Se está acabando para actuar sobre las facturas legales de marihuana de NJ

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Después de casi tres semanas de negociaciones sobre la marihuana legal y poco o ningún avance, el gobernador Phil Murphy se enfrenta a una fecha límite inminente para tomar medidas sobre dos proyectos de ley que reformarían las leyes sobre malezas de Nueva Jersey.

Ha dicho que no firmará un proyecto de ley para legalizar la marihuana ( S21 ) ni una legislación para despenalizarla ( S2535 ) tal como está, citando problemas con sanciones por el uso de marihuana por menores de edad. Eso le deja con la opción de emitir un veto condicional para solicitar cambios específicos, a menos que pueda lograr que los legisladores hagan los cambios ellos mismos.

Buscar un proyecto de ley de compromiso con los legisladores no ha funcionado hasta ahora. Pero no está claro que la Legislatura esté de acuerdo con los cambios propuestos por el gobernador si toma la ruta del veto.

Según el calendario legislativo, Murphy tiene hasta el 8 de febrero para firmar o vetar los proyectos de ley.

El Senado tiene una sesión de votación programada para el jueves, pero no se espera que la Asamblea se reúna completamente hasta después de la fecha límite. Ambas cámaras tendrían que programar sesiones de votación para la próxima semana o el 8 de febrero para aprobar un proyecto de ley de «limpieza» que Murphy quiere que haría cambios en la legislación antes de que él tenga que actuar.

Los proyectos de ley actuales establecen simultáneamente sanciones penales por posesión de marihuana por parte de jóvenes y eliminan por completo las repercusiones, una paradoja que Murphy ha dicho que no hará ley. Quiere que se establezcan sanciones civiles, como pequeñas multas.

«Lo último que queremos es que nuestros hijos se vean atrapados en el sistema de justicia penal, especialmente los niños de color», dijo Murphy el miércoles cuando se le preguntó sobre los retrasos durante su sesión informativa sobre el coronavirus en Trenton. “Y en segundo lugar, los votantes votaron a favor de legalizar el consumo de marihuana en adultos. Lo dijo bien en el referéndum, 21 en adelante, siempre ha sido así”.

Murphy ha pasado el último mes negociando con los legisladores sin éxito. Y aunque llegaron a un acuerdo a principios de este mes, rápidamente se vino abajo.

“Lograr que se respeten ambos principios no es un proceso fácil”, dijo Murphy el miércoles. “Y eso es lo que estamos tratando de hacer. Y agradezco a los legisladores que están trabajando muy duro con nosotros para conseguirlo”.

El senador Nicholas Scutari, demócrata de Union, quien patrocinó el proyecto de ley de legalización y abandonó los esfuerzos en un proyecto de ley de limpieza a principios de este mes, dijo que lograr que los legisladores estén de acuerdo con las condiciones de un veto de Murphy podría resultar un desafío, pero que las negociaciones no estaban muertas.

“Las conversaciones continúan. Tengo esperanzas ”, dijo el miércoles. «Creo que los proyectos de ley deberían firmarse como están».

«Creo que va a ser un problema real», dijo Scutari sobre un posible veto condicional, y señaló que tendría que ver la propuesta antes de saber si podría aprobarse. «No sé si tendremos los votos para la concurrencia».

«Las negociaciones están en curso entre el gobernador, el Senado y la Asamblea», dijo Kevin McArdle, portavoz de los demócratas de la Asamblea, en un comunicado. Se negó a comentar más sobre el calendario de la Asamblea.

Los legisladores tienen dos opciones si un gobernador veta: aceptar las condiciones del veto o anularlo, lo que requeriría el apoyo de dos tercios del Senado y la Asamblea y aprobar el proyecto de ley. Si los legisladores no toman ninguna medida sobre el veto de Murphy, los proyectos de ley no se convertirían en ley.

Murphy intentó durante semanas evitar emitir tal veto, y tomó primero el camino poco convencional de enviar sugerencias informales a la Legislatura para que redactaran un proyecto de ley de «limpieza» .

Hasta el miércoles, no había anunciado que emitiría un veto condicional ni firmaría los proyectos de ley, pero expresó nuevamente su compromiso de llegar a un acuerdo con la Legislatura.

«Sigo siendo optimista, en general, de que vamos a llegar a un lugar mejor, y espero, más temprano que tarde», dijo Murphy.

Los miembros del Caucus Legislativo Negro se han opuesto abiertamente al proyecto de ley de limpieza por temor a que conduzca a una aplicación desigual en los jóvenes negros y morenos.

Pero el proyecto de ley de legalización actual permitiría a la policía continuar arrestando a los menores de 20 años atrapados con marihuana, imponiéndoles multas más altas y creando antecedentes penales. Algunos argumentan que la disposición de despenalización, que legaliza la posesión de hasta seis onzas, anularía esa pieza.

De cualquier manera, los problemas técnicos en el lenguaje entre la marihuana y el cannabis habrían permanecido. La Legislatura ha decidido que el cannabis se refiere a la marihuana legal regulada, que actualmente no existe en el estado para uso de adultos, y la marihuana se refiere a una sustancia vendida ilegalmente.

El delito de alteración del orden público se aplicó a los sorprendidos con cannabis, el producto legal. Pero el proyecto de ley de despenalización eliminó las sanciones para la marihuana comprada en el mercado ilegal.

El miércoles, la mayoría de los senadores demócratas firmaron una carta pidiendo a Murphy que firme al menos el proyecto de ley de despenalización mientras continúan las negociaciones sobre el proyecto de ley de legalización.

«Las facturas en su escritorio no necesitan estar firmadas juntas y no entran en conflicto entre sí», decía la carta obtenida por NJ Advance Media. “El objetivo del proyecto de ley de despenalización es proteger a las personas que operan en el mercado clandestino, principalmente personas de color, de ser castigadas por posesión y distribución de pequeñas cantidades de marihuana”.

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