Stanford afirma que los estados legales de marihuana ven más intentos de suicidio

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En los últimos años, las mentes científicas han obtenido una gran cantidad de datos anecdóticos que muestran que la marihuana tiene propiedades terapéuticas, capaces de tratar diversas afecciones, desde la ansiedad hasta la depresión. Los defensores del cannabis más dedicados creen que la planta es la clave para ayudar a las personas a combatir las enfermedades mentales. Sin embargo, una nueva investigación de Stanford Medicine sugiere que el cannabis podría ser lo que está llevando a una sociedad más frágil al límite. Aparentemente, existe una mayor tasa de intentos de suicidio en los estados donde el cannabis se vende como cerveza.

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Un estudio publicado en JAMA Network Open encuentra más «intentos de suicidio» en estados con leyes de marihuana recreativas totalmente legales. Este riesgo de autolesión, como cortarse, se encontró exclusivamente en hombres de entre 21 y 39 años, muestra el estudio. Los investigadores creen que la venta de marihuana a adultos mayores de 21 años podría tener un componente autodestructivo. “Los estados que legalizan, pero aún limitan la comercialización, pueden estar mejor posicionados para proteger a las poblaciones de daños no intencionales”, dijo el autor principal del estudio, Keith Humphreys, PhD, profesor de psiquiatría y ciencias del comportamiento.

El riesgo de autolesión parece tener más que ver con la forma en que se vende la marihuana que con la marihuana misma. Los investigadores no descubrieron un aumento en los intentos de suicidio (o gritos de ayuda demasiado dramáticos, mis palabras, no las de ellos) al examinar estados con programas de marihuana medicinal. “Las leyes de cannabis medicinal no mostraron ningún efecto adverso sobre las autolesiones o agresiones en el estudio. Pero a medida que avanza hacia los usos comerciales más recreativos, algunos resultados fueron preocupantes”, dijo Humphreys.

El equipo de Stanford culpa principalmente del problema a la potencia de los productos recreativos de marihuana. El estudio apunta directamente al «uso frecuente o regular» de productos de marihuana de alta potencia para aumentar el riesgo de comportamientos suicidas. Restringir la potencia es un tema candente de discusión en este momento en algunos estados legales.

Los investigadores llegaron a esta conclusión al examinar 75 millones de reclamos de seguros médicos entre 2003 y 2017. Encontraron un aumento significativo en los casos de autolesiones en los estados donde la marihuana era legal, como el alcohol. Los hombres de 21 años o menos tenían el mayor riesgo. Los investigadores descubrieron casi un 50% más de casos de autolesión y comportamiento suicida entre este grupo demográfico en los estados con leyes sobre la marihuana recreativa. «Esto es particularmente perturbador porque el cerebro humano es mucho más plástico en la adolescencia», dijo Humphreys. «El uso intensivo durante la adolescencia puede causar un daño significativo».

Otros estudios publicados a lo largo de los años han arrojado resultados similares. Por ejemplo, un estudio de 2019 publicado en JAMA Psychiatry (compuesto por 11 estudios y casi 24,000 adolescentes) encontró una tasa más alta de intentos de suicidio por parte de los consumidores de cannabis que por los no consumidores. En Colorado, los datos del gobierno muestran que la marihuana es la sustancia intoxicante más común que se encuentra en los adolescentes (15-19) que se suicidan. Los datos muestran que estuvo presente en alrededor del 37% de los casos en 2018, drásticamente más que en tiempos pre-legales.

Entonces, ¿el aumento del riesgo de comportamientos suicidas es realmente una preocupación para los estados legales? Eso es algo que nadie parece entender completamente.

Sabemos que, si bien algunas personas no tienen ningún problema con el cannabis, otras sí. Varios estudios han relacionado la marihuana con un mayor riesgo de trastornos psiquiátricos (psicosis, ansiedad y depresión). Aún así, se sabe poco sobre si la marihuana realmente causa estas afecciones o simplemente hace que las personas sean más susceptibles. Lo que es evidente es que las personas más jóvenes que nunca tocan cannabis parecen tener mejores resultados con respecto a su salud mental que las que lo hacen.

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Dicho esto, Stanford admite que su investigación no es una prueba definitiva de que el consumo de marihuana cause autolesiones. Se necesita más investigación antes de que la ciencia pueda sellar la brecha en esta conexión.

Sin embargo, Humphreys cree que los datos son una advertencia para una nación que se centra en las ganancias por encima de la salud pública. “Lo que pasa con el cannabis es que, culturalmente, mucha gente cree que solo puede hacer el bien”, dijo Humphreys. «Pero es adictivo como el alcohol y puede afectar negativamente el bienestar y la salud de las personas».

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