Senadores quieren que las empresas de marihuana califiquen para los programas federales de alivio

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Una coalición de 10 legisladores envió una carta al liderazgo del organismo el miércoles, pidiéndoles que incluyan lenguaje en el próximo paquete de estímulo de coronavirus que permitiría a las empresas de marihuana acceder a dólares de ayuda federal al igual que las empresas de otras industrias.senado

Los senadores Jacky Rosen (D-NV) y Ron Wyden (D-OR) encabezaron la carta de firma, que establece que la industria del cannabis merece el mismo acceso a la ayuda a través de dos programas bajo la Administración Federal de Pequeñas Empresas (SBA): el cheque de pago Programa de Protección y el Programa de Préstamo por Lesiones Económicas por Desastre.

El acceso a este alivio «permitirá a estas pequeñas empresas mantener a sus trabajadores en nómina y evitar más pérdidas de empleos que están devastando la economía», escribieron los senadores. «La crisis del coronavirus exige alivio para todos los trabajadores y empresas, sin importar el sector».

Tal como está, la SBA prohíbe específicamente a las empresas de marihuana, así como a las que trabajan «indirectamente» con la industria, como las firmas de abogados y contables, recibir asistencia financiera en medio de la pandemia.

Esta carta llega días después de que una coalición de miembros de la Cámara, liderada por el representante Earl Blumenauer (D-OR), hizo una solicitud similar para extender el acceso al sector del cannabis en un próximo proyecto de ley de alivio de COVID-19.

El Senado aprobó su tercera fase de legislación sobre coronavirus el martes y, como fue el caso de rondas anteriores, las empresas de cannabis quedaron excluidas. Los defensores ahora están apuntando a un próximo paquete.

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«Los trabajadores de las pequeñas empresas estatales de cannabis no son diferentes de los trabajadores de cualquier otra pequeña empresa: se presentan a trabajar todos los días, cumplen con sus deberes y, lo más importante, trabajan para mantener a sus familias», escribieron los senadores al líder de la mayoría Mitch McConnell (R-KY) y el líder de la minoría Chuck Schumer (D-NY) en la nueva carta. «Esta falta de acceso a la asistencia de la SBA para las pequeñas empresas de cannabis indudablemente dará lugar a despidos innecesarios, reducción de horas, recortes salariales y permisos para los trabajadores que más necesitan apoyo».

«El brote de COVID-19 no es el momento para permitir que una política federal anticuada se interponga en el camino de la realidad de que las pequeñas empresas de cannabis legalmente estatales son fuentes de crecimiento económico y estabilidad financiera para miles de trabajadores y familias», decía la carta. También firmado por los Sens. Kirsten Gillibrand (D-NY), Bernie Sanders (I-VT), Ed Markey (D-MA), Kamala Harris (D-CA), Jeff Merkley (D-OR), Elizabeth Warren (D- MA) Catherine Cortez Masto (D-NV) y Michale Bennet (D-CO), estados.

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