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Estudio: Semen infundido con THC puede ser un efecto secundario

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Muchas personas han tenido que hacerse una prueba de orina para detectar cannabis, tal vez como requisito de trabajo. Usando el procedimiento popular, los metabolitos de la marihuana pueden detectarse en algunos casos durante semanas después del último uso de una persona. Pero aquí hay una pregunta que pocos podrían haber pensado: ¿Se puede detectar el THC en el semen?

Según un nuevo estudio realizado por un equipo de investigadores de la Facultad de Medicina de Harvard, la respuesta es sí, al menos a veces. En un estudio de 12 participantes que consumían regularmente marihuana por inhalación, los investigadores pudieron detectar delta-9 THC, el principal ingrediente psicoactivo del cannabis, en muestras de semen de dos sujetos. Y al menos un metabolito de THC, lo que queda después de que el cuerpo procesa el compuesto, podría detectarse en todas las muestras que puedan analizarse. «Dos muestras de semen», dice el informe, «no tenían un volumen suficiente para analizar».

¿Por qué centrarse en el THC en el semen? En una palabra, embarazo. Los hombres en edad reproductiva, señalan los autores del estudio, «son los consumidores más frecuentes de marihuana, con el 19.4% de los hombres en los EE. UU. Que informan de su uso». Un estudio de 2018 citado por los autores encontró que el 16.5 por ciento de los hombres y el 11.5 por ciento de las mujeres informaron haber usado marihuana mientras intentaban concebir.

Cómo exactamente el THC afecta los sistemas reproductivos y el desarrollo infantil son preguntas que los autores de Harvard no intentan responder en el estudio. El objetivo principal de la investigación de prueba de concepto, explican, «era determinar si el THC puede cruzar la barrera de los testículos sanguíneos». En ese frente, parecen haber tenido éxito.

«En el contexto de un depósito cada vez mayor de datos que rodean los efectos del sistema endocannabinoide en la regulación y el mantenimiento de la fertilidad y el embarazo temprano», dice el estudio, «el nuestro es el primer informe de que el THC cannabinoide exógeno puede detectarse en cualquier ser humano matriz reproductiva”.

Debido al interés en si el THC podría detectarse en absoluto, los investigadores se centraron en los consumidores regulares de marihuana a largo plazo. Todos los participantes indicaron que habían usado el medicamento entre 25 y 30 días del último mes, y la mayoría dijo que habían sido consumidores habituales durante al menos cinco años. «En consecuencia», dijo el equipo, «los hallazgos de nuestro estudio no se pueden generalizar para incluir a usuarios de marihuana ligeros o moderados».

De los dos participantes cuyo semen contenía niveles detectables de THC, las muestras contenían 0,97 nanogramos por mililitro y 0,87 ng / ml.

Pero no estaba claro qué distingue a esos dos participantes. No hubo correlación entre el THC del semen y la concentración del metabolito THC ácido carboxílico en la orina, ni con el tiempo transcurrido desde el último consumo de cannabis, la edad del participante o el índice de masa corporal del participante.

«Es sorprendente que algunas, pero no todas, las muestras de semen dieron positivo para THC», dice el estudio. “No hubo factores obvios que estuvieran fuertemente asociados con el THC detectable del semen; por lo tanto, podemos proponer pocos predictores de la presencia de THC en el semen humano. Las direcciones futuras (de investigación) incluyen la identificación de características que pueden afectar los niveles de THC detectables en el semen”.

Todavía es difícil decir con certeza con qué precisión el THC afecta el semen, o el esperma dentro de él, sin mencionar la concepción, el embarazo o el desarrollo de la infancia. Como señalan los investigadores de Harvard en el estudio, «La evidencia que vincula la marihuana con los resultados reproductivos es escasa y hasta la fecha, a menudo conflictiva».

Un estudio de 1.200 jóvenes daneses, por ejemplo, encontró que aquellos que fumaban marihuana regularmente tenían un conteo de espermatozoides más bajo que aquellos que no lo hacían. Otro estudio, de 662 hombres mayores y subfértiles en Massachusetts, encontró que los hombres que alguna vez habían fumado marihuana tenían un recuento de espermatozoides significativamente mayor que los que se habían abstenido.

En cuanto a los efectos del THC sobre los espermatozoides, o la propia concepción, tampoco quedan claros. «El efecto de la marihuana en los gametos humanos y la fertilización es relativamente desconocido», dice el nuevo artículo. Se han informado receptores endocannabinoides sobre los espermatozoides, pero «los estudios que examinan el efecto directo del THC sobre los espermatozoides humanos son limitados».

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La mayoría de las investigaciones hasta ahora han sido observacionales, midiendo el THC a través de autoinformes o análisis de sangre, o estudiando el comportamiento de los espermatozoides que se lavaron en un laboratorio con una solución de THC. «Nuestros hallazgos, que el THC se puede cuantificar directamente en el fluido seminal humano, sientan las bases para permitir futuros estudios», dice el nuevo estudio. «Dado que el THC se puede detectar en el líquido seminal de algunas personas, esto podría proporcionar un método directo de medición (en lugar de depender del uso de marihuana autoinforme, que es subjetivo y potencialmente no confiable, o niveles séricos que solo reflejan la exposición reciente) a unir los estudios clínicos del mundo real con los estudios previos por etapas en los que el THC se incubó directamente con esperma lavado”.

Si bien el esperma lavado con THC mostró algunos efectos preocupantes, incluida la disminución de la motilidad y el consumo de oxígeno mitocondrial, el equipo de Harvard reconoció que las concentraciones de THC utilizadas en esos estudios fueron significativamente más fuertes que cualquier cosa observada en su estudio de semen: «Cabe señalar que incluso el La concentración más baja de THC con la que los estudios anteriores incubaron esperma fue diez veces mayor que la concentración de THC detectada en el semen de los sujetos de nuestro estudio».

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En otras palabras, el estudio es un trampolín para futuras investigaciones. Y aunque los hallazgos de primera línea pueden provocar algunas risas, los autores dicen que el estudio es un asunto serio.

«La capacidad de cuantificar los cannabinoides en los tejidos y fluidos reproductivos humanos», concluyen, «nos da la capacidad de estudiar directamente los efectos del cannabis en la reproducción humana temprana».

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