniel Kruger, del Instituto de Investigación Social de la Universidad de Michigan, en coautoría con Jessica Kruger, profesora asistente en la Universidad de Buffalo. Los investigadores intentaron evaluar el uso de cannabis medicinal y el sistema de atención médica general, al cual definieron como médico u hospital entre los consumidores de marihuana.

Para llevar a cabo el estudio, los investigadores encuestaron a 450 adultos que acudieron a un evento a favor de la reforma de la ley del cannabis y que se celebra en la universidad de Michigan cada año. Entre las 392 encuestas completadas utilizables, 78 por ciento indicó que los consumidores usaban cannabis para tratar una condición médica o de salud.

El estudio también mostró que 42 por ciento de los encuestados había dejado de tomar algún medicamento recetado debido a su consumo de cannabis medicinal. Además, 38 por ciento redujo el uso de medicamentos recetados. Quienes respondieron a la encuesta empleaban marihuana medicinal para tratar el dolor, problemas de espalda, depresión y dolores de cabeza. 30 por ciento indicó que consumía cannabis sin el conocimiento de su proveedor de atención médica.

Los investigadores también encontraron que los consumidores de marihuana terapéutica reportaron mayor grado de consumo de cannabis medicinal y más confianza en el tratamiento con la hierba en comparación con la atención médica general.

Además, de acuerdo a los encuestados, en comparación con las drogas farmacéuticas, los usuarios de cannabis medicinal calificaron a este como mejor en cuanto a efectividad, efectos secundarios, seguridad, adicción, disponibilidad y costo.

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Pacientes que emplearon cannabis medicinal en diferentes presentaciones

Los participantes del estudio fueron 58 por ciento hombres y 40 por ciento mujeres, con un 2 por ciento sin género o catalogado como “otro”. La edad de los encuestados varió de 18 a 71 años con una edad promedio de 29. Los encuestados indicaron una amplia variedad de métodos de consumo, tales como “brote / flor (95 %); concentrados o extractos para fumar (hachís, cera, aceite, etc.), 57 %; utilizando un vaporizador con flores secas (38 %); quienes usaron un vaporizador relleno de concentrados o extractos (por ejemplo, hachís, cera o aceite; 37%); ingerir comestibles de cannabis (65%); fumando dabs [concentrado de cannabis con hasta 60 o 90 por ciento de THC]  51%; usando una loción tópica, crema o aceite (19%); y otros métodos (4%)”. Los participantes informaron que obtuvieron 47 por ciento de su cannabis de los dispensarios de marihuana medicinal y 40 por ciento lo recibió directamente de alguien que la cultivó.

Daniel Kruger, quien es miembro del Instituto de Políticas e Innovación de Salud de la Universidad de Michigan, dijo que la investigación revela las tendencias en el consumo de cannabis, las cuales deben ser reconocidas por el sistema de salud. Kruger explica:

“Este estudio avanza el conocimiento en el enfoque basado en la evidencia para la reducción de daños y la promoción de beneficios con respecto al cannabis medicinal. Dado el uso creciente del cannabis con fines médicos y el uso generalizado con fines recreativos ―a pesar de la criminalización―, el marco actual de salud pública que se centra principalmente en la abstinencia de cannabis, parece obsoleto”.

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